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{{info/Taxonomia
| cor = lightgrey
| nome = Homem- de-neandertal Neandertal
| imagem = Neanderthalensis.jpg
| estado = EX
 
| reino = [[Animalia]]
| filo = [[Chordata]]
| binomial_autoridade = King, 1864
}}
O '''homem- de-neandertal Neandertal''' (''Homo neanderthalensis'' na [[nomenclatura binomial]] '''''Homo neanderthalensis''''') é uma [[espécie]] humana extinta. Alguns autores consideram-no como [[subespécie]] do ''[[Homo sapiens]]'', o homem moderno,<ref name=":0">{{Citar web|url=http://www.bbc.com/portuguese/vert-earth-36601979|titulo=A surpreendente forma como o homem de Neanderthal pegou herpes - BBC Brasil|acessodata=2016-08-02}}</ref> com o qual conviveu (''Homo sapiens neanderthalensis'' e ''Homo sapiens sapiens'', respectivamente).<ref name=":1">{{Citar web|url=http://veja.abril.com.br/ciencia/dentro-de-cada-humano-mora-um-neandertal/|titulo=Dentro de cada humano mora um neandertal {{!}} VEJA.com|acessodata=2016-08-02}}</ref>
 
Surgiram há cerca de 400 mil anos na [[Europa]] e no [[Médio Oriente]] e, na [[Península Ibérica]], extinguiram-se há 28 mil anos<ref name="publico.pt">[https://www.publico.pt/2017/10/11/ciencia/noticia/os-neandertais-tem-uma-nova-historia-romantica-para-contar-e-nos-tambem-entramos-1788383 Os neandertais têm uma nova história (romântica) para contar e nós também entramos, por Teresa Serafim, Público, 11 de Outubro de 2017]</ref>.
Compartilha com os humanos atuais em 99,7 % do seu [[DNA]]. Revela no entanto diferenças morfológicas significativas.<ref name=":2">{{Citar web|url=http://humanorigins.si.edu/evidence/genetics/ancient-dna-and-neanderthals/interbreeding|titulo=Ancient DNA and Neanderthals {{!}} The Smithsonian Institution's Human Origins Program|acessodata=2016-08-02|obra=humanorigins.si.edu}}</ref> Prevalece como [[fóssil]] do género ''[[Homo]]'' enquanto habitante remoto da [[Europa]] e de territórios da [[Ásia]] ocidental desde há cerca de 350 000 até há 29 000 anos aproximadamente ([[Paleolítico Médio]] e [[Paleolítico Inferior]], no [[Pleistoceno]]).<ref name="genome">The complete genome sequence of a Neanderthal from the Altai Mountains - [http://www.nature.com/nature/journal/v505/n7481/full/nature12886.html The complete genome sequence of a Neanderthal from the Altai Mountains] Acessado em [[6 de agosto]] de [[2014]]</ref><ref name="Pereira"/>
 
A [[cultura material]] do homem- de-neandertal Neandertal, chamada [[musteriense|cultura musteriense]], era sofisticada em vários aspectos.<ref name=":0" /> Além de ferramentas, também usavam o fogo, eram bons caçadores e já cuidariam dos doentes<ref name="publico.pt"/>.
Há inclusivamente quem nele reconheça capacidades [[estética]]s e espirituais semelhantes às do homem atual, como as reveladas nas suas [[sepultura]]s,<ref>[http://www.jornaldaciencia.org.br/Detalhe.jsp?id=68615 Jornal da Ciência] {{Wayback|url=http://www.jornaldaciencia.org.br/Detalhe.jsp?id=68615 |date=20120117203454 }} - Vaidade nas cavernas. Acessado em [[26 de Abril]] de [[2011]]</ref> malgrado ser visto no imaginário popular como um ser grosseiro e pouco inteligente. Era de maior robustez física que o homem atual e tinha um [[cérebro]] ligeiramente mais volumoso.<ref name=":1" /> O cérebro do ''Homo sapiens sapiens'' tem um tamanho médio de 1400&nbsp;cm³, enquanto o dos neandertais chegava a ter cerca de 1600&nbsp;cm³.<ref name=":1" /> Progressos relativos da [[arqueologia]] [[Pré-história|pré-histórica]] e da [[paleoantropologia]], posteriores à [[década de 1960]], descrevem-no como um ser de considerável [[cultura]],<ref>[https://www.publico.pt/ciencia/noticia/os-neandertais-poderao-ter-sido-os-primeiros-artistas-das-cavernas-1550349 Os neandertais poderão ter sido os primeiros artistas das cavernas] – artigo de Ana Gershenfeld (Arte Paleolítica) no jornal Público, Ciência, de 15 de junho de 2012</ref> eventualmente sobrestimada por alguns autores. Muitas questões carecem de uma resposta conclusiva, sobretudo as relacionadas com a sua [[extinção]].<ref name=":2" />
 
