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Em 16 de abril de 2008, ano em que as operações da sonda deveriam chegar ao fim, a NASA anunciou uma extensão de dois anos nos fundos do programa para as operações em Terra e continuação das operações no espaço, que a esta altura foi renomeada como Missão Cassini Equinox <ref name="astronomy">{{citar web|url=http://www.astronomy.com/news/2008/06/new-2-year-mission-for-cassini|titulo=New 2-year mission for Cassini|publicado=Astronomy Magazine|acessodata=15/12/2013}}</ref> Ela foi novamente estendida em 2010 por mais sete anos, e novamente renomeada, agora como Missão Cassini Solstice.<ref name=spacecom>{{citar web|url=http://www.space.com/7865-cassini-saturn-probe-7-year-life-extension.html|titulo=Cassini Saturn Probe Gets 7-Year Life Extension|publicado=Space.com|acessodata=15/12/2013}}</ref>
Desde o seu lançamento em 1997, a sonda percorreu cerca de 7,9 bilhões de quilômetros. Reuniu mais de 635 gigabytes de dados científicos e tirou mais de 450 mil imagens. Completou 294 órbitas de Saturno, descobriu seis novas luas e fez 162 voos rasantes às maiores luas e aos anéis do planeta.<ref>[https://www.sciencenews.org/article/rip-cassini-saturn-nasa R.I.P. Cassini <small>After 20 years, nearly 300 orbits and pioneering discoveries, the spacecraft plunges to its death in Saturn’s atmosphere</small>] por Lisa Grossman (2017)</ref>
 
== Batismo ==
 
==Fim da missão==
Com o esgotamento do combustível, a missão teve de ser encerrada, e a espaçonave foi colocada em uma trajetória de impacto com o planeta. Em 15 de setembro de 2017, depois de uma órbita a apenas 3000 km da superfície, a Cassini mergulhou na atmosfera de Saturno a cerca de 10 graus do equador, devendoem seruma completamentevelocidade aproximada de 34 km por segundo, terminando abrasada e vaporizada, pelocomo intensoum meteorito que cai. Se fragmentos sobreviverem ao calor, terminarão comprimidos e inteiramente dissociados pela imensa pressão geradoda peloatmosfera atritosaturniana. A decisão de destruir o artefato de maneira a não deixar vestígios deve-se à preocupação de evitar uma possível contaminação com material terrestre de alguma das luas, se porventura acabasse se chocando com uma delas.<ref name="RIP"/><ref name="Finale">Jet Propulsion Laboratory. [https://saturn.jpl.nasa.gov/mission/about-the-mission/summary/ ''Cassini: The Grand Finale: About the Mission'']. NASA</ref> Após 20 anos, quase 300 órbitas e descobertas pioneiras, o contato com a sonda foi definitivamente perdido pouco antes das 5h da PDT em 15 de setembro. Durante a queda a Cassini permaneceu enviando dados para a Terra em tempo real, a fim de utilizar suas valiosas capacidades até o último segundo.<ref name="RIP"/>
 
Após 20 anos, quase 300 órbitas e descobertas pioneiras, a espaçonave mergulha em sua morte na atmosfera de Saturno pouco antes das 5h da PDT em 15 de setembro.<ref>[https://www.sciencenews.org/article/rip-cassini-saturn-nasa R.I.P. Cassini <small>After 20 years, nearly 300 orbits and pioneering discoveries, the spacecraft plunges to its death in Saturn’s atmosphere</small>] por Lisa Grossman (2017)</ref>
[[File:Cassini's Grand Finale.ogv|thumb|center|700px|Animação em vídeo detalhando o "grande final" da missão ''Cassini'' e recapitulando os feitos já realizados (em [[língua inglesa|inglês]]).]]
 
