George Mikan

basquetebolista estadunidense

George Lawrence Mikan, Jr. (Joliet, 18 de junho de 1924 - Scottsdale, 1 de junho de 2005), apelidado de Mr. Basketball, foi um jogador norte-americano de basquete profissional que jogou no Chicago American Gears da National Basketball League (NBL) e no Minneapolis Lakers na Basketball Association of America (BAA) e na National Basketball Association (NBA).[1]

George Mikan
George Mikan 1945.jpeg
Informações pessoais
Nome completo George Lawrence Mikan Jr.
Data de nasc. 18 de junho de 1924
Local de nasc. Joliet, Illinois, Estados Unidos
Data da morte 01 de janeiro de 2005 (80 anos)
Local da morte Scottsdale, Arizona
Altura 6 ft 10 in (2.08 m)
Peso 245 lb (111 kg)
Apelido Mr. Basketball, Mikan the Magnificent, The Monster, Big Mike
Informações no clube
Número 99
Posição Pivô
Clubes profissionais
Ano Clubes Partidas (pontos)
1946–1947
1947–1956
Chicago American Gears
Minneapolis Lakers

439 (10.156)

Invariavelmente jogando com óculos grossos e redondos, Mikan, de 2,08 m e 111 kg, foi um dos pioneiros do basquete profissional. Através de seu tamanho e jogo, ele o redefiniu como um jogo dominado em sua época por "grandes homens". Seu prolífico rebote, bloqueio de chutes e talento para arremessar sobre defensores menores com seu gancho ambidestro ajudou a mudar o jogo.[2]

Mikan teve uma carreira extremamente bem-sucedida, vencendo sete títulos da NBL, BAA e NBA em nove temporadas, um troféu de MVP do All-Star Game e três títulos de pontuação. Ele foi membro dos quatro primeiros All-Star Games da NBA. Mikan era tão dominante que provocou várias mudanças significativas nas regras da NBA, incluindo a criação do relógio de arremesso.

Após sua carreira de jogador, Mikan se tornou um dos fundadores da American Basketball Association (ABA), servindo como comissário da liga. Em seus últimos anos, Mikan esteve envolvido em uma longa batalha legal contra a NBA, para aumentar as magras pensões de jogadores que se aposentaram antes que a liga se tornasse lucrativa. Em 2005, Mikan morreu de complicações de diabetes crônica.[3]

Por suas realizações, Mikan foi introduzido no Hall da Fama do Basquete em 1959, fez o 25º, 35º, 50º e 75º aniversário da NBA.[4][5][6] Desde abril de 2001, uma estátua de Mikan fica na entrada do Target Center, ginásio do Minnesota Timberwolves, que ele ajudou a criar.

Primeiros anosEditar

Mikan nasceu em Joliet, Illinois, filho de pai croata, Joseph, e mãe lituana, Minnie, junto com os irmãos Joe e Ed e a irmã Marie. Seu avô, Juraj (George) Mikan nasceu em Vivodina, Croácia, então parte da Áustria-Hungria, por volta de 1874. Juraj emigrou para Braddock, Pensilvânia em 1891, onde se casou com outro imigrante croata, Marija, em 1906 em Allegheny, Pensilvânia. Em 17 de outubro de 1907, o pai de Mikan, Joseph, nasceu, e logo depois a família se mudou para Joliet, onde abriram a Taverna de Mikan na esquina da Elsie Avenue com a North Broadway.

Quando menino, Mikan quebrou tanto um dos joelhos que foi mantido na cama por um ano e meio. Em 1938, Mikan frequentou o Seminário Preparatório Arcebispo Quigley de Chicago e originalmente queria ser padre, mas depois voltou para casa para terminar na Joliet Catholic. Mikan não parecia destinado a se tornar um atleta. Quando Mikan entrou na Universidade DePaul de Chicago em 1942, ele media 1,80m, pesava 110kg, movia-se desajeitadamente por causa de sua estrutura e usava óculos grossos para sua miopia.