== Descoberta ==
{{Imagem dupla|left|Neanderthal-Fundstelle in Erkrath 2008.jpg|243|Neanderthal position.png|120|Local das escavações de Neanderthal (antiga ''Kleine Grotte'') e sua localização, no estado da [[Renânia do Norte-Vestfália]], [[Alemanha]]}}
Os primeiros achados de restos do homem- de-neandertal Neanderthal ocorreram nas grutas de [[Engis]], na atual Bélgica ([[1829]]), por [[Philippe-Charles Schmerling]], e depois na pedreira de Forbes, em [[Gibraltar]] (1848)<ref name=":3">GROENEN, M. ''Pour une histoire de la préhistoire'', Éd. J. Millon, (1994) {{ISBN|2-905614-93-5}}</ref> - ambos anteriores à descoberta do espécime- tipo, em uma mina de [[calcário]] situada no Neanderthal (em português, 'vale de Neander'), que fica entre as cidades de [[Erkrath]] e [[Mettmann]], nas proximidades de [[Düsseldorf]] e [[Wuppertal]], na [[Alemanha]]. A descoberta do espécime de Neanderthal ocorreu em agosto de [[1856]], três anos antes da publicação de ''A origem das espécies'', de [[Charles Darwin]].<ref>{{citar web|título=Homo neanderthalensis |url=http://anthropology.si.edu/humanorigins/ha/neand.htm |publicado=[[Smithsonian Institution]] |acessodata=18 de maio de 2009 |deadurl=yes |arquivourl=https://web.archive.org/web/20090521013034/http://www.anthropology.si.edu/humanorigins/ha/neand.htm |arquivodata=21 de maio de 2009 }}</ref>
 
