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Béhanzin (1844 - 10 de dezembro de 1906, em Blida, Argélia) é considerado o décimo primeiro (sem contar Adandozan) Rei de Daomé (atual Benin). Ao assumir o trono, ele mudou seu nome para Kondo. Ele sucedeu seu pai, Glele, e governou de 1889 à 1894. Behanzin foi último governante Abomey independente estabelecido através de estruturas tradicionais de poder. Ele foi um governante que liderou a resistência nacional durante a Guerra de Daomé.

Estátua de Béhanzin em Abomey

Seus símbolos são o tubarão, o ovo (a rebus de seu nome), e um cativo pendurado em um mastro (uma referência a um feiticeiro rebelde Nagô muito arrogante de Ketu a quem o rei enforcoupor meio de um mastro, como punição por seu orgulho ). Mas, o seu símbolo mais famoso é o cachimbo.

Behanzin foi visto por seu povo como inteligente e corajoso. Ele viu que os europeus foram gradualmente invadindo seu reino, e como resultado de uma política externa para tentar isolar os europeus e rejeitá-los. Como príncipe pouco antes da morte do Glele, Behanzin se recusou a atender o enviado francês Jean Bayol, alegando conflitos em sua agenda devido a obrigações rituais e cerimoniais. Como resultado, Bayol voltou a Cotonou para se preparar para ir à guerra contra Behanzin, nomeado rei após a morte do Glele. Vendo os preparativos, os daomeanos atacaram forças Bayol em Cotonou em 1890, o exército francês estava veloz devido ao armamento superior e uma posição estrategicamente vantajosa. Eventualmente, as forças Behanzin foram forçados a se retirar. Behanzin voltou a Abomey, Bayol para a França por um tempo.

A paz durou dois anos, período em que os franceses continuaram a ocupar Cotonou. Ambos os lados continuaram a comprar armas na preparação para outra batalha. Em 1892, os soldados de Abomey atacaram aldeias perto de Grand Popo e Porto-Novo, em um esforço para reafirmar as fronteiras mais antigas do Daomé. Isto foi visto como um ato de guerra pelos franceses, que alegaram interesses em ambas as áreas. Bayol, agora nomeado Governador Colonial pelos franceses, declarou guerra à Behanzin. A máquina de guerra francêsa justificou a agressão ao caracterizar os daomeanos como selvagens na necessidade de civilizar, e apontando para o que chamou de "sacrifícios humanos" anuais e na morte de um rei, e para a prática continua da escravidão, como prova dessa selvageria.

Parte dessa propaganda existe até hoje: no Musee de l'Homme no Palais de Chaillot, em Paris, há uma impressão de grandes dimensões, ilustrando novamente a selvageria alegada dos daomeanos, de uma batalha na guerra contra o Daomé onde uma amazona matou um oficial francês por arrancando-lhe a garganta com os dentes afiados. A história é um pouco mais complexa, no entanto, uma vez que as lendas tradicionais do evento proferidos no Benin tem a amazona como uma mulher de confiança de Behanzin que tinham jurado vingar os membros da família real que tinham sido executados por traição contra Behanzin por divulgar planos da batalha em troca de propinas de agentes franceses. Além disso, o oficial francês em questão era supostamente o chefe da inteligência militar francês que cometeu o ato "selvagem" de corromper os membros da família para trair a sua própria, a amazona foi reduzida a usar os dentes depois que sua munição acabou no auge da batalha.

Através de armamento superior, subversão por alguns membros da família real que tinha sido corrompidos pelo suborno, e uma campanha de guerra psicológica que incluía cortar a maioria das árvores sagradas na Oueme e Zou, os franceses conseguiram derrotar Daomé, o último dos reinos tradicionais africanos sucumbiu à colonização européia. Em vez de atacar Abomey diretamente marchando para o norte em linha reta Calavi ao norte de Cotonou, general francês Alfred Dodds atacou Porto-Novo, subindo o vale Oueme até que ele foi a pouca distância de Abomey, via Cove e Bohicon.

Os franceses foram vitoriosos, e em 1894, Behanzin entregou sua pessoa para Dodds, sem assinatura de qualquer instrumento de rendição nacional ou tratado. Ele viveu o resto de sua vida no exílio na Martinica e na Argélia. Após sua morte, seus restos mortais foram devolvidos à Abomey.

Behzanzin foi sucedido por Agoli-Agbo, sua parente distante e tempo de um Chefe do Estado Maior, o único governante potencial que os franceses estavam dispostos a instaurar.

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