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Disambig grey.svg Nota: Se procura outro significado de Alpaca, veja Alpaca (desambiguação).
Como ler uma infocaixa de taxonomiaVicugna pacos
alpaca
Alpaca.
Alpaca.
Estado de conservação
Não avaliada: Domesticado
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mammalia
Ordem: Artiodactyla
Subordem: Tylopoda
Família: Camelidae
Género: Vicugna
Espécie: V. pacos
Nome binomial
Vicugna pacos
(Linnaeus, 1758)

Vicugna pacos, conhecido pelo nome comum de alpaca, é um mamífero sul-americano estreitamente aparentado com a [lhama]] e, um pouco mais distante, com o guanaco e a vicunha. A alpaca é um animal da família dos camelídeos. É menor que a lhama, tendo uma pelagem mais longa e macia. É criada no Peru, Chile e na Bolívia (região dos Andes) como fonte financeira principal, para o aproveitamento da sua lã (fibra de alpaca). O hábito de cuspir também é comum na alpaca, que o utiliza para mostrar agressividade ou como método de defesa, mas ela é muito dócil.

Índice

EtimologiaEditar

"Alpaca" vem do quíchua paco, "vermelho"[1], numa referência à cor do seu pelo.

Característica da alpacaEditar

A alpaca possui porte menor que a lhama e, assim como ela, seu pelo possui diferentes tonalidades de cores, chegando a um total de 22 cores. Pode alcançar 1,20 a 1,50 (ou 1,65 na especie Ivana.pacos) de estatura dos pés à cabeça e seu peso pode variar de 45 a 90 kg.

GestaçãoEditar

Seu período de gestação é de 335 dias (pouco mais de 11 meses) e nasce com peso aproximado de 7 kg. A fêmea produz geralmente uma cria por ano, sendo raros os casos de gêmeos na família das alpacas.

Ambiente naturalEditar

Alpacas, animais ruminantes da família dos camelídeos (da qual também são as lhamas e as vicunhas), são nativos da Cordilheira dos Andes. Existem também espécimes nos Estados Unidos, Canadá, Nova Zelândia e Austrália. A maior população de alpacas encontra-se hoje no Peru, com aproximadamente 3 milhões de cabeças, mais que 87% de sua população mundial.

Diferente da vicunha, as alpacas e as lhamas são animais domésticos.

Característica da fibraEditar

Seu pelo é semelhante ao do camelo, porém mais áspero. Suas fibras são melhores do que as da lhama. O comprimento do seu pelo varia de 8 a 20 cm, mas o pelo fundamental tem 8 a 12 cm de comprimento, é fino, macio, com pouca ondulação e brilho sedoso. O crescimento da fibra anual varia de 9 a 12 cm.

Existem duas variedades diferentes de alpaca: a Huacaya e a Suri.

A alpaca Huacaya tem fibras densas e esponjosas que cobrem todo seu corpo deixando apenas a cara e as patas cobertas com pelo curto. Seu pelo cresce perpendicular ao corpo e tem um frizo definido em toda sua área. É a alpaca mais produzida no Peru, com aproximadamente 93% da criação.

A variedade Suri apresenta fibras lisas, sedosas e compridas. A fibras crescem paralelamente ao corpo do animal. Sua população no mundo é estimada em 150.000 e, por ser tão rara, sua fibra é altamente valorizada no mercado.

TosquiaEditar

A tosquia é feita uma vez a cada ano, sempre no mês de novembro, pois é quando está chegando o verão. A tosquia do animal não é feita apenas para a obtenção de sua fibra, mas também para a sua higiene e conforto. Pode-se obter pouco mais de 1,5 kg de fibra por animal.

Antes de a alpaca ser tosada, ela passa por um processo de limpeza, para tirar poeira, eventuais gravetos ou outras sujeiras, pois quanto mais limpa for a fibra, menos se perde e maior é o seu aproveitamento. Após a tosa seu pelo é classificado para então ser vendido.

Corte transversalEditar

Após o corte transversal da fibra, vê-se que é oca. Existem algumas que não são, sobretudo as mais finas e novas.

Referências

  1. FERREIRA, A. B. H. Novo Dicionário da Língua Portuguesa. Segunda edição. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1986. p.91

Ver tambémEditar