Carreira universitáriaEditar

Enquanto estava no ensino médio, Mikan conheceu o treinador de basquete rookie DePaul de 28 anos, Ray Meyer. Meyer viu potencial em Mikan, que era brilhante e inteligente, mas também desajeitado e tímido. Os pensamentos de Meyer foram revolucionários para a época, quando ainda se acreditava que jogadores altos eram muito desajeitados para jogar basquete bem. Nos meses seguintes, Meyer transformou Mikan em um jogador confiante e agressivo que se orgulhava de sua altura em vez de se envergonhar disso. Meyer e Mikan trabalharam intensamente, e Mikan aprendeu a fazer arremessos de gancho com precisão com ambas as mãos. Essa rotina se tornaria mais tarde conhecida como Mikan Drill. Além disso, Meyer fez Mikan socar um saco de velocidade, ter aulas de dança e pular corda para torná-lo um atleta completo.

Mikan dominou seus pares desde o início de seus jogos universitários da National Collegiate Athletic Association (NCAA) em DePaul. Ele intimidava os oponentes com seu tamanho e força, era imparável no ataque com seu gancho e logo estabeleceu uma reputação como um dos jogadores mais duros e corajosos da liga, muitas vezes jogando com lesões e punindo os pivôs adversários com faltas duras. Além disso, Mikan também surpreendeu o mundo do basquete com sua habilidade de goleiro, golpeando as bolas em voo antes que elas chegassem ao aro. "Nós montamos uma defesa de zona que tinha quatro homens ao redor da chave e eu guardava a cesta", Mikan lembrou mais tarde seus dias de DePaul. "Quando o outro time fazia um arremesso, eu simplesmente subia e batia para fora." Como consequência, a NCAA, e mais tarde a NBA, proibiu tocar uma bola depois que ela atingiu seu ápice em voo ou tocou a tabela e teve a chance de entrar no aro. Bob Kurland, um pivô de 2,13 m de altura para Oklahoma A&M, foi um dos poucos pivôs adversários a ter algum sucesso contra Mikan.

Mikan foi nomeado o Helms NCAA College Player of the Year em 1944 e 1945 e foi um All-American três vezes. Em 1945, ele levou DePaul ao título do NIT, que na época era tão prestigioso quanto o título da NCAA. Mikan liderou a nação em pontuação com 23,9 pontos por jogo em 1944-45 e 23,1 em 1945-46. Quando DePaul venceu o NIT de 1945, Mikan foi nomeado Jogador Mais Valioso por marcar 120 pontos em três jogos, incluindo 53 pontos na vitória por 97-53 sobre Rhode Island; seu total de 53 pontos igualou a pontuação de toda a equipe de Rhode Island.

Carreira profissionalEditar

Chicago American Gears (1946-1947)Editar

Após o final da temporada universitária de 1945-46, Mikan assinou com o Chicago American Gears da National Basketball League, um antecessor da NBA moderna. Ele jogou com eles por 25 jogos no final da temporada 1946-47 da NBL, marcando 16,5 pontos por jogo como novato. Mikan liderou o Gears ao terceiro lugar no Torneio Mundial de Basquetebol Profissional de 1946, onde foi eleito o Jogador Mais Valioso depois de marcar 100 pontos em cinco jogos, e também eleito para a equipe All-NBL.

No entanto, antes do início da temporada 1947-48 da NBL, Maurice White, presidente da American Gear Company e proprietário da equipe American Gears NBL, tirou a equipe da liga. White planejava criar uma liga de 24 equipes chamada Professional Basketball League of America, na qual ele possuía todas as equipes e arenas. No entanto, a liga fechou após apenas um mês, e os jogadores dos times de White foram distribuídos igualmente entre as 11 franquias restantes da NBL. Como consequência, todas as equipes tinham 9,09% de chance de conseguir Mikan, que acabou no Minneapolis Lakers, jogando pelo técnico John Kundla.

Minneapolis Lakers (1947-1956)Editar

Em sua primeira temporada com os Lakers, Mikan liderou a liga em pontuação com 1.195 pontos, tornando-se o único jogador da NBL a marcar mais de 1.000 pontos em uma temporada da NBL. Após a temporada regular, ele foi nomeado o MVP da liga. e os Lakers ganharam o título da NBL. Em abril de 1948, ele liderou o Lakers à vitória no Torneio Mundial de Basquete Profissional, onde foi nomeado MVP depois de marcar 40 pontos, recorde do torneio, contra o New York Renaissance no jogo decisivo.

