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Autogoverno é um conceito abstrato que pode se referir a diversas escalas de organização.

Ele pode ser utilizado para descrever um povo ou grupo apto a exercer todas as funções necessárias do poder sem intervenção de qualquer autoridade que eles mesmos não possam alterar. Então, o autogoverno está normalmente associado com contextos em que ocorreram o final de um governo colonial, absoluto ou uma monarquia, bem como demandas por autonomia para regiões geográficas, étnicas ou religiosas que veem-se como não-representadas ou insuficientemente representadas em um determinado governo nacional. Ele é, portanto, um princípio fundamental do governo republicano e da democracia, bem como do nacionalismo.

Normalmente, quando o autogoverno de um Estado é discutido, ele é chamado de soberania nacional – um conceito importante no direito internacional.

O autogoverno é a característica mais significativa no processo de desenvolvimento das colônias norte-americanas.

Esse autogoverno remonta a uma tradição inglesa formada com as revoluções do século XVII, de manutenção dos direitos fundamentais dos homens livres.