Os lencas constituem um grupo étnico mesoamericano que ocupou partes de Honduras e El Salvador durante o período pré-colombiano. Os lencas falavam a língua lenca hoje quase certamente extinta. Apesar disso, a cultura lenca subsiste ainda, sobretudo através do artesanato.

Hipotético território da Lenca
Ruína de tenampúa, entrada da cidade

Atualmente estima-se que restem 100 000 lencas nas Honduras e 37 000 em El Salvador.

História dos lencasEditar

Antes da chegada dos espanhóis, os Lencas se estabeleceram em várias áreas de Honduras e El Salvador.

Entre os assentamentos mais importantes estavam Quelepa (El Salvador), habitada desde o período pré-clássico até o início do período pós-clássico; Yarumela (Honduras), um centro comercial muito importante durante o período pré-clássico; Los Naranjos (Honduras); e Tenampúa.

Conquista espanholaEditar

No século 16, as forças espanholas sob Cortés inseridos na região Lenca, realizaram um ataque com o objetivo controlar a região lenca. Os lencas reagiram, mas foram derrotados sobre as forças espanholas. Nos anos seguintes, as doenças europeias e o trabalho forçado afetaram o povo lenca. Em 1550, havia apenas 25.000 Lencas restantes. Este nível de população permaneceu relativamente estável durante todo o período colonial espanhol.[1][2]

IndependênciaEditar

Depois da independência da Espanha, e a formação da República de Honduras, e formado mediatamente a constituição do país recém criada, que considerava os povos indígenas e grupos étnicos como cidadãos.

Debate sobre a origem lencaEditar

A origem dos Lencas sempre esteve sob uma aura de mistério para os antropólogos, nacionais e estrangeiros. A princípio acreditou-se por muito tempo graças às explicações do professor Rodolfo Barón Castro, que os Lencas são descendentes de grupos maias que não seguiram o êxodo que encerrou seus domínios territoriais. Outros estudos mais recentes sugerem que são descendentes de grupos olmecas que migraram do México central, que deram origem à cultura proto-lenca, que mais tarde se consolidou na cultura lenca que todos conhecemos hoje. Outra grande pista que indica que se trata da origem mais provável dessa etnia é a antiguidade dos assentamentos Yarumela e Los Naranjos. pertencente aos ancestrais dessas pessoas. Mesmo assim, são meras especulações ainda não confirmadas.

Referências

  1. «Lenca | Encyclopedia.com». www.encyclopedia.com. Consultado em 9 de dezembro de 2021 
  2. «Lencas». Minority Rights Group (em inglês). 21 de setembro de 2017. Consultado em 9 de dezembro de 2021 
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