No ano seguinte, os Lakers e três outras franquias da NBL saltaram para a incipiente Basketball Association of America. Mikan liderou sua nova liga em pontuação e novamente estabeleceu um recorde de pontuação em uma única temporada. Os Lakers derrotaram o Washington Capitols nas finais da BAA de 1949.

Em 1949, a BAA e a NBL se fundiram para formar a NBA. A nova liga começou a temporada inaugural da NBA de 1949-50, com 17 equipes, com o Lakers na Divisão Central. Mikan novamente foi dominante, com média de 27,4 pontos por jogo e 2,9 assistências por jogo e conquistando outro título de pontuação; Alex Groza, dos atletas olímpicos de Indianápolis, foi o único outro jogador a quebrar a barreira dos 20 pontos naquele ano. Depois de liderar confortavelmente sua equipe para um impressionante recorde de 51-17 e invadir os playoffs, a equipe de Mikan jogou as finais da NBA de 1950 contra o Syracuse Nationals. No jogo 1, o Lakers venceu o Syracuse em sua quadra quando o guard reserva do Lakers, Bob Harrison, acertou uma campainha de 40 pés para dar ao Minneapolis uma vitória de dois pontos. A equipe dividiu os próximos quatro jogos e, no jogo 6, os Lakers venceram por 110-95 e venceram o primeiro campeonato da NBA. Mikan marcou 31,3 pontos por jogo nos playoffs.

Na temporada da NBA de 1950-51, Mikan foi dominante novamente, marcando 28,4 pontos por jogo na temporada regular, o melhor da carreira, novamente conquistando a coroa de pontuação e tendo 3,1 assistências por jogo. Naquele ano, a NBA introduziu uma nova estatística: rebotes. Nesta categoria, a Mikan também se destacou; seus 14,1 rebotes por jogo (rpg) foi apenas o segundo dos 16,4 rpg de Dolph Schayes de Syracuse. Naquele ano, Mikan participou de um dos jogos mais notórios da NBA já disputados. Quando o Fort Wayne Pistons jogou contra seus Lakers, os Pistons tiveram uma vantagem de 19-18. Com medo de que Mikan voltasse se pegasse a bola, os Pistons passaram a bola sem qualquer tentativa de marcar uma cesta. Sem nenhum relógio inventado ainda para forçá-los a atacar, o placar permaneceu 19-18 para torná-lo o jogo da NBA com a menor pontuação de todos os tempos. Este jogo foi um fator importante no desenvolvimento do relógio de tiro, que foi introduzido quatro anos depois. Mikan marcou 15 dos 18 pontos do Lakers, marcando assim 83,3% dos pontos de sua equipe, estabelecendo um recorde da NBA de todos os tempos. Na pós-temporada, Mikan fraturou a perna antes das finais da Divisão Oeste de 1951 contra o Rochester Royals. Com Mikan mal conseguindo mover toda a série, os Royals venceram por 3–1. Décadas mais tarde, em 1990, Mikan lembrou que sua perna foi grampeada com uma placa; no entanto, apesar de efetivamente pular pela quadra com um pé, ele disse que ainda teve uma média de 20 pontos estranhos por jogo.

