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Em [[astronomia]] temos a "esfera celeste", que pode ser considerada como um [[globo terrestre|globo]] fictício de raio indefinido, cujo centro radial é o olho do observador. Na esfera celeste os pontos das posições aparentes dos astros, independentemente de suas distâncias, marcam esta superfície hipotética. Esta superfície, onde aparentemente as estrelas estão fixadas, gira em torno de uma linha chamada de PP', denominada de linha do eixo do mundo, ou linha dos [[Polo geográfico|polo]]s. Perpendicular a este eixo existe uma superfície circular plana denominada EE', que é definida como o "[[Equador Celeste]]".
 
Observando-se a superfície circular do ponto de vista do hemisfério norte do plano equatorial e imprimindo-se um movimento no sentido horário no círculo equatorial, temos um eixo ZZ', que é vertical ao lugar onde se encontra o observador, ao qual é chamadachamado de [[Zênite]] (Z, ao norte) e [[Nadir]] (Z', ao sul). Esta linha vertical é atravessada por um plano perpendicular que é chamado de horizonte celeste. As retas PP' e ZZ' formam um plano chamado de "plano meridiano do lugar". A direção OS é o sul e a direção ON é o norte.
 
Perpendicularmente ou na horizontal temos uma linha chamada de "linha leste-oeste". Portanto, quando o observador olha para o norte tem o Lesteleste à sua direita e o oeste à esquerda.<ref>Nathaniel Bowditch, National Imagery and Mapping Agency, '''The American practical navigator : an epitome of navigation''', Paradise Cay Publications, 2002 ISBN 0-939-83754-4</ref>
[[Ficheiro:Navisphere2.jpg|thumb]]
 
Muitas das civilizações antigas acreditavam que as [[estrela]]s estavam equidistantes da Terra e que a esfera celeste existia na realidade como o "local" onde elas estavam posicionadas. O ''[[firmamento]]'', o suposto ''firme'' dos antigos, não tem existência real, é portanto uma ilusão de óptica. No entanto, apesar de incorreto, este modelo é uma útil abstração. Na verdade, tudo o que vemos no céu está de tal modo distante que as posições relativas e inclusive os movimentos são impossíveis de determinar apenas por observação visual, o que tornava correta a abstração. E visto que as distâncias são também indeterminadas, apenas necessitamos de saber a inclinação de um ponto relativo à superfície da terra para o conseguirmos projetarprojetá-lo no céu. Desta forma, o modelo da esfera celestial com as [[estrelas fixas]] é uma ferramenta muito útil no campo da orientação espacial ([[Navegação astronômica]]). É de certa maneira o [[telescópio]] que põe termo à ilusão do firmamento.
 
À medida que a terraTerra roda em torno do seu eixo, os objetos na esfera celestialceleste parecem rodar em torno dos polos celestiaiscelestes. Por exemplo, o [[Sol]] parece surgir todos os dias a [[Lesteleste]] e desaparecer a [[oeste]], da mesma forma que as estrelas, os planetas e a [[Lua]]. Como a Terra gira de oeste para leste, a esfera celestialceleste aparenta girar de leste para oeste. Algumas estrelas localizadas suficientemente perto dos polos celestiaiscelestes parecem não se deslocar e apenas flutuar sobre o horizonte - são as chamadas estrelas circumpolares.
 
Através da projeção do [[Linha do Equador|equador]], a esfera celestialceleste está dividida em [[hemisfério celestial norte]] e [[hemisfério celestial sul]]. Da mesma forma, podem ser projetados os trópicos de [[Trópico de Câncer|Câncer]] e [[Trópico de Capricórnio|Capricórnio]] e os polos [[Polo Norte|Norte]] e [[Polo Sul|Sul]].
 
== Ver também ==