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Alterações

Mesmo que 85% da produção mundial de petróleo ainda viesse da Pensilvânia na década de 1880, a perfuração de poços no exterior, na [[Rússia]] e no restante da [[Ásia]] principalmente, começava a tomar lugar no mercado mundial{{Sfn | Chernow | 1998 | p = 242}}. Robert Nobel tinha estabelecido a sua empresa de refino próprio no abundante e mais barato campo de petróleo russo, e adquirido o primeiro gasoduto da região e o primeiro navio-tanque do mundo. O Paris Rothschilds entraram na briga, oferecendo financiamento{{Sfn | Chernow | 1998 | p = 246}}. Os campos adicionais foram descobertos na Birmânia e Java. A invenção da lâmpada, gradualmente, começou a corroer o domínio da querosene na iluminação. Mas a Standard Oil adaptou-se e desenvolveu a sua presença na Europa, expandindo sua produção para o gás natural nos Estados Unidos e em seguida, gasolina para automóveis, que até então tinha sido considerado um resíduo{{Sfn | Segall | 2001 | p = 68}}.
 
A Standard Oil mudou sua sede para [[Nova Iorque]], na 26 [[Broadway]], e Rockefeller tornou-se uma figura central na comunidade empresarial da cidade. Comprou uma residência em 1884, na rua 54, perto das mansões dos magnatas tais como [[William Henry Vanderbilt]]. Apesar das ameaças pessoais e súplicas constantas à caridade, Rockefeller assumiu um cargo no seu escritório em Nova Iorque{{Sfn | Segall | 2001 | pp = 62–63}}. Em 1887, o Congresso Americano criou uma comissão encarregada de fazer cumprir as taxas iguais para todos os fretes ferroviários, mas então, a Standard já dependia mais do transporte por dutos{{Sfn | Rockefeller | 1984 | p = 48}}.
 
Na década de 1890, Rockefeller expandiu seus negócios para minério de ferro e seu transporte, colidindo com o magnata do aço Andrew Carnegie; sua competição se tornou um grande assunto nos jornais e cartunistas{{Sfn | Segall | 2001 | p = 77}}. Entrou numa farra de aquisições maciças na produção de petróleo bruto em Ohio, Indiana e Virgínia{{Sfn | Chernow | 1998 | p = 287}} enquanto os campos originais da Pensilvânia se esgotavam. Em meio à expansão frenética, Rockefeller começou a pensar em aposentadoria. A gestão diária da empresa foi entregue a John Dustin Archbolg e Rockefeller comprou um imóvel novo, Pocantico Hills, ao norte de Nova Iorque, tendo mais tempo para atividades de lazer, incluindo esportes como ciclismo e golfe{{Sfn | Segall | 2001 | pp = 79–80}}. Na aposentadoria integral, aos 63 anos, Rockefeller ganhou mais de $8 milhões em investimentos em 1902{{Sfn | Segall | 2001 | p = 84}}.