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Imigração italiana nos Estados Unidos

Ítalo-americanos

Os italianos e seus descendentes formam o sexto maior grupo étnico dos Estados Unidos, somando 15,6 milhões de pessoas, ou 5,6% da população norte-americana.

Cerca de 5,5 milhões de italianos imigraram para os Estados Unidos, de 1820 a 2004.[1] A década de 1870 foi seguida pela maior onda de imigração, que ocorreu entre 1880 e 1914, e trouxe mais de 4 milhões de italianos para os Estados Unidos, a grande maioria sendo do sul da Itália e da Sicília, com a maioria tendo origens agrárias.[2] Esse período de imigração em larga escala terminou abruptamente com o início da Primeira Guerra Mundial, em 1914 e, com exceção de um ano (1922), nunca foi totalmente retomado. Ademais, a imigração foi bastante limitada por várias leis aprovadas pelo Congresso americano, na década de 1920.[3][4][5][6]

Aproximadamente 84% dos imigrantes italianos vieram do antigo Reino das Duas Sicílias.[7] Essa era a parte mais pobre e menos desenvolvida da Itália, ainda em grande parte rural e agrícola, onde grande parte da população estava empobrecida por séculos de desgoverno estrangeiro, e por um sistema de tributação opressivo, imposto após a unificação italiana em 1861.[7][8] Nos Estados Unidos, a maioria dos italianos começou suas novas vidas como trabalhadores manuais nas cidades do leste, campos de mineração e na agricultura.[9] Os descendentes dos imigrantes italianos subiram gradualmente de uma classe econômica mais baixa, na primeira geração, para um nível comparável à média nacional, em 1970. A comunidade italiana tem sido frequentemente caracterizada por fortes laços com a família, a Igreja Católica Romana, organizações fraternais e partidos políticos.[10]

Índice

HistóricoEditar

 
Imigrantes italianos em Mulberry Street, Manhattan: hoje a rua faz parte da Little Italy.

Logo após a Unificação Italiana, em 1861, a Itália entrou em um gigantesco processo de emigração. Milhões de pessoas abandonaram a Itália e partiram, principalmente, para as Américas: Brasil, Argentina e, sobretudo, os Estados Unidos.

A unificação italiana em 1861 fez com que as condições econômicas piorassem consideravelmente para muitos no antigo Reino das Duas Sicílias. Os principais fatores que contribuíram para o grande êxodo do sul da Itália e da Sicília após a unificação, incluíram: agitação política e social; a alocação do governo de muito mais de seus recursos para a industrialização do Norte do que para a do Sul; uma carga fiscal desigual no Sul; tarifas sobre os produtos do Sul; exaustão do solo e erosão; e recrutamento militar com duração de sete anos.[8] De 1880 a 1915, cerca de 13 milhões de italianos emigraram da Itália, tornando a Itália o local da maior emigração voluntária registrada na história mundial.[11]

Os Estados Unidos como destinoEditar

 
Mapa que mostra a ancestralidade da população norte-americana. Em azul escuro, onde os descendentes de italianos são uma maioria

Os Estados Unidos começaram a dominar a emigração italiana a partir da década de 1890. Antes disso, a maior parte dos italianos tinha como destino o Brasil ou a Argentina.[12] O fator que contribuiu para a preferência em emigrar para a América do Norte foi a melhor condição de emprego: na América do Sul os imigrantes eram submetidos, na maioria das vezes, a condições péssimas de trabalho, beirando a semi-escravidão no campo.[13] Já nos EUA, a grande maioria dos emigrados italianos foram viver nas cidades e nas zonas industrializadas. Apenas uma pequena proporção tornou-se fazendeira.