Na temporada da NBA de 1951-52, a NBA decidiu alargar a faixa de falta sob a cesta de 6 pés para 12 pés. Como os jogadores podiam ficar na raia por apenas três segundos de cada vez, isso forçou grandes homens como Mikan a se posicionarem com o dobro da distância. Um dos principais defensores dessa regra foi o técnico do New York Knicks, Joe Lapchick, que considerava Mikan seu inimigo, e foi apelidado de "A Regra de Mikan". Enquanto Mikan ainda marcou impressionantes 23,8 pontos por jogo, foi uma redução séria de seus 27,4 pontos por jogo na temporada anterior, e sua porcentagem de arremessos caiu de 0,428 para 0,385. Ele ainda conseguiu 13,5 rebotes por jogo, afirmando-se como um dos melhores rebotes, e registrou 3,0 assistências por jogo. Mikan também teve um jogo verdadeiramente dominante naquela temporada - em 20 de janeiro de 1952, ele marcou 61 pontos em uma vitória por 91-81 na prorrogação contra o Rochester Royals. Na época, foi o segundo melhor desempenho de pontuação na história da liga, atrás do jogo de 63 pontos de Joe Fulks em 1949. A produção de Mikan mais que dobrou a de seus companheiros de equipe, que somaram 30 pontos. Ele também pegou 36 rebotes, um recorde na época. No All-Star Game da NBA de 1952, Mikan teve um forte desempenho com 26 pontos e 15 rebotes em uma derrota para o Oeste. Mais tarde naquela temporada, os Lakers chegaram às finais da NBA de 1952 e enfrentaram o New York Knicks. Isso se classificou como uma das séries de finais mais estranhas da história da NBA, já que nenhum time conseguiu jogar em casa nos seis primeiros jogos. O Minneapolis Auditorium dos Lakers já estava lotado, e o Madison Square Garden dos Knicks estava ocupado pelos Ringling Bros. e Barnum & Bailey Circus. Em vez disso, os Lakers jogaram em St. Paul e os Knicks no úmido e mal iluminado Arsenal do 69º Regimento. Perpetuamente com dupla equipe de Nat Clifton e Harry Gallatin dos Knicks, Mikan foi incapaz de se afirmar e foi mais crédito de Vern Mikkelsen que os primeiros seis jogos foram divididos. No único jogo em casa verdadeiro, o Jogo 7 no Auditório, os Lakers venceram por 82-65 e venceram os Knicks por 4-3, conquistando o título da NBA e ganhando US $ 7.500 para dividir entre a equipe.

Durante a temporada da NBA de 1952-53, Mikan teve uma média de 20,6 pontos e 14,4 rebotes por jogo, o maior da carreira, o mais alto da liga, além de 2,9 assistências por jogo. No All-Star Game da NBA de 1953, Mikan foi dominante novamente com 22 pontos e 16 rebotes, ganhando o prêmio de MVP desse jogo. Os Lakers chegaram às finais da NBA de 1953 e novamente derrotaram os Knicks por 4-1.

Na temporada da NBA de 1953-54, Mikan, agora com 29 anos, declinou lentamente, com média de 18,1 pontos, 14,3 rebotes e 2,4 assistências por jogo. Sob sua liderança, os Lakers ganharam outro título da NBA nas finais da NBA de 1954, tornando-se seu terceiro título consecutivo e o quinto em seis anos; a única vez que perderam foi quando Mikan fraturou a perna. Do ponto de vista da NBA, a dinastia do Minneapolis Lakers só foi superada de forma convincente pela dinastia de onze títulos do Boston Celtics de 1957-69. No final da temporada, Mikan anunciou sua aposentadoria. Mais tarde, ele disse: "Eu tinha uma família crescendo e decidi ficar com eles. Senti que era hora de começar com o mundo profissional fora do basquete". Lesões também foram um fator, já que Mikan sofreu 10 ossos quebrados e 16 pontos em sua carreira, muitas vezes tendo que jogar com essas lesões.

Sem Mikan, os Lakers chegaram aos playoffs, mas não conseguiram chegar às finais da NBA de 1955. No meio da temporada 1955-56 da NBA, Mikan voltou à escalação do Lakers. Ele jogou em 37 jogos, mas sua longa ausência afetou seu jogo. Ele teve uma média de apenas 10,5 pontos, 8,3 rebotes e 1,3 assistências, e os Lakers perderam na primeira rodada dos playoffs. No final da temporada, Mikan se aposentou definitivamente. Seus 10.156 pontos foram um recorde na época; ele foi o primeiro jogador da NBA a marcar 10.000 pontos em uma carreira. Ele foi introduzido na classe inaugural do Basketball Hall of Fame de 1959 e foi declarado o maior jogador da primeira metade do século pela Associated Press.

Pós-carreiraEditar

Em 1956, Mikan foi o candidato republicano ao Congresso dos Estados Unidos no 3º distrito congressional de Minnesota. Ele desafiou o atual deputado Roy Wier em uma disputa acirrada que contou com uma alta participação eleitoral. Apesar da reeleição do atual presidente republicano Dwight Eisenhower, o inexperiente Mikan perdeu por uma margem próxima de 52% a 48%. Wier recebeu 127.356 votos contra 117.716 de Mikan. Voltando à profissão de advogado, Mikan ficou frustrado depois de esperar um fluxo de trabalho. Por seis meses, Mikan não recebeu nenhuma atribuição, deixando-o em dificuldades financeiras que o forçaram a lucrar com seu seguro de vida.

