Koichi Wakata

Koichi Wakata
Nascimento 1 de agosto de 1963 (57 anos)
Saitama, Japão
Nacionalidade japono
Carreira espacial
Astronauta da JAXA
Tempo no espaço 347d 08h 33m
Seleção 1992
Missões
Insígnia da missão Sts-72-patch.png Sts-92-patch.svg STS-119 Patch.svg ISS Expedition 18 patch.svg ISS Expedition 19 Patch.svg ISS Expedition 20 Patch.svg STS-127 Patch.svg, Soyuz-TMA-11M-Mission-Patch.png ISS Expedition 38 Patch.svg ISS Expedition 39 Patch.svg

Koichi Wakata (Saitama, 1 de agosto de 1963) é um astronauta japonês veterano de dez missões espaciais, com quatro viagens à órbita terrestre realizadas nos ônibus espaciais e na nave russa Soyuz. Ele foi o primeiro japonês a comandar uma expedição na Estação Espacial Internacional, a Expedição 39, realizada entre março e maio de 2014.[1]

BiografiaEditar

Formado em matemática, engenharia aeronáutica e engenharia aeroespacial, trabalhou como engenheiro de estruturas na Japan Airlines, até ser selecionado como astronauta-candidato pela NASDA (Agência Nacional de Desenvolvimento Espacial do Japão) – hoje JAXA (Agência de Exploração Aeroespacial do Japão ou Dokuritsu-gyōsei-hōjin Uchū Kōkū Kenkyū Kaihatsu Kikō, no original) – em 1992, sendo enviado para treinamento no Centro Espacial Lyndon Johnson, da NASA.

Foi ao espaço pela primeira vez em janeiro de 1996, como primeiro especialista de missão japonês, na STS-72 Endeavour, uma missão que recapturou no espaço um satélite japonês lançado dez meses antes e avaliou em órbita procedimentos e equipamentos a serem utilizados na construção da Estação Espacial Internacional.

Seu segundo voo foi em outubro de 2000, na STS-92 Discovery, que preparou as instalações da ISS para a utilização das expedições a serem realizadas à estação. Em dezembro do mesmo ano, foi destacado para a função de astronauta-instrutor em robótica da NASA.

Em julho de 2006 Wakata foi o comandante da décima missão NEEMO, uma expedição submarina de sete dias, realizada por astronautas no laboratório Aquarius, submerso na costa da Flórida. No mês seguinte, foi enviado à Cidade das Estrelas, na Rússia, para treinamento como engenheiro de voo nas naves Soyuz, em preparação para missões de longa duração na Estação Espacial.

Participou da Expedição 18 à ISS, que teve início em fins de 2008 e estendeu-se aos primeiros meses de 2009, fase na qual ele foi um residente da estação. Subiu à órbita junto com a tripulação da STS-119 Discovery, em 15 de março de 2009, participando do fim desta primeira expedição. Foi o primeiro japonês a tomar parte numa missão espacial de longa duração, integrando também como engenheiro de voo as Expedições 19 e 20, retornando à Terra em 31 de julho, junto com a tripulação da STS-127 Endeavour. Com isso, foi o primeiro e único astronauta a fazer parte da tripulação de cinco missões espaciais – duas em ônibus espaciais e três na ISS – sem voltar à Terra.[2]

Wakata voltou ao espaço em 7 de novembro de 2013 na nave russa Soyuz TMA-11M, para nova estadia de longa duração, integrando a tripulação das Expedições 38 e 39. [3] Com o encerramento da Expedição 38, em março de 2014, na qual atuou como engenheiro de voo, ele assumiu o comando da Expedição 39, iniciada em seguida e com duração de dois meses, marcando a primeira vez que um astronauta japonês comandou uma expedição na ISS.[1] Wakata retornou à Terra em 14 de maio de 2014, após cerca de 188 dias em órbita, a bordo da TMA-11M.[4] Wakata é a pessoa nascida no Japão que mais vezes esteve no espaço. É também co-detentor do recorde de pessoa nascida fora dos Estados Unidos ou Rússia a realizar mais viagens espaciais (o outro recordista é o suíço Claude Nicollier, que também participou de quatro viagens espaciais).

Referências

  1. a b «Expedition 39». NASA. Consultado em 3 de dezembro de 2013 
  2. «STS-127/2JA FD 04 Execute Package» (PDF). NASA. Consultado em 13 de novembro de 2014 
  3. «Station Home to Nine Residents». NASA. Consultado em 2 de dezembro de 2013 
  4. «Expedition 39 Crew Returns to Earth After Six Months on Station». NASA. Consultado em 13 de novembro de 2014 

Ligações externasEditar

Precedido por
Oleg Kotov
Comandante da ISS
11 de março - 13 de maio de 2014

Sucedido por
Steven Swanson