Durante este período de emigração em massa, 4 milhões de italianos chegaram aos Estados Unidos, e 3 milhões dos imigrantes italianos chegaram apenas entre 1900 e 1915. Uma vez na América, os imigrantes enfrentaram grandes desafios. Muitas vezes, sem nenhum conhecimento do idioma inglês e com pouca educação formal, muitos dos imigrantes eram obrigados a aceitar empregos com baixos salários e eram frequentemente explorados por pessoas que atuavam como intermediárias entre eles e os possíveis empregadores.[14]

A emigração em massaEditar

Entre 1880 e 1978, emigraram para os Estados Unidos 5,3 milhões de italianos. Apenas os alemães e irlandeses chegaram em maior número. A maior parte dos imigrantes eram camponeses oriundos do Sul da Itália, especialmente da Sicília e de Campânia e se instalaram, na sua maioria, no Nordeste do país, sendo a cidade de Nova Iorque o destino preferido. Dominaram bairros específicos (chamados "Little Italy") onde podiam se interagir e encontrar comida típica. Esses bairros eram tipicamente favelas construídas com habitações coletivas, com péssimo ou praticamente inexistência de saneamento básico. Os imigrantes italianos chegaram com muito pouco dinheiro e capital, todavia os EUA procuravam a mão-de-obra italiana. Aproximadamente 78% dos emigrados italianos eram do sexo masculino e cerca de 30% retornou para a Itália.[15]

 
Uma menina italiana de catorze anos trabalhando em uma fábrica de caixas de papel, nos Estados Unidos, em 1913.

Os imigrantes do sexo masculino nas "Little Italies" eram mais empregados em trabalhos manuais e estavam fortemente envolvidos em obras públicas, como a construção de estradas, trilhos de trem, esgotos, metrôs, pontes e os primeiros arranha-céus no nordeste dos Estados Unidos. Em 1890, 90% dos trabalhadores nas obras públicas de Nova York eram italianos.[16]

Redução da emigraçãoEditar

A Primeira Guerra Mundial, juntamente com medidas adotadas pelo Congresso americano, como a lei restritiva de 1921, a Lei de Imigração de 1924 e a implementação da Fórmula Nacional de Origem, restringiram fortemente a imigração italiana. A cota alocada para os italianos era 1/13 daquela alocada para os alemães e, em geral, a imigração anglo-saxônica e do norte da Europa foi fortemente favorecida. Apesar da implementação da quota, o fluxo de imigrantes italianos permaneceu entre 6 ou 7% de todos os imigrantes.[17][18][19]

 
Imigrantes italianos entrando nos Estados Unidos por Ellis Island, em 1905.

Regiões de origemEditar

Dos italianos que foram para os Estados Unidos entre 1876 e 1915, 80% eram do Sul da Itália. As primeiras levas de imigrantes vieram de Campânia, mas depois foram superadas pela imigração em larga escala oriunda da Sicília. Os sicilianos se mantiveram como os italianos que mais imigraram para a América do Norte. Abruzo, Molise, Calábria e a Puglia foram as outras regiões da Itália que contribuíram significativamente com a imigração para os Estados Unidos e, junto com a Sicília e Campânia, constituíram 74,5% da imigração italiana para esse país. A imigração italiana para os Estados Unidos foi, portanto, concentrada no Sul da Itália, sendo que algumas poucas regiões constituíram a maioria do fluxo migratório. Nenhuma região do Norte da Itália contribuiu com mais de 5% da imigração para esse país, ficando nítida a preferência meridional desse fluxo.[20]

Regiões de origem dos italianos nos Estados Unidos (1876-1915) Porcentagem[20]
Sicília 23.4%
Campânia 21.8%
Abruzo/Molise 13.0%
Calábria 10.5%
Puglia 5.8%

Enclaves italianos: as "Little Italies"Editar

Os imigrantes italianos que chegavam aos Estados Unidos tendiam a habitar bairros predominantemente compostos por italianos, denominados "Little Italies" (pequenas Itálias). Como a Itália era um Estado recém-unificado, os italianos geralmente se definiam por sua associação com suas aldeias nativas, e não com seu país de origem. As rivalidades intrarregionais, juntamente com dialetos e tradições díspares, afastavam os imigrantes italianos. Assim, os aldeões e pessoas da mesma região ou província acabaram se agrupando em bairros auto-segregados, dentro dos assentamentos italianos mais amplos, conforme observou Luigi Villari em 1912:[21]

