Folhelho

Folhelho[1] é uma rocha sedimentar formada por partículas de tamanho lama/argila. Em inglês é denominada de shale, que em algumas traduções na grande mídia foi traduzida para xisto. Sendo assim, por vezes confundida com o xisto, uma rocha metamórfica[2][3].

O folhelho é formado durante uma deposição lenta, sem perturbação de argilas, resultando em estratificação folhada em finas lâminas no que se distingue do argilito (mudstone) que é uma rocha maciça, pouco ou não estratificada.

Os folhelho então são rochas que possuem grãos do tamanho da argila. Podem ser riscados ou cortados com um canivete. Quando bafejados, dão um cheiro a barro mais ou menos intenso. Tal como as argilas, podem ter cor muito variada: amarelada, vermelha, parda, acastanhada, cinzenta a negra e até esverdeada. Também podem conter minerais acessórios como os carbonatos, pirita, gesso, etc.[4]

O folhelho é a principal rocha geradora de hidrocarbonetos em sistemas petrolíferos, devido ao seu alto teor de matéria orgânica. Também em alguns sistemas petrolíferos, o folhelho pode ser uma importante rocha selante para o acúmulo de hidrocarbonetos, impedindo a ocorrência de poços surgentes.[5]

Também se dá o nome "folhelho" à película que envolve os grãos de algumas plantas, como os da ervilha, fava ou milho, e os bagos de uva. No caso do milho, chama-se folhelho ao conjunto de folhas finas e esbranquiçadas que reveste as espigas. O folhelho de milho é conhecido como carapela.

Referências

  1. http://sigep.cprm.gov.br/glossario/verbete/folhelho.htm
  2. Mineral, rocha ou pedra ? - Canal Escola do site do Serviço Geológico do Brasil
  3. Glossário, site da Faculdade de Geologia da UERJ
  4. Botelho da Costa, J. (1992) Estudo e Classificação das Rochas por Exame Macroscópico, Lisboa: Fundação Calouste Gulbenkian.
  5. Fábio Braz Machado, Folhelho, site da UNESP (Universidade Estadual Paulista)
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