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Herbert Henry "Herb" McKenley (Clarendon, 10 de julho de 1922 - Kingston, 26 de novembro de 2007) foi um velocista e campeão olímpico jamaicano.

Herb McKenley
campeão olímpico
Atletismo
Nome completo Herbert Henry McKenley
Modalidade 100 m, 200 m, 400 m
Nascimento 10 de julho de 1922
Clarendon, Jamaica
Nacionalidade Flag of Jamaica (1906-1957).svg jamaicano
Falecimento 26 de novembro de 2007 (85 anos)
Kingston, Jamaica
Medalhas
Jogos Olímpicos
Ouro Helsinque 1952 4x400 m
Prata Londres 1948 400 m
Prata Helsinque 1952 100 m
Prata Helsinque 1952 400 m
Jogos Pan-Americanos
Bronze Buenos Aires 1951 100 m
Bronze Buenos Aires 1951 200 m
Bronze Buenos Aires 1951 400 m

Filho de um médico, nasceu e cresceu em Pleasant Valley, na área rural da paróquia de Clarendon, na Jamaica, e em 1942 conseguiu uma bolsa de estudos para o Boston College, nos Estados Unidos.[1] Entre 1946 e 1948, já aluno da Universidade de Illinois, ele foi o campeão de distâncias entre os 200 m e as 440 jardas das duas principais associações atléticas amadoras dos Estados Unidos, e em 1947 fez o melhor tempo do ano no mundo para as três corridas de velocidade, 100 m (10s3), 200 m (20s4) e 400 m (46s2).[2]

Em 1948, pouco antes de Jogos Olímpicos de Londres, McKenley quebrou o recorde mundial das 440 jardas, com a marca de 46s0, e um mês depois conquistou outro, 45s9, para os 400 m.[3] Mas nos Jogos propriamente ditos, conseguiu apenas a medalha de prata na prova, perdendo o ouro para seu compatriota Arthur Wint e ficou em quarto lugar nos 200 m. Ele é o único atleta na história a ter disputado as finais olímpicas das três provas de velocidade - 100 m, 200 m e 400 m - e nos I Jogos Pan-Americanos, realizados em Buenos Aires em 1951, conseguiu a proeza de conquistar a medalha de bronze em todas as três provas, feito nunca mais igualado.[3]

Em Helsinque 1952, McKenley conquistou a medalha de prata nos 100 m rasos e novamente uma prata nos 400 m, desta vez perdendo também para outro compatriota, George Rhoden. Seu título olímpico e único ouro da carreira finalmente veio no revezamento 4x400 m, em que a equipe jamaicana, formada por ele, Wint, Rhoden e Leslie Laing, quebrou o recorde olímpico e mundial da prova em 3m03s9. Nesta prova, ele fez a sua 'perna' dos 400 m em 44s6, que durante 20 anos foi o mais rápido tempo já corrido pelo homem na distância dos 400 metros.[4]

Após se retirar das pistas, trabalhou como técnico da equipe jamaicana de atletismo entre 1954 e 1973 e também ocupou o cargo de presidente da Associação Atlética Amadora da Jamaica. Pelos serviços prestados ao esporte, foi condecorado em 2004 com a Ordem do Mérito da Jamaica.[1] Considerado o "Pai" do atletismo jamaicano, está enterrado no National Heroes Park em Kingston, capital do país.[4]

Ver tambémEditar

Referências

  1. a b «Herb McKenley: Olympic gold medallist at Helsinki». The Independent. Consultado em 20 de julho de 2012 
  2. «World record breaker Herb McKenley passes away at 85». IAAF. Consultado em 20 de julho de 2012 
  3. a b «Herb McKenley». Sportsreference. Consultado em 20 de julho de 2012 
  4. a b «C'Bar Old Boys' Association unveils tribute sign at McKenley's grave». Jamaica Observer. Consultado em 20 de julho de 2012