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O Douglas C-133 Cargomaster foi um avião cargueiro pesado construído pela Douglas Aircraft Company entre 1956 e 1961. Foram feitas 50 unidades que foram construídas para a USAF. Ele era considerado grande e inseguro.

C-133 Cargomaster
Avião
Um Douglas C-113B Cargomaster sobre a Baía de San Francisco
Descrição
Tipo / Missão Aeronave de transporte de carga, com motores turboélice, quadrimotor
País de origem  Estados Unidos
Fabricante Douglas Aircraft Company
Período de produção 1956-1961
Quantidade produzida 50
Primeiro voo em 23 de abril de 1956 (63 anos)
Aposentado em 1971
Tripulação 6 - dois pilotos, navegador, dois engenheiros de voo e um encarregado de carga
Carga útil 50 000 kg (110 000 lb)
Especificações (Modelo: C-133B)
Dimensões
Comprimento 48 m (157 ft)
Envergadura 54,8 m (180 ft)
Altura 14,7 m (48,2 ft)
Área das asas 248,34  (2 670 ft²)
Alongamento 12.1
Peso(s)
Peso vazio 49 631 kg (109 000 lb)
Peso carregado 125 000 kg (276 000 lb)
Peso máx. de decolagem 130 000 kg (287 000 lb)
Propulsão
Motor(es) 4 x turboélices Pratt & Whitney T34-P-9W
Potência (por motor) 7 500 hp (5 590 kW)
Performance
Velocidade máxima 578 km/h (312 kn)
Velocidade de cruzeiro 519 km/h (280 kn)
Alcance (MTOW) 6 590 km (4 090 mi)
Teto máximo 9 800 m (32 200 ft)
Notas
Dados de: The Aviation Zone[1]

O C-133 era o único avião de transporte estratégico de produção movido a turboélice da USAF, entrando em serviço logo após o Lockheed C-130 Hercules, que é designado como um avião de transporte aéreo tático. Ele forneceu serviços de transporte aéreo em uma ampla gama de aplicações, sendo substituído pelo C-5 Galaxy no início dos anos 70.

Design e desenvolvimentoEditar

O C-133 foi projetado para atender aos requisitos do SS402L (Logistic Carrier Support System) da USAF para um novo transporte estratégico. [1] A aeronave diferia consideravelmente do C-74 Globemaster e do C-124 Globemaster II que o precederam. Uma asa de montagem alta, carenagens de blister externas em cada lado para o trem de pouso e portas de carga traseira e de carga lateral garantiam que o acesso e o volume do grande compartimento de carga não fossem comprometidos por essas estruturas. O compartimento de carga (90 pés / 27 m de comprimento e 12 pés / 3,7 m de altura) era pressurizado, aquecido e ventilado.

Os Cargomasters entraram diretamente em produção como C-133A; Nenhum protótipo foi construído. O primeiro Cargomaster voou em 23 de abril de 1956. [3] Os primeiros C-133A foram entregues ao Serviço de Transporte Aéreo Militar (MATS) em agosto de 1957 e começaram a voar rotas aéreas do MATS em todo o mundo. Dois C-133 estabeleceram recordes de velocidade transatlântica para aeronaves de transporte em seus primeiros voos para a Europa. A frota de 50 aeronaves provou ser inestimável durante a Guerra do Vietnã. O Cargomaster seguiu em frente até o Lockheed C-5 Galaxy entrar em serviço no início dos anos 70. O C-133 foi então aposentado e a maioria dos aviões foi cortada em poucos meses depois de ser entregue à Base da Força Aérea Davis-Monthan, Tucson, Arizona, após seus vôos finais em 1971. Cinquenta aeronaves (35 C-133A e 15 C-133B) foram construídas e colocadas em serviço com a USAF. [4] Um único C-133A e um C-133B foram construídos e mantidos em Douglas Long Beach como "artigos de teste". Eles não tinham números de construção ou números de cauda da USAF. O C-133 tinha grandes portas traseiras e portas laterais e uma grande área de carga aberta. O C-133A transportou muitas cargas grandes e pesadas, incluindo Atlas e Titan. Enquanto o C-133 não foi projetado especificamente para transportar ICBMs. Pode, de fato, ter sido o contrário. O projeto do C-133 foi congelado em 1955, a fim de construir os aviões que voaram pela primeira vez em abril de 1956. Os projetos do Atlas e Titan não foram firmes até depois de 1955, quando seus contratos foram assinados. Com o C-133B, as portas de carga traseiras foram modificadas para abrir para o lado (portas de pétala), facilitando muito o carregamento do ICBM. Transportando os mísseis balísticos, como o Atlas, [4] Titan e Minuteman eram muito menos caros, mais seguros e mais rápidos que o transporte rodoviário. Várias centenas de Minuteman e outros ICBMs foram transportados de e para suas bases operacionais por C-133s. O C-133 também transportou foguetes Atlas, Saturno e Titã para o Cabo Canaveral para uso como impulsionadores de lançamento nos programas espaciais Gemini, Mercury e Apollo. Depois que as cápsulas da Apollo caíram, elas foram levadas de avião em C-133 da Estação Naval de Norfolk, na Virgínia, ou Hickam AFB, no Havaí, para a Base Aérea de Ellington, no Texas, ou para a Califórnia.

