Abrir menu principal

Xerox PARC

(Redirecionado de Palo Alto Research Center)

Xerox Palo Alto Research Center (PARC) foi uma importante divisão de pesquisa da Xerox Corporation baseada em Palo Alto, Califórnia, nos Estados Unidos. O PARC foi fundado em 1970 e transformou-se em uma companhia autônoma em 2002. Ele é famoso por ter sido o berço de invenções como a interface gráfica dos computadores pessoais (GUI), comprada pela Apple Computer com o Macintosh e popularizada em seguida por outros sistemas operacionais.

InvençõesEditar

Xerox PARC foi o incubador de vários elementos dos computadores atuais. Vários já faziam parte do primeiro computador pessoal, o Alto, que incluía muitos aspectos do modelo atual de uso dos computadores: o mouse, gráficos em cores, um editor de texto WYSIWYG, InterPress (uma linguagem gráfica de descrição de página independente da resolução e precursora do PostScript), Ethernet, programação orientada a objeto na linguagem de programação Smalltalk e ambiente de desenvolvimento integrado. A impressora a laser foi desenvolvida na mesma época, como parte integrante do ambiente geral.

Entre os distintos pesquisadores do PARC encontravam-se dois ganhadores do Prêmio Turing: Butler W. Lampson (1992) e Alan Kay (2003). A ACM Software System Award reconheceu o sistema Alto em 1984, Smalltalk em 1987, InterLisp em 1992 e Chamada de procedimento remoto (RPC) em 1994. Lampson, Kay, Bob Taylor e Charles P. Thacker receberam o prestigiado prêmio Charles Stark Draper da National Academy of Engineering en 2004 pelo seu trabalho no sistema Alto.

A Xerox foi muito criticada (particularmente por historiadores de negócios) por ter falhado em comercializar de maneira adequada e explorar economicamente as inovações do PARC. O exemplo favorito é a GUI, desenvolvida inicialmente no PARC para o "Alto" e depois comercializada como o Xerox Star pelo Xerox Systems Development Department. Apesar de extremamente importante em termos de sua influência em projetos de sistemas futuros, o projeto foi condenado por ter vendido apenas 25.000 unidades.

A primeira GUI com sucesso comercial foi o Apple Macintosh, desenvolvida, segundo a famosa lenda, depois de uma visita de Steve Jobs ao PARC. (há quem diga que na verdade o trabalho com a GUI já estava sendo desenvolvido na Apple, e as duas visitas de Job somente teriam mostrado a ele como a GUI seria quando estivesse pronta).

Não há dúvidas quanto ao impacto dos sistemas do PARC a longo prazo. Levou duas décadas para que muitas das suas tecnologias fossem ultrapassadas. As interfaces e tecnologias que o PARC lançou tornaram-se padrões para a maior parte da indústria de computadores, uma vez que seus méritos tornaram-se largamente conhecidos.

É notório que os dirigentes da Xerox falharam em ver o potencial das diversas invenções do PARC. Apesar de isso ser em parte verdade, também é em parte uma visão simplista. Eles certamente se deram conta do valor da impressão a laser, e dos avanços vindos do setor não orientado a computadores do PARC. A maior parte dos críticos não percebem que a pesquisa em computação era uma parte relativamente pequena do PARC; havia diversos pesquisadores trabalhando em áreas como a ciência de materiais no PARC, incluindo pioneiros em tecnologias LCD e de disco óptico.

Ligações externasEditar