Mike Melvill

Michael Winston "Mike" Melvill (Joanesburgo, 30 de novembro de 1940) foi o primeiro astronauta privado comercial da história, piloto do voo inaugural da nave SpaceShipOne, construída com recursos privados para conquistar o Prêmio Ansari (Ansari X-Prize) de 10 milhões de dólares, instituído pela empresária e turista espacial Anousheh Ansari, destinado ao primeiro projeto não-governamental capaz de levar o homem aos limites do espaço. Melvill conseguiu a façanha pela primeira vez na manhã de 21 de junho de 2004.

Mike Melvill
Melvill recebendo suas asas de astronauta.
Nascimento 30 de novembro de 1940 (80 anos)
Joanesburgo
África do Sul
Nacionalidade África do Sul sul-africano
Carreira espacial
Astronauta comercial
Tempo no espaço ~10 mins
Seleção 2003
Missões Voo 15P da SpaceShipOne
Voo 16P da SpaceShipOne

Nascido na África do Sul e estabelecido com a família na Grã-Bretanha, Melvill mudou-se para os Estados Unidos na década de 1970 e tornou-se cidadão norte-americano em seguida.

Mike tem 24 anos de experiência como piloto de testes, cerca de 7000 horas de voo em 130 tipos diferentes e aeronaves e é o vice-presidente da Scales Composites, empresa responsável pelo projeto de desenvolvimento da SpaceShipOne. Também possui nove recordes da aviação em diversas categorias e foi um dos pilotos do Voyager, avião construído para dar a volta ao mundo sem parada para reabastecimento.

Após seu voo fora dos limites da gravidade terrestre, Melvill recebeu oficialmente em cerimônia as asas de astronauta, as primeiras concedidas a um piloto de um programa espacial não-governamental.

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