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Cabo das Agulhas
Mapa com o Cabo das Agulhas e o Cabo da Boa Esperança
Mapa com o Cabo das Agulhas e o Cabo da Boa Esperança
País África do Sul
Região Overberg, província do Cabo Ocidental, a sudeste da Cidade do Cabo
Mar(es) Oceano Atlântico
Oceano Índico
Características Ponto mais meridional do continente africano
Coordenadas 34° 49' 43" S 20° 0' 9" E

O cabo das Agulhas ou cabo Agulhas é o extremo sul do continente africano, e é considerado para fins hidrográficos como a divisória entre os oceanos Atlântico e Índico (embora hidrograficamente a divisão seja onde a corrente das Agulhas encontra a corrente de Benguela, o que varia ao longo do ano). Historicamente, este cabo tem sido de má fama para os navegadores como um dos pontos mais perigosos da Rota dos Clippers. É por vezes incluído na lista dos grandes cabos. Fica perto da localidade de L'Agulhas.

Índice

HistóriaEditar

Foi entrevisto pela primeira vez por Bartolomeu Dias, na viagem de descobrimentos da passagem para o Índico (1487-1488).[1] Depois de continuar viagem até ao rio do infante, Bartolomeu Dias regressou a Portugal, explorando então a costa sul-africana, descobrindo assim os cabos que marcam a ponta sul de África (Agulhas e Boa Esperança).

Recebeu este nome porque, sendo aí nula a declinação magnética, a agulha da bússola orientava-se segundo a linha norte-sul geográficos.

GeografiaEditar

O cabo das Agulhas localiza-se em 34° 49' 43.39" S 20° 0' 09.15" E, numa zona rural 170 km a sueste da Cidade do Cabo. O cabo pertence ao município de Cape Agulhas, na província do Cabo Ocidental da África do Sul.

Contrariamente ao seu parente mais famoso, o cabo da Boa Esperança, o cabo das Agulhas tem uma aparência relativamente banal, consistindo num litoral rochoso levemente encurvado. Um marco geodésico assinala a localização do cabo, que seria de outra forma muito difícil de identificar. As águas costeiras são pouco profundas, e a região tem fama de ser um dos melhores locais para a pesca na África do Sul.

Perigos para a navegaçãoEditar

 
O farol do cabo das Agulhas, construído em 1848

O mar nas redondezas do Cabo Agulhas é conhecido pelas suas tempestades de inverno e ondas gigantes, que podem atingir alturas de 30 metros e afundar embarcações de grandes dimensões. Estas condições meteorológicas são causadas por diversos fatores, por exemplo os ventos dominantes fortíssimos na região e o encontro da água fria da Corrente Circumpolar Antárctica com a Corrente das Agulhas, bem mais quente. As águas relativamente pouco profundas do Banco das Agulhas, que se estende 250 km para sul do Cabo, contribuem para exacerbar o efeito do choque entre águas de diferentes densidades.

Ver tambémEditar

Referências

  1. Luis Albuquerque - Dicionário de história dos descobrimentos Portugueses Vol. I - Círculo de Leitores

Ligações externasEditar