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Harém é, na cultura árabe, a parte da casa proibida a homens de fora. Em outras culturas, porém, o termo significa o conjunto de mulheres de um matrimônio poligâmico. O harém tradicionalmente ficava aos cuidados de eunucos do sexo masculino. Em contrapartida, alguns ou muitos eunucos desfrutavam de fama, dinheiro e poder.

Hamam : Les Bains du harem. Pintura ocidental orientalista de Jean-Léon Gérôme (século XIX).

Nem mesmo os irmãos do sultão tinham acesso ao harém. Os irmãos do sultão moravam em um aposento isolado, com vista para o harém, mas sem acesso às mulheres do sultão.

Os reis persas possuíam harém e eunucos já no século VII a.C.. Ainda há haréns em países muçulmanos, bem como eunucos, mas ambos são relativamente raros. A poligamia, que geralmente é a condição necessária para ter-se um harém, requer posses, porque o marido tem de prover às necessidades de todas as esposas, filhos e agregados, bem como manter numerosa criadagem. Na realidade ter múltiplas concubinas era um meio para exibir riqueza e poder e fora da nobreza haréns foram mantidos por funcionários de alto escalão do governo destes países e comerciantes ricos.

Ver tambémEditar

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