Uma EPROM (sigla do inglês "erasable programmable read-only memory", significando "memória programável apagável somente de leitura") é um tipo de chip de memória de computador que mantém seus dados quando a energia é desligada. Em outras palavras, é não volátil. Uma EPROM é programada por um dispositivo eletrônico que dá vantagens maiores do que os usados normalmente em circuitos elétricos. Uma vez programado, uma EPROM pode ser apagada apenas por exposição a uma forte luz ultravioleta. EPROMs são facilmente reconhecíveis pela janela transparente no topo do pacote, pela qual o chip de silício pode ser visto, e que admite luz ultravioleta durante o apagamento. Esta janela transparente é feita de cristal para permitir a passagem da luz ultravioleta, pois o vidro comum bloqueia grande parte do UV. O corpo de uma EPROM é feito em Cerâmica, pois o Epoxy comumente usado em outros chips não seria apropriado para garantir a fixação da janela de cristal.[1]

Uma EPROM programada mantém seus dados por aproximadamente dez a vinte anos e pode ser lida ilimitadas vezes. A janela de apagamento tem que ser mantida coberta para evitar apagamento acidental pela luz do Sol. Antigos chips de BIOS de PC eram freqüentemente EPROMs, e a janela de apagamento era frequentemente coberta com um adesivo contendo o nome do produtor da BIOS, a revisão da BIOS, e um aviso de copyright.

Alguns microcontroladores, frequentemente aqueles de antes da era da memória flash, usam EPROM interna para armazenar seus programas. Isto é útil para desenvolvimentos, pois usar dispositivos programáveis apenas uma vez seria terrivelmente difícil para depurar. Tais microcontroladores possuem corpo em cerâmica e janela de cristal para apagamento.

A EPROM foi inventada pelo engenheiro Dov Frohman.

Para se programar uma EPROM, é necessário utilizar um equipamento conhecido como Programador. O Gravador tipo Willem, o BeeProg da Macsym ou o Epromer da USTR são exemplos desse tipo de equipamento. Também é possível se recorrer a empresas especializadas.

Algumas EPROMS. A pequena janela admite luz ultravioleta durante o apagamento

Existem EPROMs em vários tamanhos ambos físicos e de capacidade de armazenamento:

Tipo de EPROM Tamanho (bits) Tamanho (bytes) Tamanho (hex) Último endereço (hex)
2716, 27C16 16 kb 2 kB 800 007FF
2732, 27C32 32 kb 4 kB 1000 00FFF
2764, 27C64 64 kb 8 kB 2000 01FFF
27128, 27C128 128 kb 16 kB 4000 03FFF
27256, 27C256 256 kb 32 kB 8000 07FFF
27512, 27C512 512 kb 64 kB 10000 0FFFF
27C010, 27C100 1 Mb 128 kB 20000 1FFFF
27C020 2 Mb 256 kB 40000 3FFFF
27C040 4 Mb 512 kB 80000 7FFFF

NOTA: As séries de EPROMs 27x contendo um C no nome são baseados em CMOS, sem o C são NMOS

Ver também

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Referências

  1. «EPROM». Encyclopædia Britannica Online (em inglês). Consultado em 1 de novembro de 2020 
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