O fóssil de Forbes foi descoberto na pequena [[gruta]] de uma pedreira. Esta descoberta é hoje considerada como o marco fundador da [[paleoantropologia]]. Pouco tempo depois, foram aí encontrados vestígios [[Antropologia|antropológicos]] de cerca de 500 indivíduos, sobretudo ossos, alguns dos quais bastante incompletos.<ref name=":3" /> O [[espécime]] de Forbes, classificado como ''Neandertal 1'', era constituído por uma [[calota craniana]], dois [[fémur]]es, três ossos do braço direito, dois do esquerdo, parte do [[ilíaco]] esquerdo e fragmentos de uma [[omoplata]] e [[costela]]s. O achado foi atribuído pelos operários da pedreira a despojos de [[urso]]s e entregue ao [[naturalista]] amador [[Johann Carl Fuhlrott]],<ref>[http://www.wikiwand.com/pt/Feldhofer_Grotte Pequena Gruta de Feldhof] – artigo ilustrado em Wikiwand</ref><ref>[https://books.google.pt/books?id=XQG3BAAAQBAJ&pg=PT31&lpg=PT31&dq=Johann+Carl+Fuhlrott+arqueologo&source=bl&ots=Re8O568PVo&sig=-PxqA3LtFFjOdgTSXjc6boq4hno&hl=pt-PT&sa=X&redir_esc=y#v=onepage&q=Johann%20Carl%20Fuhlrott%20arqueologo&f=false Johann Carl Fuhlrott], Google books</ref> [[professor]] em [[Elberfeld]]. Impressionado pelo crânio baixo e espesso, pelas arcadas supraciliares proeminentes, membros arqueados e curtos, Fuhlrott deduziu que deveriam ter pertencido a um ser humano muito primitivo. Levou os fósseis ao [[Anatomia|anatomista]] [[Hermann Schaaffhausen]]<ref name=":4">[http://www.sts.vt.edu/faculty/mgoodrum/files/Hermann%20Schaaffhausen.pdf Hermann Schaaffhausen (1816-1893)] {{Wayback|url=http://www.sts.vt.edu/faculty/mgoodrum/files/Hermann%20Schaaffhausen.pdf |date=20151023153247 }} – biografia (en) por Matthew R. Goodrum em Online Biographical Dictionary of the History of Paleoanthropology</ref><ref name=":5">[http://paleoantro2.dominiotemporario.com/doc/peneandertal.pdf O PÉ DO NEANDERTAL] {{Wayback|url=http://paleoantro2.dominiotemporario.com/doc/peneandertal.pdf |date=20160402215444 }} – artigo de Leonardo de Castro Farah</ref> e, em [[1857]], a descoberta foi anunciada por ambos. Em [[1858]], Schaaffhausen descrevia-o como tendo pertencido "às raças humanas mais antigas", que datou em cerca de alguns milénios antes, o que daria origem a intensa polémica, já que a [[Teoria da Evolução]] ainda estava longe de ser aceite nos meios académicos.<ref name=":4" />
O [[toponímia|topónimo]] Neandertal, na denominação da [[espécie]] (ou [[subespécie]]), é alusivo a [[Joachim Neander]] ([[1650]]-[[1680]]), teólogo [[pietista]] que tinha por hábito fazer pregações entre as cidades de [[Erkrath]] e [[Mettmann]], nas proximidades de [[Düsseldorf]] e [[Wuppertal]], na [[Alemanha]].<ref name=":4" /><ref name=":5" />
 
A expressão "homem de Neandertal" foi cunhada em [[1863]] pelo [[anatomista]] irlandês [[William King]]. Durante vários anos de intenso debate científico quanto à denominação mais adequada, ''Homo neanderthalensis'' ou ''[[Homo sapiens neanderthalensis]]'', a segunda designação implicava ter de se considerar o homem de Neandertal como uma [[subespécie]] do ''[[Homo sapiens]]'', assim como o ''[[Homo sapiens sapiens]]'', ambos pertencendo à linhagem humana. Estudos ulteriores sobre o [[DNA mitocondrial]] levariam entretanto a supor que tanto os neandertais como o ''Homo sapiens'' evoluíramevoluiram de um ancestral comum, faltando apenas saber quando teria ocorrido essa separação (ver ''ligações externas'').<ref>[https://pt.wikibooks.org/wiki/Civiliza%C3%A7%C3%B5es_da_Antiguidade/O_Homo_neanderthalensis Civilizações da Antiguidade/ ''O Homo neanderthalensis'']</ref>
 
