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{{sem-fontes|data=Outubro de 2011}}
[[Ficheiro:Gem.pebbles.800pix.label.jpg|thumb|226x226px300px|Uma seleção de seixos de gemas polidos por abrasão em tambor cilíndrico. O seixo maior tem 40 mm de comprimento .<br /> 1 - [[Turquesa]], 2 - [[Hematita]], 3 - [[Crisocola]], 4 - [[Olho de tigre]] 5 - [[Quartzo]], 6 - [[Turmalina]], 7 - [[Cornalina]], 8 - [[Pirita]], 9 - [[Sugilite]], 10 - [[Malaquita]], 11 - [[Quartzo rosa]], 12 - [[Obsidiana]], 13 - [[Rubi]], 14 - [[Ágata muscínea]], 15 - [[Jaspe]], 16 - [[Ametista]], 17 - [[Ágata|Ágata azul]], 18 - [[Lápis-lazúli]]]]
 
Uma '''gema''' (do [[latim]] ''gemma'') ou '''pedra preciosa'''<ref>FERREIRA, A. B. H. ''Novo dicionário da língua portuguesa''. 2ª edição. Rio de Janeiro. Nova Fronteira. 1986. p. 843.</ref> é um [[mineral]], [[rocha]] ou material petrificado que, quando [[Lapidação|lapidado]] ou polido, é coleccionávelcolecionável ou usável para adorno pessoal em [[joalheria]]. Algumas são [[Orgânico|orgânicas]], como o [[âmbar]] ([[resina]] de árvore [[fóssil|fossilizada]]) e o [[azeviche]] (uma forma de [[carvão]]). Certas gemas, embora valiosas e bonitas, não são suficientemente duras ou são demasiado frágeis para serem usadas em joias (por exemplo, [[rodocrosita]]), mas são exibidas em museus e procuradas por coleccionadorescolecionadores.
 
==Características e classificação==
As gemas são descritas e classificadas através de diferentes especificações técnicas. Em primeiro lugar vem a sua [[composição química]]. Os diamantes, por exemplo, são constituídos por [[carbono]] (C), os rubis e safiras, por [[óxido de alumínio]] (Al<sub>2</sub>O<sub>3</sub>). Dependendo da simetria dos cristais, as gemas são enquadradas em um de sete [[sistema cristalino|sistemas cristalinos]]: [[Sistema cristalino cúbico|cúbico]], [[Sistema cristalino hexagonal|hexagonal]], [[Sistema cristalino trigonal|trigonal]], [[sistema cristalino tetragonal|tetragonal]], [[Sistema cristalino ortorrômbico|ortorrômbico]], [[Sistema cristalino monoclínico|monoclínico]] ou [[Sistema cristalino triclínico|triclínico]]. Um outro termo usado é o [[hábito cristalino|hábito]], a forma ou combinação de formas que a gema exibe. Como exemplo, os diamantes cristalizam no sistema cúbico e são encontrados frequentemente na forma [[octaedro|octaédrica]].
 
As gemas são classificadas em grupos, espécies ou variedades. Por exemplo: o [[rubi]] é a variedade vermelha da espécie [[coríndon]] enquanto que todas as outras cores desse mineral constituem a variedade [[safira]]. A [[esmeralda]] (verde), a [[água-marinha]] (azul), a [[bixbyítabixbyite]] (vermelha), ao [[goshenitaberilo|gochenita]] (incolor), o [[heliodoro]] (amarelo) e a [[morganita]] (rosa) são todos variedades da espécie mineral [[berilo]]. [[Turmalina]] e [[Granada (mineralogia)|granada]] são nomes de grupos de gemas, não de uma espécie ou variedade.
 
As gemas caracterizam-se por: [[índice de refracção]], [[dispersão (óptica)|dispersão]], [[peso específico]], [[Escala de Mohs|dureza]], [[clivagem (mineralogia)|clivagem]], modo de [[Fratura (mineralogia)|fratura]] e [[Lustre (mineralogia)|brilho]]. Podem exibir ou não [[pleocroísmo]] e [[luminescência]] e têm um [[espectro de absorção]] característico de cada uma delas.
Certos materiais ou falhas numa gema podem estar presentes na forma de inclusões características . As gemas de um determinado local podem apresentar características próprias que não são vistas na mesma gema quando procedente de outras ocorrências.
 
São consideradas [[Recurso não renovável|recursos naturais não renováveis]].
 
==Valor==
[[Ficheiro:Amber.pendants.800pix.050203.jpg|esquerda|thumb|220x220px350px|Joalharia feita com gemas de [[âmbar]]]]
Uma gema é apreciada especialmente pela sua beleza ou grande perfeição, portanto, a aparência é quase sempre o atributo mais importante das gemas. As características que tornam uma gema bela ou desejável são a cor, [[óptica|fenómenos ópticos]] incomuns no interior da pedra, uma inclusão interessante tal como um fóssil, uma raridade e às vezes a própria forma do cristal natural. O diamante é uma gema altamente apreciada, pois é a substância mais dura conhecida e além disso reflectereflete a luz de uma maneira própria e apelativa quando facetado. No entanto, os diamantes estão longe de ser raros, sendo [[mineração|extraídos]] anualmente milhões de [[quilate]]s.
 
Tradicionalmente, as gemas mais comuns eram classificadas em '''"pedras preciosas'''" e '''pedras semipreciosas'''; a primeira categoria foi determinada sobretudo por uma história de uso [[Igreja católica|eclesiástico]], devocional ou cerimonial e pela sua raridade. Somente cinco tipos de gemas foram consideradas preciosas: [[diamante]], [[rubi]], [[esmeralda]], [[safira]] e [[ametista]].
 
Hoje em dia, todas as gemas são consideradas preciosas, embora quatro das cinco gemas cardinais (excluindo a agora comum ametista) sejam geralmente, mas nem sempre, as mais valiosas.
{{Referências}}
 
==Ligações externas==
*{{en}} [http://www.gia.edu Gemological Institute of America]
*[http://www.wdl.org/pt/item/2839 Livro das Pedras Preciosas Reais] é um manuscrito árabe de 1554 que fala sobre pedras preciosas numerosas em grande extensão.
*[http://www.wdl.org/pt/item/4256 O desabrochar das reflexões sobre as pedras preciosas] é um livro em árabe do século 17, que tem sido chamado de "tratado mais detalhado e completo da Idade Média em pedras e suas propriedades."
{{Commons|Category:Gemstones}}
 
{{Wikilivros|Pedras preciosas}}