Problemas também surgiram na carreira esportiva profissional de Mikan. Na temporada da NBA de 1957-58, o treinador do Lakers, John Kundla, tornou-se gerente geral e convenceu Mikan a se tornar treinador do Lakers. No entanto, isso foi um fracasso, pois o Lakers sofreu um recorde de 9-30 até que Mikan deixou o cargo e retornou às funções de treinador para Kundla. Os Lakers terminaram com um recorde de 19-53, registrando uma das piores temporadas de sua história. Após esse fracasso, Mikan concentrou-se em sua carreira de advogado, criando sua família de seis filhos, especializando-se com sucesso em direito corporativo e imobiliário e comprando e reformando edifícios em Minneapolis.

Em 1967, Mikan voltou ao basquete profissional, tornando-se o primeiro comissário da American Basketball Association, uma liga rival da NBA. Para atrair os fãs de basquete para sua liga, Mikan inventou a bola ABA vermelha, branca e azul característica da liga, que ele achava mais patriótica, mais adequada para a TV e mais agradável para o público do que a bola marrom da NBA, e instituiu o linha de três pontos. Mikan renunciou à ABA em 1969.

Em meados da década de 1980, Mikan liderou uma força-tarefa com o objetivo de devolver o basquete profissional a Minneapolis, décadas depois que o Lakers se mudou para Los Angeles para se tornar o Los Angeles Lakers, e depois que Minnesota Muskies e Minnesota Pipers da ABA partiram. Esta oferta foi bem sucedida, levando ao início de uma nova franquia na temporada 1989-90 da NBA, o Minnesota Timberwolves.

Em 1994, Mikan tornou-se co-proprietário e presidente do conselho do Chicago Cheetahs, um time profissional de hóquei em patins com sede em Chicago, que jogava no Roller Hockey International. A franquia faliu após sua segunda temporada.

Em seus últimos anos, Mikan sofria de diabetes e insuficiência renal e, eventualmente, sua doença fez com que sua perna direita fosse amputada abaixo do joelho. Quando seu seguro médico foi cortado, Mikan logo se viu em sérias dificuldades financeiras. Ele travou uma longa e prolongada batalha legal contra a NBA e a NBA Players' Union, protestando contra as pensões de US$ 1.700/mês para jogadores que se aposentaram antes de 1965, o início da chamada "era do dinheiro". De acordo com Mel Davis, do Sindicato Nacional de Jogadores Aposentados de Basquete, essa batalha o manteve, porque Mikan esperava estar vivo quando um novo acordo coletivo finalmente reivindicasse sua geração. Em 2005, no entanto, sua condição piorou.

Vida pessoalEditar

Em 1947, casou-se com sua namorada, Patricia, e permaneceram juntos por 58 anos até sua morte. O casal teve seis filhos, os filhos Larry, Terry, Patrick e Michael, e as filhas Trisha e Maureen. Durante toda a sua vida, Mikan foi universalmente visto como o protótipo do "gigante gentil", duro e implacável na quadra, mas amigável e amigável na vida privada. Ele também era o irmão mais velho de Ed Mikan, outro jogador de basquete de DePaul, da BAA e do Philadelphia Warriors da NBA.

Mikan morreu em Scottsdale, Arizona, em 1º de junho de 2005, de complicações de diabetes e outras doenças. Seu filho Terry relatou que seu pai fazia diálise três vezes por semana, quatro horas por dia, nos últimos cinco anos.