== Características físicas ==
De [[nariz]] curto, mas largo e volumoso, os neandertais estavam adaptados ao clima frio. Essas características, observadas nas modernas populações sub-árticas, resultam da [[seleção natural]]. Os neandertais teriam habitado em áreas próximas do [[Ártico]].<ref>[http://www.sciencemag.org/content/332/6031/778 Sciencemag] - [[Science|Revista Science]], 13 de Maio de 2011, vol.332, nº6031, p.778. (página acessada em 20 de Maio de 2011)</ref> Seus cérebros eram aproximadamente 10% maiores em volume do que os dos [[ser humano|humanos]] modernos.<ref>[http://super.abril.com.br/superarquivo/1999/conteudo_98094.shtml Meio sapiens, meio neandertal] {{Wayback|url=http://super.abril.com.br/superarquivo/1999/conteudo_98094.shtml |date=20130321130936 }} – artigo de Denis Russo Burgierman</ref> Em média, os neandertais tinham cerca de 1,65 m de altura e eram muito musculosos. Comparados com os humanos modernos, possuíam feições [[Morfologia|morfológicas]] distintas, especialmente no [[crânio]], que gradualmente acumulou aspectos específicos, em particular devido ao seu relativo isolamento geográfico. A sua estatura atarracada pode ter sido uma adaptação ao clima frio da Europa durante o [[Pleistoceno]]. Nada se conhece sobre a forma dos [[olho]]s, [[orelha]]s e [[lábio]]s dos neandertais. Por [[analogia]], teriam [[pele]] muito branca, para um melhor aproveitamento do [[calor]] nessas frias [[latitude]]s da Europa. Estudos recentes revelam que alguns indivíduos eram de pele branca e de [[cabelo]] [[Rutilismo|ruivo]]<ref>[http://www.bbc.co.uk/portuguese/reporterbbc/story/2007/10/071026_neanderthal_texto.shtml BBC] - Homem de Neandertal era ruivo (página acessada em [[23 de Outubro]] de [[2009]])</ref><ref>[http://www.agencia.fapesp.br/materia/7951/divulgacao-cientifica/ruivos-pre-historicos.htm Agência Fapesp] - Ruivos pré-históricos (página acessada em 23 de Outubro de 2009)</ref>
 
Segue-se uma lista de traços físicos que distinguem os neandertais dos humanos modernos. Nem todos esses traços servem para distinguir populações específicas de neandertais, de diversas áreas geográficas ou de diversos períodos da evolução, de outros humanos extintos. Por outro lado, muitos desses traços estão ocasionalmente presentes nos humanos modernos humanos, sobretudo em determinados grupos étnicos.
[[Ficheiro:Homo sapiens neanderthalensis.jpg|thumb|250px|Crânio de homem- de-neandertal Neandertal, descoberto em [[1908]] em [[La Chapelle-aux-Saints]] ([[França]])|alt=]]
 
* '''Crânio'''
 
{{imagem múltipla
| footer = <center>RepresentaçõesModernas modernasrepresentações do homem- de-neandertal Neandertal.<center>
| image1 = Homo Neanderthalensis CosmoCaixa.JPG
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| image2 = Homo neanderthalensis lifting Rock Reconstruction - Museum Neandertal.jpg
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}}
 
== Teorias alternativas ==
 
Autores mais radicais, cujas [[teoria]]s têm sido consideradas fantasiosas por uma boa parte da comunidade científica, como [[Stan Gooch]], em ''Cities of Dreams: the Rich Legacy of Neanderthal Man Which Shaped Our Civilization'' ([[1989]])<ref>Cities of Dreams/the Rich Legacy of Neanderthal Man Which Shaped Our Civilization. ISBN 0712619259 - (acessado em 20 de Maio de 2011).</ref> defendem que os neandertais eram detentores de uma cultura tão complexa quanto outras mais modernas e que terão mesmo sido fundadores de ''[[arquétipo]]s universais'' assimilados pelo ''Homohomo sapiens''.
 
[[Ficheiro:Human evolution chart-en.svg|thumb|direita|250px|Distribuição geográfica e temporal do género ''Homo'', sugerindo um cruzamento entre as espécies ''sapiens'' e ''neanderthalensis.'' <ref>[http://revistaepoca.globo.com/Revista/Epoca/0,,EMI138970-15224,00.html Revista Época] - Há um neandertal dentro de nós. Acessado em 26 de Abril de 2011.</ref>|alt=]]
 
