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AS-203
AS-203 launch.jpg
Informações da missão
Operadora NASA
Foguete Saturno IB SA-203
Base de lançamento Plataforma 37B,
Estação da Força Aérea
de Cabo Kennedy
Lançamento 5 de julho de 1966
14h53min13s UTC
Cabo Kennedy, Flórida,
 Estados Unidos
Término 5 de julho de 1966
(destruído)
Órbitas 4
Duração ~6 horas
Altitude orbital 214 quilômetros
Inclinação orbital 31,9 graus
Distância percorrida 161,9 mil quilômetros
Navegação
AS-201
AS-202

AS-203 foi o segundo voo de teste não tripulado do Saturno IB para o Programa Apollo da NASA. Lançado a partir do Cabo Kennedy em 25 de agosto de 1966.[1]

ObjetivosEditar

A finalidade principal do voo AS-203 era investigar os efeitos do combustível no tanque do S-IVB. A razão era que o S-IVB podia ser usado pelos astronautas da Apollo para impulsioná-los da órbita da Terra à Lua.[2] Os engenheiros queriam observar como o hidrogênio líquido se comportaria no tanque em caso de vibração violenta. O tanque do S-IVB foi equipado com 88 sensores e duas câmeras para gravar as reações do combustível.[3]

Como foi um voo para a engenharia, não foi necessário carregar o Módulo de Comando e Serviço (CSM). Este foi também o primeiro voo de um novo tipo de Unidade de Instrumentos (Instrument Unit) que controlaram os foguetes Saturno durante os lançamentos.[4]

PreparaçãoEditar

Na primavera de 1966 ficou decidido que o lançamento AS-203 seria antes do AS-202, já que o CSM que deveria voar no AS-202 estava atrasado.

O estágio S-IVB chegou ao Cabo Kennedy em 6 de abril de 1966, o primeiro estágio S-IB chegou seis dias depois e a Unidade de Instrumento chegou dois dias depois dele. Em 19 de abril os técnicos começaram a erguer a estrutura na plataforma 37B. Testando todas as falhas que ocorreram no AS-201. O problema ocorreu quando houve rachadura na solda das junções do circuito impresso de bordo, necessitando de mais de 8000 reparos.[5]

Em junho de 1966 viam-se três foguetes Saturno dispostos lado a lado, em várias plataformas no Cabo Canaveral. Na plataforma 39A estava um modelo de tamanho natural do Saturno V, na plataforma 34 estava o AS-202 e na 37B estava o AS-203.

VooEditar

O foguete foi lançado na primeira tentativa em 5 de julho. O S-IVB e a Unidade de Instrumentos foram inseridos em uma órbita circular a 188 km. Verificou-se que o estágio podia reiniciar e o combustível se comportou como previsto. Após ser observado por quatro órbitas, o estágio foi pressurizado para testar quanta pressão poderia resistir. O teste excedeu a capacidade estrutural do estágio que se fragmentou.[6]

Apesar da perda do estágio, a missão foi classificada como um sucesso e todos os objetivos da missão foram concluídos. Em setembro de 1966, a Douglas Aircraft Company, que construiu o S-IVB, declarou que o estágio era operacional e estava pronto para enviar homens à Lua.[6]

ReferênciasEditar

  1. Jim Dumoulin (29 de junho de 2001). «AS-203 (18)». NASA. Consultado em 10 de julho de 2019 
  2. Gunter Dirk Krebs (11 de dezembro de 2017). «Apollo 203 (Saturn SA-203)». Gunter's Space Page. Consultado em 10 de julho de 2019 
  3. Gary D. Grayson, Alfred0 Lopez, Frank 0. Chandler, Leon J. Hasting e Stephen P. Tucker (12 de julho de 2006). «Cryogenic Tank Modeling for the Saturn AS-203 Experiment» (PDF). NASA. Consultado em 10 de julho de 2019 
  4. Andrew LePage (5 de julho de 2016). «AS-203: NASA's Odd Apollo Mission». Drew ex Machina. Consultado em 10 de julho de 2019 
  5. Lars E.Ericsson e Norman J.French (Abril de 1966). «THE AEROELASTIC CHARACTERISTICS OF THE SATURN IB SA-203 LAUNCH VEHICLE» (PDF). NASA. Consultado em 10 de julho de 2019 
  6. a b «EVALUATION OF AS-203 LOW GRAVITY ORBITAL EXPERIMENT» (PDF). NASA. 13 de janeiro de 1967. Consultado em 10 de julho de 2019 

Ligações externasEditar