C. H. Douglas

Major Clifford Hugh "C. H." Douglas MIMechE, MIEE (Edgeley ou Manchester, 20 de janeiro de 1879 - Fearnan, 29 de setembro de 1952), foi um engenheiro britânico e pioneiro do movimento de reforma econômica do Crédito Social.

C. H. Douglas
C. H. Douglas em Edmonton, Alberta, Canada,
Nome completo Clifford Hugh Douglas
Nascimento 20 de janeiro de 1879
Edgeley ou Manchester
Morte 29 de setembro de 1952 (73 anos)
Fearnan
Nacionalidade Reino Unido
Progenitores Mãe: Louisa Hordern Douglas
Pai: Hugh Douglas

Educação e carreira na engenhariaEditar

CH. Douglas nasceu em Edgeley ou Manchester,[1] filho de Hugh Douglas e sua esposa Louisa Hordern Douglas. Poucos detalhes são conhecidos sobre seus primeiros anos de vida e treinamento; ele provavelmente fez um aprendizado de engenharia antes de iniciar uma carreira de engenharia que o levou a locais em todo o Império Britânico no emprego de empresas de eletricidade, ferrovias e outras instituições.[1] Ele ensinou na Stockport Grammar School. Depois de um período na indústria, ele foi para o Pembroke College, Cambridge, aos 31 anos de idade, mas ficou apenas quatro mandatos e saiu sem se formar.[2] Ele trabalhou para a Westinghouse Electric Corporation of America e alegou ter sido o Engenheiro de Reconstrução da British Westinghouse Company na Índia (a empresa não tem nenhum registro dele trabalhando lá [2]), vice-engenheiro-chefe da Buenos Aires e Pacific Railway. Empresa, Engenheiro Ferroviário da Ferrovia dos Correios de Londres (Metro) e Assistente do Superintendente da Fábrica de Aeronaves Reais de Farnborough durante a Primeira Guerra Mundial, com uma comissão temporária como capitão no Royal Flying Corps.[3]

Crédito socialEditar

Foi enquanto reorganizava o trabalho do Royal Aircraft Establishment durante a Primeira Guerra Mundial que Douglas notou que os custos totais semanais dos bens produzidos eram maiores do que os montantes pagos aos trabalhadores por salários, salários e dividendos. Isso pareceu contradizer a teoria da economia clássica ricardiana de que todos os custos são distribuídos simultaneamente como poder de compra.

Incomodado pela aparente diferença entre o modo como o dinheiro fluía e os objetivos da indústria ("entrega de bens e serviços", em sua opinião), Douglas decidiu aplicar métodos de engenharia ao sistema econômico.

Douglas coletou dados de mais de uma centena de grandes empresas britânicas e descobriu que, em todos os casos, exceto pelo fato de as empresas estarem falindo, as somas pagas em salários, salários e dividendos eram sempre menores do que os custos totais de bens e serviços produzidos semanalmente: os trabalhadores não recebiam o suficiente para recomprar o que haviam feito. Ele publicou suas observações e conclusões em um artigo na revista English Review, onde sugeriu: "Que estamos vivendo sob um sistema de contabilidade que torna a entrega dos bens e serviços da nação para si uma impossibilidade técnica".[4] Douglas concluiu que o sistema econômico foi organizado para maximizar os lucros para aqueles com poder econômico, criando uma escassez desnecessária.[5] Entre 1916 e 1920, ele desenvolveu suas idéias econômicas, publicando dois livros em 1920, Democracia Econômica e Crédito-Poder e Democracia, seguido em 1924 por Crédito Social.

Libertar os trabalhadores deste sistema, trazendo o poder de compra em linha com a produção, tornou-se a base das idéias de reforma de Douglas, que ficou conhecida como Crédito Social. Havia dois elementos principais no programa de reforma de Douglas: um Dividendo Nacional para distribuir dinheiro (crédito sem dívidas) igualmente a todos os cidadãos, para além dos seus ganhos, para ajudar a colmatar o hiato entre o poder de compra e os preços; também um mecanismo de ajuste de preços, chamado de Preço justo, que evitaria qualquer possibilidade de inflação. O Preço justo efetivamente reduziria os preços de varejo por um percentual que refletisse a eficiência física do sistema de produção. Douglas observou que o custo de produção é o consumo; significando o custo físico exato de produção é o total de recursos consumidos no processo de produção. À medida que a eficiência física da produção aumenta, o mecanismo Just Price reduz o preço dos produtos para o consumidor. Os consumidores poderão comprar o que os produtores produzem e controlar automaticamente o que continua a ser produzido pelo seu consumo. A liberdade individual, a principal liberdade econômica, era o objetivo central da reforma de Douglas.[6]

No final da Primeira Guerra Mundial, Douglas se aposentou da engenharia para promover suas idéias de reforma em tempo integral, o que ele faria pelo resto de sua vida. Suas ideias inspiraram o movimento canadense de crédito social (que obteve o controle do governo provincial de Alberta em 1935), o duradouro Douglas Credit Party, na Austrália, e a Liga Política de Crédito Social, mais duradoura da Nova Zelândia. Douglas também lecionou sobre Crédito Social no Canadá, Japão, Nova Zelândia e Noruega.[7]

Em 1923, ele apareceu como testemunha perante o Canadian Banking Inquiry e, em 1930, antes do Comitê Macmillan.[8] Em 1929, ele fez uma turnê de palestras no Japão, onde suas idéias foram entusiasticamente recebidas pela indústria e pelo governo. Sua edição de 1933 do Social Credit fez uma referência aos Protocolos dos Sábios de Sião, que, embora notando sua duvidosa autenticidade, escreveu que "o que é interessante sobre isso, é a fidelidade com a qual os métodos pelos quais tal escravidão pode ser realizada pode ser visto refletido nos fatos da experiência cotidiana."[9]

Douglas morreu em sua casa em Fearnan, na Escócia. Douglas e suas teorias são referidas várias vezes (sem simpatia) na trilogia de Lewis Gibson, A Scots Quair. Ele também é mencionado, junto com Karl Marx e Silvio Gesell, por John Maynard Keynes em A Teoria Geral do Emprego, Interesse e Dinheiro (1936, p. 32). As teorias de Douglas permeiam a poesia e os escritos econômicos de Ezra Pound. Primeiro romance de Robert Heinlein Para nós, The Living: A Comedy of Customs descreve um futuro próximo dos Estados Unidos operando de acordo com os princípios do Crédito Social.

Referências

  1. a b Martin-Nielsen, "A visão de um engenheiro de uma sociedade ideal", p. 97
  2. a b «Douglas, Clifford Hugh (1879–1952), economic theorist | Oxford Dictionary of National Biography» (em inglês). doi:10.1093/ref:odnb/9780198614128.001.0001/odnb-9780198614128-e-32872;jsessionid=2c293f3cd83dddad875f8c63c8a27c7e 
  3. https://www.thegazette.co.uk/London/issue/29448/supplement/977
  4. "O Desilusão da Superprodução", CH Douglas, English Review, dezembro de 1918
  5. Martin-Nielsen, "A visão de um engenheiro de uma sociedade ideal", pp. 97–99
  6. Martin-Nielsen, "A visão de um engenheiro de uma sociedade ideal", pp. 99–100
  7. Martin-Nielsen, "A visão de um engenheiro de uma sociedade ideal", p. 100
  8. Stamp, J. C. (1931). «The Report of the Macmillan Committee». The Economic Journal. 41 (163): 424–435. doi:10.2307/2223900 
  9. «Douglas Social Credit - Home». www.douglassocialcredit.com. Consultado em 1 de julho de 2018