Segundo alguns teóricos, a mulher tinha um papel fundamental e mesmo superior ao do homem. Na cultura neandertal, o [[sangue]] menstrual detinha importante valor ritual. [[Preconceito]]s culturais modernos fizeram da [[menstruação]] um [[tabu]], considerando-o como impuro. Gooch relaciona o [[período menstrual]] de 28 dias com o [[Lunação|ciclo lunar]], que teria dado origem a um [[calendário]], utilizado pelos neandertais, de 13 meses de 28 dias. Isso teria dado origem em certas culturas modernas às superstições relativas ao número [[treze|13]], número de [[azar]] (ou de [[sorte]]), bem como à simbologia lunar presente na [[suástica]]: o desenho de uma [[aranha]] sobre uma [[lua cheia]], em alusão ao ciclo astral da lua, em espiral como uma [[teia]].
 
Gook associa também certos elementos da cultura neandertal aos arquétipos do [[labirinto]] e do [[Minotauro]] enquanto constituintes de [[mito]]s lunares, bem como a [[simbologia|símbolos]] relacionados com cornos, com a ''Lua cornuda'' enquanto "[[deusaDeusa-mãe]]". Considera que a cultura neandertal seria essencialmente de carácter mágico (ignorando essa função na mitologia tradicional africana), devido ao tamanho do [[cerebelo]] destes humanos, que se poderia atribuir à projecção do osso [[occipital]]. Da mesma forma, infere que os neandertais tinham hábitos nocturnos, dando relevo à sua alegada cultura lunar e feminina (em oposição à cultura solar e masculina do homem moderno) realçando a forma arqueada das suas órbitas oculares (lembrando cornos), que diz ser típica dos animais nocturnos. Chega ao ponto de admitir que os modernos [[canhoto]]s existem porque os neandertais assim eram predominantemente, ao contrário de indícios científicos recentes que parecem comprovar o contrário. Gooch especula ao ponto de, na área da [[criptozoologia]], aludir às narrativas [[Idade Média|medievaismedievias]] sobre "homens selvagens" ou "Wild men" como uma explicação do facto de os neandertais terem sido extintos bem mais tarde do que se crê.
 
Uma equipa de cientistas de [[Espanha]], do [[Reino Unido]] e da [[Austrália]] concluiu, num artigo publicado na revista [[Naturwissenschaften]], que os neandertais não só comiam vegetais cozinhados mas que também conheciam o valor nutricional e medicinal de alguns deles.<ref>{{citar web|url=http://www.superinteressante.pt/index.php?option=com_content&view=article&id=1824:os-neandertais-conheciam-o-valor-medicinal-das-plantas&catid=8:noticias&Itemid=82|título=Os neandertais conheciam o valor medicinal das plantas|data=|acessodata=5 de julho de 2013}}</ref> Combinando técnicas avançadas de análise química com a análise morfológica dos [[microfósseis]] vegetais, esses investigadores conseguiram identificar grânulos de amido, hidratos de carbono, vestígios de nozes, de ervas e até de verduras na placa dentária de alguns exemplares. Duas das plantas identificadas nos dentes de um dos indivíduos não tinham qualquer valor nutricional e revelaram um desagradável sabor [[amargo]], o que leva a supor que existe grande probabilidade de tais plantas terem sido usadas para fins medicinais.<ref>[http://www.publico.pt/ciencia/noticia/os-neandertais-conheciam-valor-medicinal-de-certas-plantas-15555675 Os neandertais conheciam valor medicinal de certas plantas]{{Ligação inativa|1={{subst:DATA}} }}, jornal Público, julho de 2013</ref>
[[Ficheiro:Neandertal vs Sapiens.jpg|thumb|200px|right|Comparação dos [[crânio]]s do ''[[Homo sapiens]]'' (esquerda) e do ''Homo neanderthalensis'' (direita).]]
 