Como os imigrantes anteriores também ajudavam os recém-chegados a encontrar emprego, em geral onde eles mesmos estavam empregados, os italianos geralmente se agrupavam com outras pessoas vindas da mesma aldeia, e também se esquivavam de pessoas de outras origens regionais no local de trabalho.[21] Todavia, essas subdivisões étnicas não se perpetuaram no tempo. A segunda geração ítalo-americana, com laços frouxos com a terra de seus pais, dificilmente poderia entender as divisões locais e as rivalidades que separaram seus pais e mães.[21]

PreconceitoEditar

Os imigrantes italianos na América do Norte, por serem católicos, sofreram diversos preconceitos por parte da população norte-americana.[22] Esse preconceito não vinha apenas dos protestantes, mas também de grupos católicos que chegaram aos Estados Unidos antes dos italianos. Em Nova York, onde os irlandeses estavam mais estabelecidos e controlavam a Igreja Católica e o aparato político, a discriminação contra os italianos foi codificada - formal e informalmente. Rosario Ingargiola lembrou que "os irlandeses eram preconceituosos contra os italianos e se consideravam superiores aos italianos porque conheciam a língua e controlavam a política".[21]

Ademais, devido ao fenômeno da máfia ter-se espalhado por parte da população ítalo-americana e ter sido cultuada em filmes do país, muitos americanos ligavam os imigrantes italianos a facções criminosas. As mesmas qualidades que conferiram grande capacidade de sobrevivência aos italianos - lealdade à família, desconfiança de forasteiros, adesão estrita aos códigos de comportamento - também ajudaram a produzir alguns criminosos. A ascendência dos ítalo-americanos no submundo do crime coincidiu, por acidente histórico, com o advento da Lei Seca. Apenas uma parcela mínima de ítalo-americanos estavam envolvidos com a máfia, porém essa associação entre ser italiano e criminoso ainda persistiu por um tempo.[21]

A imagem de indivíduos de origens italianas como membros de um único povo inferior desfrutando de vida gregária, condições de vida precárias e propensos à violência e atividades criminosas era comum na opinião pública americana em geral.[21] Porém, essa imagem negativa diminuiu ou deixou de existir nas últimas décadas e, atualmente, a visão que a sociedade americana tem dos italianos é geralmente positiva.[23][24]

Cultura e progresso econômicoEditar

Por volta de 1920, as "Little Italies" haviam-se estabilizado e se tornado consideravelmente mais prósperas, à medida que os trabalhadores conseguiam empregos mais bem remunerados, muitas vezes em profissões especializadas. O inglês era agora a língua mais comumente ouvida nas ruas das "Little Italies".[25]

 
Festa no bairro italiano de Nova Iorque após a vitória da seleção da Itália na Copa do Mundo FIFA de 2006.

Durante a era da imigração em massa, as famílias rurais na Itália não valorizavam muito a educação formal, pois precisavam que seus filhos ajudassem nas tarefas, assim que tivessem idade suficiente. Para muitos, essa atitude não mudou ao chegar aos Estados Unidos, onde se esperava que as crianças ajudassem a sustentar a família o mais rápido possível.[26]

O desprezo pela educação formal, fortemente presente entre os imigrantes italianos, mudou a cada geração sucessiva. O censo de 1970 revelou que os menores de 45 anos alcançaram um nível de educação comparável à média nacional americana.[10] Após seis décadas do pico imigratório, os americanos de origem italiana haviam se igualado à média nacional, no tocante à educação.[27]

Na segunda geração, aproximadamente 70% dos descendentes de italianos nos Estados Unidos tinham empregos de colarinho azul e a proporção caiu para aproximadamente 50% na terceira geração, de acordo com pesquisas de 1963. Em 1987, o nível de renda ítalo-americana excedeu a média nacional e, desde os anos 50, cresceu mais rápido do que qualquer outro grupo étnico branco, exceto os judeus.[28] Em 1990, de acordo com o censo dos EUA, mais de 65% dos americanos de origem italiana estavam empregados como trabalhadores administrativos, profissionais especializados ou de colarinho branco. Em 1999, a renda anual média das famílias ítalo-americanas era de US $ 61.300, enquanto a renda anual média de todas as famílias americanas era de US $ 50.000.[29]

