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BiografiaEditar

EstudosEditar

Em 24 de novembro de 1713 nasceu em Petra (ilha Maiorca), filho de Antoni Serra Ferrer e Margarita, uma criança a quem foi colocado no batismo o nome de Josep Miquel. Veio ao mundo na humilde casa de uma família simples de agricultores modestos, de comportamento honesto, devoto e exemplar. Enquanto crescia e dava os primeiros passos pelas ruas da sua aldeia, os seus pais educaram-no nos caminhos da fé católica e do santo amor de Deus. Eles eram analfabetos, mas tentaram dar a seus filhos uma educação melhor, levando-o para a escola no convento franciscano de San Bernardino. Aí o menino aprendeu as primeiras letras e fez um grande progresso na sua formação, e foi para Palma de Maiorca para prosseguir o ensino superior.

Com a idade de 15 anos começou a frequentar aulas de filosofia no convento de San Francisco de Palma e, sentindo-se chamado por vocação religiosa, no ano seguinte viu o hábito franciscano no convento de Jesus, fora das muralhas da cidade. A 15 de setembro de 1731 emitiu os votos religiosos com o nome de José Miguel Junípero, em homenagem a São Junípero.

Cursa estudos eclesiásticos de forma brilhante, e passa a dar aulas de filosofia no convento de San Francisco, em Cátedra atribuída com o consentimento unânime de todos os examinadores. Seu ensino em San Francisco durou de 1740-1743, e no último ano ensinou teologia no então famoso Scotus Luliana, na Universidade de Palma de Maiorca.

ApostoladoEditar

 
Junípero Serra

Em 1749, juntamente com 20 missionários franciscanos, partiu para o Vice-Reino do Nova Espanha, nome colonial do México. O grupo chega a Veracruz em 7 de dezembro. Enquanto seus companheiros continuam a sua viagem para a Cidade do México em mula, o Irmão Junípero e um companheiro decidiram fazer a viagem a pé. Após essa viagem ficou com uma perna ferida da qual sofreria até falecer.

O primeiro destino do Irmão Junípero foi Santiago Xalpan (hoje Jalpan) em Sierra Gorda em Queretaro, onde permaneceu nove anos dedicados a converter os nativos pames na área, enquanto lhes ensinavam os rudimentos do trabalho da agricultura e pecuária, bem como fiação e tecelagem.

O próximo destino do Irmão Junípero deveria ter sido o território inóspito dos Apache. No entanto, a morte do vice-rei suspendeu a saída do grupo missionário àquelas terras, de modo que o frade teve de esperar na Cidade do México durante vários anos antes de receber o seu próximo destino missionário.

Na CalifórniaEditar

Em 1767 Carlos III ordenou a expulsão de todos os jesuítas que estavam na Nova Espanha. Esta ordem afetou os missionários jesuítas que assistiam os indígenas e europeus de Las Californias, que foram substituídos por 16 missionários da ordem franciscana liderados pelo padre Junípero. A delegação deixou a cidade do México em 14 de julho de 1767, zarpando do porto de San Blas para a península da Baixa Califórnia. Após uma curta viagem chegou a Loreto, então sede da Missão de Nossa Senhora do Loreto, considerada a mãe das missões da Alta e da Baixa Califórnia.

Uma vez que a procissão chegou à península determinada a continuar a explorar a Alta Califórnia para levar a "luz do Evangelho" à população indígena que, ao contrário da população do centro do México desconhecia a agricultura, salvo em algumas zonas do deserto, a sua alimentação era limitada à recolha de frutos silvestres e raízes, bolotas, caça de cervos, alces e coelhos, e à pesca. Não costumavam usar roupas adequadas para se aquecerem e cobriam o corpo com peles de veado, penas, casacos de peles de lontra e de lama.

 
Frei Junípero Serra. Escultura no The National Statuary Hall

Em 1768 saiu a expedição por mar àquelas terras. O navio San Carlos levava vacas, porcos e cavalos. Tinha começado a saga do Irmão Junípero e dos seus companheiros. A primeira fundação espanhola no Norte da Califórnia foi a Missão de São Diego de Alcalá em 1769, mas o irmão Junípero veio um pouco mais tarde, quando a Terra estava viajando com a expedição.

Desde a fundação de San Diego, no decurso de 15 missões foram fundadas outras 9 comunidades impulsionadas pelo missionário Serra. Ele e os seus colegas prosseguiram o curso de ação estabelecido, durante a estadia na Sierra Gorda. Quando chegaram a um lugar conveniente, ergueram uma capela, cabanas de residência para os monges e um pequeno forte como proteção contra possíveis ataques. Acolhiam os ameríndios que se aproximavam por curiosidade e, quando ganhavam a sua confiança, convidavam-nos a instalarem-se nas vizinhanças da missão.

Lá, enquanto catequizavam os índios, os missionários ensinavam-lhes noções de agricultura, pecuária e alvenaria, como lidar com sementes e animais, e aconselhavam-nos a trabalhar a terra. Alguns deles também aprenderam técnicas de serralharia, carpintaria ou alvenaria. As mulheres eram ensinadas a cozinhar, costurar e tecer. A mudança de vida também afetou a cultura indígena e a religião, o que conduziu ao sincretismo que continua até hoje.

Com a morte do Irmão Junípero na Missão de São Carlos Borromeu (Monterey (Califórnia)), em 28 de agosto de 1784, foram estabelecidas nove missões que eventualmente cresceram para se tornar grandes cidades: Los Angeles, San Francisco, San Diego e Sacramento são apenas algumas.

ControvérsiasEditar

Alguns povos nativos americanos, no entanto, acreditam que Serra forçou os índios a juntarem-se às missões e abandonarem sua própria cultura, religião, costumes e alimentação. Milhares deles teriam morrido prematuramente, vitimados por doenças que eram comuns na Europa. Segundo Ron Andrade, diretor de uma comissão de defesa dos povos indígenas em Los Angeles e integrante de uma reserva indígena em La Jolla, na Califórnia, o papa poderia ter escolhido alguém melhor para tornar santo.[3]

Referências

Ligações externasEditar