Com base em antigos genomas, os pesquisadores concluíram que os Denisovans, os neandertaisNeandertais e os seres humanos modernos se misturaram na era glacial da Europa e da Ásia. Os genes de ambas as espécies humanas arcaicas estão presentes em muitas pessoas hoje em dia.<ref>{{Citation |url=http://www.sciencemag.org/content/340/6134/799.summary |first=Elizabeth |last=Pennisi |year=2013 |title=More Genomes from Denisova Cave Show Mixing of Early Human Groups |journal=[[Science (journal)|Science]] |volume=340 |page=799 |doi=10.1126/science.340.6134.799 |issue=6134}}</ref>.
 
Poucos dizem que dúvidas existem quanto à forma como decorreu a coexistência dos ''Homo sapiens'' com os homens- de-neandertal Neandertal em locais como no sul da [[Península Ibérica]] ou na [[Dalmácia]]. Há quem defenda que a baixa [[densidade populacional]] da época permitiu que os dois não tenham estabelecido contacto, existindo uma [[segregação]] a nível social que considerasse "tabu" qualquer aproximação e, claro, [[Híbrido (biologia)|hibridização]]. Outros autores, baseando-se, por exemplo, na descoberta de um [[fóssil]] de um menino de quatro anos conhecido como o "[[Menino de Lapedo]]", em [[Vale do Lapedo]], [[Portugal]],<ref>''Apresentada primeira reconstituição do esqueleto de um neandertal'' (Mostra em museu de Nova Iorque) – Artigo de Pedro Ribeiro no jornal Público (Ciências) de 11 de janeiro de 2003. Na mesma página é publicado outro artigo intitulado ''A criança do Lapedo no percurso da evolução humana?'', assinado por P.R. e C. B.</ref> creemcrêem que está provada a ligação e cruzamento do homem moderno com o "''Homo sapiens neanderthalensis''".<ref name="Matos">LOPES, Reinaldo José. '''[http://www2.uol.com.br/sciam/conteudo/materia/materia_18.html Encontros amorosos entre sapiens e neanderthal] {{Wayback|url=http://www2.uol.com.br/sciam/conteudo/materia/materia_18.html |date=20070607031225 }}''' in [http://www2.uol.com.br/sciam/home.html Scientific American Brasil] {{Wayback|url=http://www2.uol.com.br/sciam/home.html |date=20070610003704 }} - acesso a 28 de Maio de 2007</ref>
 
Estudos publicados em março de 2016 indicam que o homemHomem modernoModerno se cruzou de facto com [[hominídeo]]s, incluindo o homem-Homem de-neandertal Neandertal, em várias ocasiões.<ref>[http://www.nytimes.com/2016/03/22/science/neanderthals-interbred-with-humans-denisovans.html?ref=world&_r=0 Humans Interbred With Hominins on Multiple Occasions, Study Finds] – artigo de [[Carl Zimmer]] no The NY Times, 17 março 2016</ref> Antes disto ser divulgado, certos autores preferiam uma abordagem de meio- termo {{Carece de fontes|Portugal=sim|data=março de 2016}}, crendo que poderão ter existido contactos pouco relevantes a nível [[cultura]]l e mesmo [[genética|genético]], já que podiam, até, considerar-se como espécies assumidamente diferentes.
 
[[Ficheiro:Human-Neandertal mtDNA.gif|thumb|200px|left|[[DNA]] humano moderno (esquerda) comparado com o do [[chimpanzé]] (direita) e do neandertal (centro).]]
Esta discussão, complexa, tem gerado alguma polémica entre os autores que preferem uma abordagem [[genética]] e [[Paleoantropologia|paleoantropológica]] e aqueles que dão maior importância ao contexto cultural da [[evolução humana]]. Teorias como a conhecida "Out of Africa (ou [[hipótese da origem única]])," ao propor que o homem moderno teve origem em [[África]] e se disseminou por todo o planeta num processo de "[[colonização]]" de cerca de 80 000 anos, não admite a [[miscigenação]] entre os dois grupos. Outras [[tese]]s, contudo, de carácter "regionalista", defendem que vários tipos humanos evoluíram simultânea e gradualmente, estabelecendo contactos que permitiram a emergência do Homem moderno – esses teóricos são, portanto, mais favoráveis à [[hipótese]] do cruzamento entre aqueles dois tipos humanos.
 