Um estudo da Universidade de Chicago, de 1994, com quinze grupos étnicos, mostrou que os ítalo-americanos estavam entre os grupos que tinham os menores percentuais de divórcio, desemprego, pessoas dependentes de subsídios governamentais e de presos. Por outro lado, eles estavam entre os grupos com os maiores percentuais de famílias com dois pais, membros idosos da família que ainda moram em casa e de famílias cujos membros comem juntos regularmente.[30]

Assimilação na sociedade americanaEditar

A ascensão social dos descendentes de italianos na sociedade americana também representou, para muitos deles, a redução ou a perda dos vínculos com a cultura italiana. A perda das tradições e um senso psíquico de deslocamento misturam-se com os benefícios de se tornarem americanos da classe média.[31]

Na família ítalo-americana de primeira geração, as pessoas falavam italiano, cozinhavam comida italiana, casavam-se com italianos e agiam como italianos. Agir como italianos significava colocar a família acima de todos os outros interesses. O controle do destino da família estava nas mãos do pai, uma figura temida e reverenciada. A mãe italiana, na opinião das autoridades sobre a estrutura familiar italiana, exercia considerável poder e influência dentro da família. Esse cenário mudou a partir das segunda e terceira gerações. Nas décadas passadas, muitos descendentes saíram de bairros predominantemente italianos e mudaram-se para os subúrbios das grandes cidades americanas, onde os seus vizinhos não eram mais italianos. Ao sair dos guetos étnicos e ao entrar nos subúrbios, os descendentes romperam com essa estrutura e foram tornando-se cada vez mais "americanizados"[32][33]

Exemplo desse processo é a Little Italy de Manhattan, em Nova York. No passado, a região concentrava milhares de italianos e descendentes, mas o bairro viu seu número de residentes de ascendência italiana diminuir desde a década de 1960, quando a imigração da Itália diminuiu e os ítalo-americanos prosperaram e se mudaram para outras partes da cidade e para os subúrbios. Em 2011, apenas 5% dos residentes ainda eram descendentes de italianos. Atualmente, o bairro é habitado predominantemente por chineses e outras pessoas de origem asiática.[34]

Atualmente, a maioria dos americanos de origem italiana não têm uma ascendência integralmente italiana, pois a maior parte já é misturada com outros grupos étnicos brancos. Somente 8% dos americanos descendentes de italianos nascidos antes de 1920 tinham ancestrais mistos, mas 70% dos descendentes nascidos após 1970 eram filhos de casamentos mistos.[35] Essa terceira e quarta geração de descendentes, com ascendência apenas parcialmente italiana, tem uma experiência completamente diferente dos italianos de primeira e segunda geração, uma vez que a ligação com a cultura e com os costumes italianos é cada vez menor.[36][37][38]

Número de ítalo-americanosEditar

1. Nova Iorque 3.254.298
2. Nova Jérsia 1.590.225
3. Pennsylvania 1.547.470
4. California 1.533.599
5. Florida 1.147.946
6. Massachusetts 918.838
7. Illinois 739.284
8. Ohio 720.847
9. Connecticut 652.016
10. Michigan 484.486
… 47. Alaska 17.173
48. Colorado15.000
49. Dakota do Sul 8.437
50. Dakota do Norte 5.437