Histórico operacionalEditar

O C-133 foi durante muitos anos o único avião da USAF capaz de transportar cargas muito grandes ou muito pesadas. Apesar das capacidades do Douglas C-124 Globemaster II, havia muita carga que não podia transportar devido à sua configuração com um convés de carga a 4 m de altura e a sua potência de motor inferior, embora substancial. O C-133 continuou em serviço após a formação do Comando Aéreo Militar da USAF em 1 de janeiro de 1966. Em 1971, pouco antes da introdução do Lockheed C-5 Galaxy, o Cargomaster estava obsoleto, além de estar desgastado, e todos foram retirados do serviço. O C-133 tinha uma estrutura de 10.000 horas com vida útil de 19.000 horas. A vibração severa causou corrosão por estresse crítico das células até o ponto em que a aeronave estava além da operação econômica. A Força Aérea conseguiu manter o maior número possível de frotas C-133 em serviço até que o C-5 entrasse no serviço de esquadrão. Os C-133s estabeleceram vários registros não oficiais, incluindo registros de aeronaves de transporte militar em rotas transatlânticas e transpacíficas. Entre os mais longos estavam voos non-stop de Tachikawa Airfield, Japão, para Travis Air Force Base, Califórnia (17:20 horas em 22 de maio de 1959, 5,150 mi / 8,288 km, 297,2 mph / 478,3 km / h) e Hickam Air Force Base , Havaí para a Base da Força Aérea de Dover, Delaware, em cerca de 16 horas (4.850 milhas / 7.805 km 303,1 mph / 487,8 km / h). O único registro oficialmente sancionado pela FAI foi em dezembro de 1958, quando o C-133A 62008 elevou uma carga útil de 53.480 kg (117.900 lb) para uma altitude de 3.048 m (10.000 pés) na Base da Força Aérea de Dover, em Delaware.

Acidentes e incidentesEditar

No início de seu ciclo de vida, o avião desenvolveu uma reputação de colisão. Os membros da tripulação referiram-se a ela como "viúva". Alguns não voariam no C-133, já que a causa dos acidentes era desconhecida. Várias questões foram descobertas após investigações de acidentes. O primeiro problema foi com o controlador de inclinação automática nas hélices. Um atraso de tempo foi adicionado para aliviar o estresse no revestimento do nariz. A segunda questão foi que as características da cabine deram pouco aviso à tripulação. A ala esquerda foi encontrada para parar na asa direita. A correção era simples, uma pequena faixa de metal estava presa à asa direita, fazendo com que ela paralelasse simultaneamente com a asa esquerda. À medida que a aeronave se aproximava do fim de seu ciclo de vida de 10.000 horas, o último acidente C-133B ocorreu em 6 de fevereiro de 1970. Foi determinado que a fuselagem se dividisse na porta de carga. O conserto final era uma faixa em volta da fuselagem para fortalecer; o fim do C-133 estava próximo. O Galaxy C-5A estreou em 1971 e marcou o fim do C-133. Dos 50 aviões construídos, nove foram perdidos em colisões e um foi destruído em um incêndio no solo.

Referências