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{{ver desambig |este=o elemento químico Nitrogênio |outros significados |Azoto (desambiguação)}}
{{Elemento/Nitrogénio}}
O nitrogénio é um elemento comum no [[Universo]]. Estima-se que seja o sétimo elemento mais abundante na [[Via Láctea]] e no [[Sistema Solar]]. É sintetizado pela fusão de [[carbono]] e [[hidrogénio]] nas [[supernova]]s. Devido à volatilidade do nitrogénio elementar e dos seus [[composto químico|compostos]] mais usuais, o nitrogénio é muito menos comum nos [[Planeta interior|planetas rochosos]] do [[sistema solar]] interior, para além de ser, no geral, um elemento relativamente raro na [[Terra]]. Contudo, da mesma forma que na Terra, o nitrogénio e os compostos do nitrogénio possuem uma grande presença na atmosfera dos [[planeta]]s e [[satélite natural|satélites]] que o têm.
 
Muitos compostos de importância industrial, como amoníaco, o ácido nítrico, os nitratos orgânicos ([[propelente]]s e [[explosivo]]s), bem como [[cianeto]]s, contêm nitrogénio. A ligação extremamente forte de nitrogénio elementar domina a química do nitrogénio, tornando difícil tanto para os organismos como para a indústria transformar o N<sub>2</sub> em compostos úteis, libertando grandes quantidades de energia quando estes compostos são queimados ou se degradam em gás nitrogénio. O [[amoníaco]] e os [[nitrato]]s produzidos sinteticamente são importantes [[fertilizante]]s industriais. Os nitratos fertilizantes são [[contaminação|contaminantes]] que desempenham um papel fundamental na [[eutrofização]] dos sistemas aquáticos.
 
Além de seus principais usos como fertilizantes e stocks de energia, o nitrogénio forma compostos orgânicos versáteis. O nitrogénio constitui parte de materiais tão diversos quanto o [[kevlar]] e a supercola de [[cianoacrilato]]. O nitrogénio é parte integrante das moléculas de todas as grandes classes de medicamentos, incluindo os [[antibiótico]]s. Muitos medicamentos imitam ou são [[pró-fármaco]]s de moléculas de sinalização que contêm nitrogénio. Por exemplo, [[nitroglicerina]] e [[nitroprussiato]], ambos nitratos orgânicos, controlam a [[pressão sanguínea]] ao [[metabolismo|metabolizar-se]] em [[óxido nítrico]] natural. Os [[alcalóide]]s vegetais (que são amiúde substâncias de defesa) contêm nitrogénio por definição. Portanto, muitos [[farmaco]]s importantes que contêm nitrogénio, como a [[cafeína]] e a [[morfina]], são ou alcalóides ou imitadores sintéticos que actuam (da mesma forma que muitos alcalóides vegetais) sobre os receptores dos [[neurotransmissor]]es dos animais (por exemplo, as [[anfetamina]]s sintéticas).