==Legado==
 
A Cassini-Huygens foi uma missão extraordinariamente bem sucedida tanto em termos tecnológicos como no campo científico, educativo e cultural, superando todas as expectativas.<ref name="facts">NASA. [https://saturn.jpl.nasa.gov/legacy/files/Cassini_Grand_Finale_Fact_Sheet_508.pdf "Cassini — The Grand Finale"]. ''NASA facts'', 2017 </ref><ref name="Previews"/> OsDesde arrojadoso objetivosseu dalançamento missãoem impuseram grandes desafios aos engenheiros e projetistas1997, que foram obrigados a desenvolversonda tecnologiaspercorreu e instrumental novos, que mais tarde foram usados em outros projetos científicos. Alguns dos principais avanços ocorreram no desenvolvimento do geradorcerca de energia da Cassini7,9 um dispositivo termoelétrico que usava plutônio, um trabalho que envolveu centenasbilhões de cientistas e técnicosquilômetros. NesteReuniu processo,mais ode trabalho635 conjuntogigabytes de equipesdados internacionais fortaleceu os laços entre a comunidade científica, instituições governamentaiscientíficos e empresasmais de vários450 paísesmil imagens. DaCompletou mesma forma foram grandes conquistas o desenvolvimento do sistema de navegação da espaçonave, do sistema de pouso da Huygens e seu pouso bem sucedido, e a própria órbita final estabelecida para a Cassini em294 tornoórbitas de Saturno, passandodescobriu noseis reduzidonovas espaço entre o planeta e seus aneisluas, representoufez uma162 façanhavoos derasantes cálculoàs científico e de realização técnica. Também foi importante a descoberta em algumasmaiores luas dee condiçõesaos essenciaisanéis parado o aparecimento de vida, o que mudou a perspectiva científica sobre onde procurar indícios de vida fora da Terraplaneta.<ref name="RIP">SiceloffGrossman, StevenLisa. [https://www.nasasciencenews.govorg/featurearticle/cassinisrip-kennedycassini-legacysaturn-began-20-years-ago-with-arrival-at-launch-sitenasa "Cassini's Kennedy Legacy Began 20 Years Ago with Arrival at Launch Site"]R. NASA, 21/04/2017</ref><ref>Kennedy Space CenterI. [https://wwwP.youtube.com/watch?time_continue=21&v=gU7KpkVLZ_g "Kennedy Marks 20th Anniversary of Cassini Arrival"]. NASA,After 21/04/2017</ref><ref20 name="Previews">Kennedyyears, Spacenearly Center.300 [https://www.youtube.com/watch?v=G9lFTYLr2AYorbits "NASAand Previewspioneering ‘Granddiscoveries, Finale’the ofspacecraft Cassiniplunges Saturnto Missionits "NASAdeath atin Saturn:Saturn’s Cassini's Grand Finaleatmosphere"]. NASA''Science News'', 0415/0409/2017</ref>
 
Os arrojados objetivos da missão impuseram grandes desafios aos engenheiros e projetistas, que foram obrigados a desenvolver tecnologias e instrumental novos, que mais tarde foram usados em outros projetos científicos. Alguns dos principais avanços ocorreram no desenvolvimento do gerador de energia da Cassini, um dispositivo termoelétrico que usava plutônio, um trabalho que envolveu centenas de cientistas e técnicos. Neste processo, o trabalho conjunto de equipes internacionais fortaleceu os laços entre a comunidade científica, instituições governamentais e empresas de vários países. Da mesma forma foram grandes conquistas o desenvolvimento do sistema de navegação da espaçonave, do sistema de pouso da Huygens e seu pouso bem sucedido, e a própria órbita final estabelecida para a Cassini em torno de Saturno, passando no reduzido espaço entre o planeta e seus aneis, representou uma façanha de cálculo científico e de realização técnica. Também foi importante a descoberta em algumas luas de condições essenciais para o aparecimento de vida, o que mudou a perspectiva científica sobre onde procurar indícios de vida fora da Terra.<ref>Siceloff, Steven. [https://www.nasa.gov/feature/cassinis-kennedy-legacy-began-20-years-ago-with-arrival-at-launch-site "Cassini's Kennedy Legacy Began 20 Years Ago with Arrival at Launch Site"]. NASA, 21/04/2017</ref><ref>Kennedy Space Center. [https://www.youtube.com/watch?time_continue=21&v=gU7KpkVLZ_g "Kennedy Marks 20th Anniversary of Cassini Arrival"]. NASA, 21/04/2017</ref><ref name="Previews">Kennedy Space Center. [https://www.youtube.com/watch?v=G9lFTYLr2AY "NASA Previews ‘Grand Finale’ of Cassini Saturn Mission "NASA at Saturn: Cassini's Grand Finale"]. NASA, 04/04/2017</ref>
 
A vasta quantidade de dados enviados ao longo da missão alimentará a continuidade dos estudos sobre Saturno e seu sistema de luas por décadas, além de dar subsídios para um melhor entendimento de muitos fenômenos gerais do universo, como o processo de formação de luas e interações gravitacionais e magnéticas. O valor dos dados enviados é imenso: a maior parte do que hoje se sabe sobre o gigante gasoso e seu cortejo de satélites se baseia em descobertas feitas pela missão,<ref name="Previews"/> e poucos momentos depois do seu encerramento seus operadores ainda esperavam novas descobertas de dados enviados nos últimos segundos de uma trajetória recheada de importantes achados, testes e observações.<ref name="RIP"/> O diretor do projeto, [[Earl Maize]], disse que "a Cassini-Huygens é um triunfo internacional [que] reescreveu os livros sobre Saturno. É uma conquista simplesmente fenomenal. Seu legado já está assegurado: ela já entrou para a história".<ref name="Previews"/> Parte desse material, especialmente as imagens, revelando mundos desconhecidos e exóticas paisagens alienígenas, de grande apelo visual, encontra um uso imediato no ambiente educacional e na mídia em ampla escala. Essas imagens são as melhores já obtidas, mostrando com riqueza de detalhes a geografia de Saturno e suas luas.<ref name="Finale"/><ref name="Previews"/><ref name="facts"/>
 
== Ver também ==