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Celestine Hyacinth Babayaro[1] (Kaduna, 29 de agosto de 1978) é um ex-futebolista nigeriano.

Celestine Babayaro
Celestine Babayaro
Babayaro durante treino do Newcastle.
Informações pessoais
Nome completo Celestine Hyacinth Babayaro
Data de nasc. 29 de agosto de 1978 (41 anos)
Local de nasc. Kaduna, Nigéria
Nacionalidade Nigeriano e belga
Altura 1,75 m
Informações profissionais
Clube atual Aposentado
Posição Lateral-esquerdo/Meio-campista
Clubes de juventude
1994 Nigéria Plateau United
Clubes profissionais
Anos Clubes Jogos e gol(o)s
1994–1997
1997–2004
2005–2007
2008
Bélgica Anderlecht
Inglaterra Chelsea
Inglaterra Newcastle
Estados Unidos Los Angeles Galaxy
75 (8)
132 (5)
47 (0)
0 (0)
Seleção nacional
1995–2004 Flag of Nigeria.svg Nigéria 26 (0)
Medalhas
Jogos Olímpicos
Ouro Atlanta 1996 Equipe

CarreiraEditar

Surgiu nas categorias de base do Plateau United. Em 1994, com apenas 16 anos, Babayaro iniciaria a carreira no Anderlecht da Bélgica. Dois anos depois, conquistou a medalha de ouro nos Jogos Olímpicos de 1996 com a Seleção Nigeriana em Atlanta. Na Olimpíada seguinte, porém, acusa a Federação Nigeriana de tê-lo humilhado e abandona a equipe.

Originalmente atuava como meio-campista, mas gradualmente recuou até chegar a lateral-esquerda, até que em 1997, quando o Chelsea pagou 2,25 milhões de libras em sua contratação,[2] passa a atuar no setor defensivo, ocupado anteriormente pelo uruguaio Gustavo Poyet.

Aposentadoria precoceEditar

Após deixar o Chelsea, em 2004, Babayaro viu sua carreira ruir: fora da Seleção Nigeriana, com a qual disputou duas Copas (1998 e 2002), assinou com o Newcastle, onde teve passagem razoável, marcando um gol em 47 partidas, saindo do clube em dezembro de 2007, prejudicado por lesões. Em janeiro do ano seguinte, assinou com o Los Angeles Galaxy. Seu contrato duraria três temporadas.[3]

Entretanto, não disputou nenhuma partida oficial pelo clube californiano - o máximo que jogou foram 45 minutos de um amistoso entre Galaxy e FC Seoul, em março. Fora dos planos para a temporada de 2009, Babayaro resolveu abandonar o time antes da temporada se encerrar. Voltou para a Inglaterra, onde chegou a treinar no Portsmouth para manter a forma física e acenando com a possibilidade de continuar atuando profissionalmente.

O nigeriano tinha praticamente um pré-contrato assinado, mas o então treinador dos Pompeys, Harry Redknapp, descartou a contratação de Babayaro.[4] Em julho de 2010, aos 31 anos, o jogador anunciou sua aposentadoria,[5] e seis meses depois, já em 2011, declarou falência.[6]

TríviaEditar

  • Babayaro possuía como principais características a força física e a velocidade, além de executar subidas ao ataque, com cruzamentos precisos na área adversária. Comemorava seus gols dando cambalhotas.
  • Nas Olimpíadas de 1996, o irmão de Celestine, Emmanuel, também era integrante da equipe que levou a medalha de ouro. Ao contrário do irmão mais famoso, Emmanuel largou a carreira de jogador para virar ator.
  • Babayaro também ficou conhecido por criar 27 ovelhas em uma fazenda no interior da França.
  • Ele também deteve o posto de jogador mais jovem a disputar uma partida da Liga dos Campeões da UEFA.

TítulosEditar

Anderlecht
Chelsea
Seleção Nigeriana
 
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Referências