De facto, certos estudos pareciam demonstrar que pouco ou nada subsistiria do património genético dos neandertais no [[DNA]] do homem atual. Em [[7 de Maio]] de [[2010]] um estudo do ''Projecto do Genoma do Neandertal'' <ref>[http://www.eva.mpg.de/neandertal/ The Neandertal Genome Project]. Acessado em 9 de Maio de 2010.</ref> foi publicado na revista [[Science]].<ref>[http://www.sciencemag.org/cgi/content/full/328/5979/710 Sciencemag] – A Draft Sequence of the Neandertal Genome (página acessada em 7 de Maio de 2010).</ref> Tal estudo afirma que realmente ocorrera cruzamento entre as duas espécies.<ref>[http://dn.sapo.pt/inicio/ciencia/interior.aspx?content_id=1562881 Sapo]{{Ligação inativa|1={{subst:DATA}} }} – Genoma de neandertal mostra cruzamento com Homo sapiens (página acessada em 7 de Maio de 2010).</ref><ref>[http://www.cienciahoje.org.br/noticia/v/ler/id/1353/n/brecha_para_o_neandertal Ciência Hoje] – Brecha para o neandertal. Acessado em 26 de Abril de 2011.</ref> Outro estudo, de 2016, utilizando registos médicos eletrónicos e dados de ADN associados, de mais de 28.000 indivíduos, mostra que – coincidindo com os resultados divulgados em março deste mesmo ano, acima referidos – o [[DNA]] neandertalNeanderthal produziu efeitos significativos no [[sistema imunitário]] do homemHomem modernoModerno, protegendo-o dos riscos de desenvolvimento da depressão, de lesões de pele e de coagulação sanguínea excessiva <ref>[http://www.portaldeangola.com/2016/01/cruzamento-com-neandertais-reforcou-imunidade-humana/ Cruzamento com neandertais reforçou imunidade humana] – artigo da redação do Portal de Angola</ref><ref>[http://www.the-scientist.com/?articles.view/articleNo/45309/title/Neanderthals--Genetic-Legacy/ Neanderthals’ Genetic Legacy - <small>Ancient DNA in the genomes of modern humans influences a range of physiological traits.</small>] por Ruth Williams - "The Scientist" (2016)</ref>.
 
Em 2018, um pedaço de um osso de uma adolescente que morreu há mais de 50 mil anos, desenterrado em uma caverna no vale de Denisova, na Rússia, em 2012, indica que sua mãe era neandertal e seu pai era Denisovan.<ref>{{Citar periódico|data=2018-08-22|titulo=This ancient bone belonged to a child of two extinct human species|url=http://www.sciencemag.org/news/2018/08/ancient-bone-belonged-child-two-extinct-human-species|jornal=Science {{!}} AAAS|lingua=en}}</ref>
== Extinção ==
[[Ficheiro:Carte Neandertaliens.jpg|thumb|250px|<center>Presença de vestígios neandertais na Europa.<center>]]
[[Ficheiro:Range of Homo neanderthalensis.png|thumb|250px|<center>Extensão máxima do território ocupado pelospelo neandertaisneandertal.<center>]]
 
A extinção do homem- de-neandertal Neandertal não está bem esclarecida. Sobre esse tema existem várias hipóteses, todas elas baseadas no pressuposto da competição com o ''Homo sapiens,'' mais eficaz na sobrevivência da espécie, mostrando-se irrelevante a extinção por motivos climáticos.
 
