Alimentos ultraprocessados

Alimentos ultraprocessados são produtos alimentares e bebidas que sofreram tipos específicos de processamento de alimentos, geralmente por Empresas transnacionais e outras grandes corporações.[1][2][3] Esses alimentos são projetados para serem "convenientes, consumidos em movimento, hiperpalatáveis e atraentes para os consumidores e, o mais importante, o segmento mais lucrativo dos portfólios das empresas por causa do baixo custo dos ingredientes".[1]

Batata chips e outros alimentos ultraprocessados em um Walmart
Pizza e outros congelados

Definição editar

O conceito de alimentos ultraprocessados foi inicialmente desenvolvido e o termo cunhado pelo pesquisador brasileiro de nutrição Carlos Monteiro, com sua equipe do Núcleo de Pesquisas Epidemiológicas em Nutrição e Saúde (NUPENS) da Universidade de São Paulo, Brasil.[4] Eles argumentam que "a questão não é comida, nem nutrientes, mas sim processamento", e "do ponto de vista da saúde humana, atualmente, a divisão mais saliente de alimentos e bebidas é em termos de seu tipo, grau, e finalidade do processamento."[5]

As especificações e definições de alimentos ultraprocessados estão disponíveis em relatórios publicados por agências das Nações Unidas, mais recentemente em 2019,[2][3] na literatura,[6] no banco de dados Open Food Facts,[7] e na mídia.[8]

Eles incluem:

Classificação alimentar NOVA editar

 
Vários alimentos ultraprocessados

O sistema de classificação de alimentos NOVA (um nome, não um acrônimo) é baseado na natureza, extensão e finalidade do processamento industrial de alimentos. Os grupos são:

  1. Alimentos não processados ou minimamente processados
  2. Ingredientes culinários processados
  3. Alimentos processados
  4. Alimentos e bebidas ultraprocessados[2][3][9][6]

O processamento como tal é essencial e praticamente todos os alimentos são processados de alguma forma.[9] O termo ultraprocessamento refere-se ao processamento de ingredientes industriais derivados de alimentos, por exemplo, por extrusão, moldagem, remodelação, hidrogenação, e hidrólise. Alimentos ultraprocessados geralmente também incluem aditivos como conservantes, adoçantes, intensificadores sensoriais, corantes, sabores e auxiliares de processamento, mas pouco ou nenhum alimento integral . Eles podem ser fortificados com micronutrientess. O objetivo é criar produtos alimentícios duráveis, convenientes e saborosos prontos para comer ou para aquecer, adequados para serem consumidos como lanches ou para substituir pratos e refeições à base de alimentos preparados na hora.[9][6][5]

Economia editar

Os alimentos ultraprocessados são uma parte importante dos portfólios das corporações de alimentos porque dependem de ingredientes de baixo custo e geralmente desfrutam de margens de lucro mais altas.[1]

São projetados para um amplo apelo ao consumidor.[1] Embora o macarrão instantâneo seja frequentemente usado como carboidrato básico em refeições regulares, muitos alimentos ultraprocessados geralmente são alimentos discricionários, para lanches entre refeições. Os alimentos ultraprocessados normalmente se beneficiam de maior tempo de prateleira, uma consideração importante para consumidores de baixa renda sem acesso confiável à refrigeração. Entre outras razões para a popularidade dos alimentos ultraprocessados estão o baixo custo de seus ingredientes principais e o marketing agressivo, particularmente em países de renda média.[9][6]

Um relatório da Global Health Advocacy Incubator documenta as estratégias da indústria de alimentos para derrotar os rótulos de advertência em produtos alimentícios ultraprocessados.[10]

Referências

  1. a b c d Scott C (maio de 2018). «Sustainably Sourced Junk Food? Big Food and the Challenge of Sustainable Diets». Global Environmental Politics. 18 (2): 93–113. ISSN 1526-3800. doi:10.1162/glep_a_00458  
  2. a b c d Monteiro CA, Cannon G, Lawrence M, Costa Louzada M, Pereira Machado P (2019). Ultra-processed foods, diet quality, and health using the NOVA classification system. Rome: Food and Agriculture Organisation of the United Nations. ISBN 978-92-5-131701-3 
  3. a b c d Ultra-processed food and drink products in Latin America: Sales, sources, nutrient profiles, and policy implications. Washington DC: Pan American Health Organization. 2019. ISBN 978-92-75-12032-3 
  4. «Center for Epidemiological Research in Nutrition and Public Health, University of São Paulo, Faculty of Public Health» 
  5. a b Monteiro CA (maio de 2009). «Nutrition and health. The issue is not food, nor nutrients, so much as processing». Public Health Nutrition. 12 (5): 729–31. PMID 19366466. doi:10.1017/S1368980009005291  
  6. a b c d e Monteiro CA, Cannon G, Moubarac JC, Levy RB, Louzada ML, Jaime PC (janeiro de 2018). «The UN Decade of Nutrition, the NOVA food classification and the trouble with ultra-processing». Public Health Nutrition. 21 (1): 5–17. PMID 28322183. doi:10.1017/S1368980017000234  
  7. a b «NOVA groups for food processing. A classification in 4 groups to highlight the degree of processing of foods» 
  8. Wilson B (13 de fevereiro de 2020). «How ultra-processed food took over your shopping basket». The Guardian (em inglês). ISSN 0261-3077. Consultado em 6 de abril de 2020 
  9. a b c d Monteiro CA, Moubarac JC, Cannon G, Ng SW, Popkin B (novembro de 2013). «Ultra-processed products are becoming dominant in the global food system» (PDF). Obesity Reviews. 14 Suppl 2: 21–8. PMID 24102801. doi:10.1111/obr.12107 
  10. «BEHIND THE LABELS: Big Food's War on Healthy Food Policies». advocacyincubator.org. Global Health Advocacy Incubator