LegadoEditar

A morte de Mikan foi amplamente lamentada pelo mundo do basquete e também chamou a atenção da mídia para as dificuldades financeiras de vários jogadores da NBA no início da era. Muitos achavam que os atuais atores da geração de muito dinheiro deveriam se mobilizar por pensões maiores para os antecessores pré-1965 nas próximas negociações trabalhistas. Shaquille O'Neal pagou pelo funeral de Mikan, dizendo: "Sem o número 99 [Mikan], não há eu". Antes do jogo 5 das finais da Conferência Leste de 2005 entre o Heat e o Detroit Pistons, houve um momento de silêncio para homenagear Mikan. Bob Cousy observou que Mikan carregou figurativamente a NBA nos primeiros dias e sozinho tornou a liga credível e popular. As finais da NBA de 2005 entre os Pistons e o San Antonio Spurs foram dedicadas a Mikan.

Mikan é elogiado como o pioneiro da era moderna do basquete. Ele foi o pivô original, que marcou 11.764 pontos, uma média de 22,6 por jogo, se aposentou como o maior artilheiro de todos os tempos e teve uma média de 13,4 rebotes e 2,8 assistências em 520 jogos da NBL, BAA e NBA. Como prova de seu estilo de jogo feroz, ele também liderou a liga três vezes em faltas pessoais. Ele ganhou sete campeonatos da NBL, BAA e NBA, um troféu All-Star MVP e três títulos de pontuação, e foi membro dos quatro primeiros jogos All-Star da NBA e das primeiras seis equipes All-BAA e All-NBA. Além de ser declarado o maior jogador da primeira metade do século pela Associated Press, Mikan estava na equipe All-American de todos os tempos da Helms Athletic Foundation, escolhido em uma pesquisa de 1952, fez o 25º e 35º aniversário da NBA. 1970 e 1980 e foi eleito um dos 50 maiores jogadores da NBA em 1996. Mikan foi introduzido no Hall da Fama do Basquete em sua classe inaugural de 1959, o primeiro jogador da NBA introduzido no Hall. O impacto de Mikan no jogo também se reflete no Mikan Drill, hoje um exercício básico de "grandes homens" no basquete.

Quando o pivô Shaquille O'Neal se tornou membro do Los Angeles Lakers, Mikan apareceu na capa da Sports Illustrated em novembro de 1996 com O'Neal e Kareem Abdul-Jabbar, chamando Abdul-Jabbar e Mikan de "lendas do Lakers" para quem O'Neal 'Neal foi comparado. Desde abril de 2001, uma estátua de Mikan atirando em sua marca registrada enfeita a entrada do Minnesota Timberwolves' Target Center. Além disso, um banner no Staples Center comemora Mikan e seus companheiros do Minneapolis Lakers. Ele também é homenageado por uma estátua e uma aparição em um mural em sua cidade natal de Joliet, Illinois.

O cartão comercial Bowman de 1948 de Mikan foi em um ponto o cartão de basquete mais caro já vendido.

Mudanças de regrasEditar

Mikan tornou-se tão dominante que a NBA teve que mudar suas regras de jogo para reduzir sua influência, como ampliar a pista de seis para doze pés ("A Regra de Mikan"). Ele também desempenhou um papel na introdução do relógio de tiro; e na NCAA, seu jogo dominante em torno da cesta levou à proibição do goleiro defensivo. Mikan foi um prenúncio do futuro da NBA, que seria dominado por jogadores altos e poderosos.

Como oficial, Mikan também é diretamente responsável pela linha de três pontos da ABA, que mais tarde foi adotada pela NBA; a existência do Minnesota Timberwolves; e a bola ABA multicolorida, que ainda vive como a "bola de dinheiro" no NBA All-Star Three-Point Contest.

Referências

  1. «George Mikan | Minneapolis Lakers». www.nba.com (em inglês). Consultado em 10 de agosto de 2022 
  2. George Mikan NBA Legend, consultado em 10 de agosto de 2022 
  3. «ESPN Classic - Mikan was first pro to dominate the post». www.espn.com. Consultado em 10 de agosto de 2022 
  4. «NBA Silver Anniversary Team». Basketball-Reference.com (em inglês). Consultado em 10 de agosto de 2022 
  5. «NBA 35th Anniversary All-Time Team». Basketball-Reference.com (em inglês). Consultado em 10 de agosto de 2022 
  6. «NBA at 50: Top 50 Players | NBA.com». www.nba.com. Consultado em 10 de agosto de 2022 

Ligações externasEditar

Precedido por
Paul Arizin
NBA Most Valuable Player Award
1953
Sucedido por
Bob Cousy