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[[Ficheiro:Gem.pebbles.800pix.label.jpg|thumb|226x226px|Uma seleção de seixos de gemas polidos por abrasão em tambor cilíndrico. O seixo maior tem 40 mm de comprimento .<br /> 1 - [[Turquesa]], 2 - [[Hematita]], 3 - [[Crisocola]], 4 - [[Olho de tigre]] 5 - [[Quartzo]], 6 - [[Turmalina]], 7 - [[Cornalina]], 8 - [[Pirita]], 9 - [[Sugilite]], 10 - [[Malaquita]], 11 - [[Quartzo rosa]], 12 - [[Obsidiana]], 13 - [[Rubi]], 14 - [[Ágata muscínea]], 15 - [[Jaspe]], 16 - [[Ametista]], 17 - [[Ágata|Ágata azul]], 18 - [[Lápis-lazúli]]]]
 
Uma '''gema''' (do [[latim]] ''gemma'') ou '''pedra preciosa'''<ref>FERREIRA, A. B. H. ''Novo dicionário da língua portuguesa''. 2ª edição. Rio de Janeiro. Nova Fronteira. 1986. p. 843.</ref> é um [[mineral]], [[rocha]] ou material petrificado que, quando [[Lapidação|lapidado]] ou polido, é colecionávelcoleccionável ou usável para adorno pessoal em [[joalheria]]. Algumas são [[Orgânico|orgânicas]], como o [[âmbar]] ([[resina]] de árvore [[fóssil|fossilizada]]) e o [[azeviche]] (uma forma de [[carvão]]). Certas gemas, embora valiosas e bonitas, não são suficientemente duras ou são demasiado frágeis para serem usadas em joias (por exemplo, [[rodocrosita]]), mas são exibidas em [[museu]]smuseus e procuradas por colecionadorescoleccionadores.
 
==Características e classificação==
Uma gema é apreciada especialmente pela sua beleza ou grande perfeição, portanto, a aparência é quase sempre o atributo mais importante das gemas. As características que tornam uma gema bela ou desejável são a cor, [[óptica|fenómenos ópticos]] incomuns no interior da pedra, uma inclusão interessante tal como um fóssil, uma raridade e às vezes a própria forma do cristal natural. O diamante é uma gema altamente apreciada, pois é a substância mais dura conhecida e além disso reflecte a luz de uma maneira própria e apelativa quando facetado. No entanto, os diamantes estão longe de ser raros, sendo [[mineração|extraídos]] anualmente milhões de [[quilate]]s.
 
Tradicionalmente, as gemas mais comuns eram classificadas em "'''pedras preciosas"''' e '''pedras semipreciosas'''; a primeira categoria foi determinada sobretudo por uma história de uso [[Igreja católica|eclesiástico]], devocional ou cerimonial e pela sua raridade. Somente cinco tipos de gemas foram consideradas preciosas: [[diamante]], [[rubi]], [[esmeralda]], [[safira]] e [[ametista]].
 
Hoje em dia, todas as gemas são consideradas preciosas, embora quatro das cinco gemas cardinais (excluindo a agora comum ametista) sejam geralmente, mas nem sempre, as mais valiosas.
 
{{Referências}}
==Ligações externas==
*{{en}}[http://www.gia.edu Gemological Institute of America]
*[http://www.wdl.org/pt/item/2839 Livro das Pedras Preciosas Reais] é um manuscrito árabe de 1554 que fala sobre pedras preciosas numerosas em grande extensão.
*[http://www.wdl.org/pt/item/4256 O desabrochar das reflexões sobre as pedras preciosas] é um livro em árabe do século 17, que tem sido chamado de "tratado mais detalhado e completo da Idade Média em pedras e suas propriedades."
 
{{Commons|Category:Gemstones}}
{{Wikilivros|Pedras preciosas}}