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Uma '''ecorregião''' ou '''região ecológica''' é uma área definida ecologica e geograficamente, menor que uma [[biorregião|ecozona]] mas maior que um [[ecossistema]]. Ecorregiões geralmente cobrem áreas relativamente grandes de água ou terra e contém [[comunidade (ecologia)|comunidades]] e [[espécie|espécies]] características dessa área delimitada geograficamente. A [[biodiversidade]] de [[fauna]], [[flora]] e [[ecossistema]]s que caracteriza uma ecorregião tende a ser diferente da de outras ecorregiões. Em teoria, dentro de uma ecorregião a probabilidade de encontrar determinadas espécies e/ou comunidades tende a ser a mesma em um determinado ponto, com uma [[variação]] aceitável desses parâmetros em outros pontos da área.
 
==Definição e Categorização==
 
Uma ecorregião é um padrão de ecossistemas associados com determinado [[solo]] e [[acidente geográfico]] que caracteriza tal região<ref>Brunckhorst, D. (2000). ''Bioregional planning: resource management beyond the new millennium.'' Harwood Academic Publishers: Sydney, Australia.</ref>. Ormenik (2004) define ecorregião como áreas em que há coincidências espaciais entre características dos fenômenos geográficos associadas com diferenças na qualidade e integridade de [[ecossistema]]s<ref>{{cite book |last=Omernik |first=J. M. |year=2004 |title=Perspectives on the Nature and Definition of Ecological Regions |work=Environmental Management |page=34 - Supplement 1, pp.27–38 }}</ref>. Como características dos fenômenos geográfico entende-se por [[geologia]], [[fisiografia]], [[vegetação]], [[clima]], [[hidrologia]], [[fauna]] terrestre e aquática, e solo, que pode incluir ou não o impacto causado por atividades humanas (por exemplo, [[uso da terra]] e mudanças na vegetação). Há significante, mas não absoluta, correlação espacial entre essas características, tornando a designação de ecorregiões uma "ciência não exata". Outra complicação é que as condições ambientais nos limites de uma ecorregião podem mudar gradativamente; por exemplo: a transição entre [[pradaria]] e [[floresta]] no [[Região Centro-Oeste dos Estados Unidos|meio-oreste dos Estados Unidos]] é difícil de ser limitada com exatidão. Tais zonas de transição são chamadas [[ecótonos]].
 
A intenção em definir determinada ecorregião pode afetar o método utilizado para tal ação. Por exemplo, as ecorregiões propostas pelo [[World Wide Fund for Nature|WWF]] foram desenvolvidas para auxiliar no planejamento de conservação da [[biodiversidade]], e coloca uma ênfase maior nas diferenças entre fauna e flora do que os sistemas de Ormenik ou Bailey. A classificação do WWF define ecorregião como:
 
<blockquote>Uma grande área de terra ou água que contém geograficamente um conjunto de comunidades naturais que:
:(a) Compartilham a maioria de suas espécies e dinâmicas ecológicas;
:(b) Compartilham as mesmas condições ambientais, e;
:(c) Interagem ecologicamente de modos que são críticos para a sua persistência a longo prazo.</blockquote>
 
De acordo com o WWF, os limites de uma ecorregião se aproxima da real extensão das comunidades naturais antes de qualquer mudança ou destruição recentes. O WWF identificou 867 ecorregiões terrestres e 450 ecorregiões de água doce no planeta.
 
{{Referências}}
 
{{esboço-ecologia}}