Alguns autores consideram que o facto de a [[cultura material]] do homem- de-neandertal Neandertal não ter evoluído durante cerca de 200 000 anos se deve a uma [[inteligência prática]] de baixo teor, apesar de ter um [[cérebro]] maior do que o do homem moderno, embora pouco se saiba quanto à organização [[fisiologia|fisiológica]] e [[neurologia|neurológica]] dos neandertais; não obstante, estudos realizados em 2017 comprovaram que o homem- de-neandertal Neandertal detinha bom conhecimento das plantas medicinais e as suas propriedades anti-inflamatórias e analgésicas, fazendo ainda o uso de [[antibiótico]]s 40 mil anos antes de ser descoberta a [[penicilina]].<ref>{{citar web |url=http://www.msn.com/pt-pt/noticias/tecnologia/homem-de-neandertal-j%c3%a1-usava-aspirina-e-antibi%c3%b3ticos/ar-AAo1S1r?li=BBoPWjC&ocid=wispr |título=Homem de Neandertal já usava "aspirina" e antibióticos |autor=Lusa |data=9 de Março de 2017 |publicado=MSN Motor |acessodata=9 de Março de 2017 |arquivourl=https://web.archive.org/web/20170312035901/http://www.msn.com/pt-pt/noticias/tecnologia/homem-de-neandertal-j%c3%a1-usava-aspirina-e-antibi%c3%b3ticos/ar-AAo1S1r?li=BBoPWjC&ocid=wispr |arquivodata=2017-03-12 |urlmorta=yes }}</ref> Outros assinalam a baixa mobilidade das suas populações, a reduzida área geográfica onde se estabeleceram, bem como a sua constituição óssea, de secção circular, adaptada ao esforço mas pouco adequada a uma locomoção ágil, vantagem esta do ''"Homo sapiens''", que tem [[osso]]s de secção oval. A [[inércia]] das populações neandertais seria causada pela falta de estímulos de quem vive num [[nicho ecológico]] que apenas garantia as necessidades básicas de sobrevivência, num meio ambiente sem grandes alterações climáticas. Outros autores apontam a fraca variedade genética decorrente da [[consanguinidade]], devida a um crescente isolamento social e comunitário, possivelmente motivado por contactos hostis com o homem moderno. Outros autores ainda aventam a hipótese de o tempo de [[gestação]] ser maior no caso dos neandertais (talvez 12 meses em vez de 9, como no caso do ''Homo sapiens''), o que explicaria uma maior dificuldade de se reproduzirem. Por outo lado, segundo [[Colin Tudge]],<ref>[http://www.colintudge.com/ Colin Tudge], biografia</ref> o homem moderno teria um comportamento prospetivo mais vantajoso na gestão dos recursos naturais, como a proto-[[agricultura]]. A manutenção das populações [[cinegética]]s e o consumo de vegetais como complemento alimentar tornava-os menos dependentes da carne. O homem de Neandertal seria um caçador puro que teria depredado os seus recursos, o que teria contribuído para a sua extinção.
 
De acordo com estudo publicado em julho de 2012 pela revista da Academia Americana de Ciências, a [[PNAS]], a extinção dos neandertais teria sido originada mais pela migração do [[Homo Sapiens|''Homo Sapiens'']] do que por efeitos climáticos. A prova disso fundamenta-se na descoberta de cinzas com vestígios de corpos de neandertais vítimas de uma grande erupção vulcânica ocorrida há 40&nbsp;000 anos, que atingiu todo o continente europeu. Esses vestígios eram em quantidade inferior às de outras amostras, evidenciando assim que a população começou a declinar antes da erupção.<ref>{{citar web|título= G1 - Migração do 'homo sapiens' causou extinção dos neandertais, diz estudo - notícias em Ciência e Saúde | url = http://g1.globo.com/ciencia-e-saude/noticia/2012/07/migracao-do-homo-sapiens-causou-extincao-dos-neandertais-diz-estudo.html |acessodata= 2012-07-24 }}
</ref><ref>{{citar web|título= Estudo diz que homem moderno foi responsável pelo fim do Neandertal - Ciência - iG | url = http://ultimosegundo.ig.com.br/ciencia/2012-07-24/estudo-diz-que-homem-moderno-foi-responsavel-pelo-fim-do-neandertal.html |acessodata= 2012-07-24 }}</ref>
 
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