Porcentagem de ítalo-americanosEditar

1. Rhode Island 19,7%
2. Connecticut 18,6%
3. Nova Jérsia 16,8%
4. Nova Iorque 16,4%[39]

Referências

  1. Cavaioli, Frank J. «Patterns of Italian Immigration to the United States» (PDF). The Catholic Social Science Review. Consultado em 24 de junho de 2011. Arquivado do original (PDF) em 29 de setembro de 2011 
  2. Erro de citação: Código <ref> inválido; não foi fornecido texto para as refs de nome mtholyoke.edu
  3. «National Origins Act - Immigration | Laws.com». immigration.laws.com. Consultado em 19 de agosto de 2016 
  4. Wirth, Christa (26 de fevereiro de 2015). Memories of Belonging: Descendants of Italian Migrants to the United States, 1884-Present (em inglês). [S.l.]: BRILL. ISBN 9789004284579 
  5. «99.03.06: The Italian Immigrant Experience in America (1870-1950)». teachersinstitute.yale.edu. Consultado em 19 de agosto de 2016 
  6. «Under Attack». Library of Congress. Library of Congress 
  7. a b Dennis Wepman, Immigration (2002) p.171
  8. a b Mangione, Jerre and Ben Morreale, La Storia: Five Centuries of the Italian American Experience, Harper Perennial, 1992
  9. Humbert S. Nelli, "Italians", in Stephan Thernstrom, ed. Harvard Encyclopedia of American Ethnic Groups (1980) pp 545–560
  10. a b Vecoli (1978)
  11. Choate, Mark. 2008. Emigrant Nation: The making of Italy abroad. Cambridge, MA: Harvard University Press.
  12. http://pinoulivi.com/verpor/emigra2_08.htm
  13. http://www.portalbrasil.net/brasil_populacao.htm
  14. Luciano J. Iorizzo, Italian immigration and the impact of the padrone system (1980) p. 160
  15. «Cópia arquivada». Consultado em 3 de janeiro de 2007. Arquivado do original em 19 de julho de 2013 
  16. «Digital History». Digitalhistory.uh.edu. Consultado em 7 de outubro de 2017 
  17. «History of Italian Immigration». Mtholyoke.edu. Consultado em 16 de agosto de 2016 
  18. U.S. Department of Commerce, Statistical Abstract of the United States: 1930 (1930) pp 99-100.
  19. «Who Was Shut Out?: Immigration Quotas, 1925-1927». historymatters.gmu.edu. Consultado em 16 de agosto de 2016 
  20. a b BAILY, Samuel L. Immigrants in the Lands of Promise: Italians in Buenos Aires and New York City: 1870 to 1914.
  21. a b c d e f g «Forging an Ethnic Identity: The Case of Italian Americans». Consultado em 13 de dezembro de 2018. Cópia arquivada em |arquivourl= requer |arquivodata= (ajuda) 🔗 
  22. http://www.newadvent.org/cathen/08202a.htm
  23. The Italian-American Immigration Experience
  24. A brief history of America’s hostility to a previous generation of Mediterranean migrants — Italians
  25. Humbert S. Nelli, "Italians", in Stephan Thernstrom, ed. Harvard Encyclopedia of American Ethnic Groups (1980) 545-60
  26. Franco, J. Philip di (1988). The Italian Americans 1. print. ed. New York: Chelsea House Publishers. pp. 37–38. ISBN 0-87754-886-2 
  27. United States Census Bureau. «US demographic census». Consultado em 15 de abril de 2008 
  28. Frank M. Sorrentino; Jerome Krase (2000). The Review of Italian American Studies. [S.l.]: Lexington Books. p. 259 
  29. «Archived copy» (PDF). Consultado em 21 de julho de 2011. Arquivado do original (PDF) em 27 de setembro de 2011 
  30. Comparative Study of Fifteen Ethnic Groups, University of Chicago Study, 1994
  31. What Sets Italian Americans Off From Other Immigrants?
  32. «ITALIAN-AMERICANS COMING INTO THEIR OWN». Consultado em 13 de dezembro de 2018. Cópia arquivada em |arquivourl= requer |arquivodata= (ajuda) 🔗 
  33. How America became Italian
  34. New York’s Little Italy, Littler by the Year
  35. THE FAMILY;A NEW LOOK AT INTERMARRIAGE IN THE U.S.
  36. The Review of Italian American Studies
  37. The Italian American Experience: An Encyclopedia
  38. The Italian/American Experience: A Collection of Writings
  39. «Cópia arquivada». Consultado em 3 de janeiro de 2007. Arquivado do original em 13 de janeiro de 2008 

Ver tambémEditar