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A geração de eletricidade é o primeiro processo na entrega da eletricidade aos consumidores. Outros três processos são transmissão, distribuição e a venda de eletricidade.

GeraçãoEditar

 
Gerador hidroeléctrico

A importância da geração, da transmissão e da distribuição seguras de eletricidade ganhou destaque quando se tornou aparente que a eletricidade era útil para fornecer o calor, a luz e a energia em geral para as atividades humanas. A geração de energia descentralizada tornou-se altamente atrativa quando se reconheceu que as linhas de energia elétrica em corrente alternada podiam transportar a eletricidade com baixos custos por grandes distâncias

O sistema de energia elétrica foi concebido com a finalidade de alimentar as tecnologias humanas. As primeiras centrais geradoras de energia utilizavam madeira como combustível, hoje são utilizados principalmente o petróleo, o gás natural, o carvão, o potencial hidroeléctrico e nuclear, ainda em pequena escala, o hidrogénio, a energia solar e a energia eólica

Métodos de gerar eletricidadeEditar

 
barragem de uma usina hidroelectrica

As turbinas girando unidas aos geradores elétricos produzem a eletricidade. As turbinas podem ser movidas usando o vapor, a água, o vento ou outros líquidos como um portador de energia intermediário. As fontes de energia mais comuns são as térmicas, combustíveis fosseis, reatores nucleares, para a geração de vapor, e da energia potencial gravitacional das barragens das usinas hidroelétricas. As pilhas produzem a eletricidade pelas reações de óxido-redução com uma variedade de produtos químicos.

O mundo confia principalmente no carvão e no gás natural para fornecer energia. As exigências elevadas da Energia nuclear em termos de segurança devido aos altos riscos envolvidos impediram a proliferação desse tipo de estrutura na América do Norte desde 1970 .

As turbinas de vapor podem produzir energia usando o vapor produzido das fontes geotermicas, da energia solar , dos reatores nucleares, que usam a energia criada pela fissão do plutônio ou do urânio radioativo, ou de qualquer fonte de energia térmica para gerar o calor.

A usina hidroelectrica usa a água que flui diretamente através das turbinas para converter a energia potencial gravitacional em energia elétrica. As turbinas do vento (eólicas) usam o vento para girar as pás das turbinas que são conectadas em um gerador e assim converter a energia armazenada nas correntes de ar em energia elétrica.

A geração de energia pela fusão termonuclear foi sugerida como uma maneira possível de gerar a eletricidade. Atualmente um número de obstáculos técnicos e de interesses ambientais existem, mas se a fusão realizada puder fornecer uma fonte relativamente limpa e segura de energia elétrica, a construção de um reator experimental espera-se começar em 2005-2006.

Ver tambémEditar