Pombo-passageiro

Como ler uma infocaixa de taxonomiaPombo-passageiro
Fotografia de uma fêmea viva no aviário de Charles Whitman (1896/98).
Fotografia de uma fêmea viva no aviário de Charles Whitman (1896/98).
Estado de conservação
Extinta
Extinta  (1914) (IUCN 3.1) [1]
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Aves
Ordem: Columbiformes
Família: Columbidae
Género: Ectopistes
Swainson, 1827
Espécie: E. migratorius
Nome binomial
Ectopistes migratorius
(Linnaeus, 1766)
Distribuição geográfica
Área de ocorrência máxima (amarelo) e zona de reprodução (vermelho)
Área de ocorrência máxima (amarelo) e zona de reprodução (vermelho)
Sinónimos

Pombo-passageiro (nome científico:Ectopistes migratorius) é uma espécie extinta de pombo que era endêmica da América do Norte. Único membro do gênero Ectopistes, a ave desapareceu na natureza por volta do ano 1900, e o último exemplar conhecido, uma fêmea chamada Martha, morreu no Zoológico de Cincinnati em 1 de setembro de 1914.

TaxonomiaEditar

O naturalista sueco Carlos Lineu cunhou o nome binomial Columba macroura tanto para a rola-carpideira como para o pombo-passageiro, na edição de 1758 da sua obra Systema Naturae (o marco inicial da nomenclatura biológica), na qual aparentemente considerou essas espécies idênticas. A descrição cita relatos dessas aves de dois livros mais antigos. Um deles foi a apresentação de Mark Catesby do pombo-passageiro, publicada em sua obra Natural History of Carolina, Florida and the Bahama Islands (1731-1743), que se refere a esta ave como Palumbus migratorius, e foi acompanhada da primeira ilustração publicada da espécie. A descrição de Catesby foi combinada com a descrição de 1743 da rola-carpideira por George Edwards, que usou o nome C. macroura para essa ave. Não há nada que sugira que Lineu tenha visto exemplares dessas aves, e acredita-se que sua descrição é totalmente derivada de relatos e ilustrações anteriores. Em sua edição de 1766 do Systema Naturae, Lineu deixou cair o nome de C. macroura, e em vez usou o nome de C. migratoria para o pombo-passageiro, e C. carolinensis para a rola-carpideira.[2][3][4] Na mesma edição, Lineu também chamou de C. canadensis, com base em Turtur canadensis, como o usado por Mathurin Jacques Brisson em 1760. A descrição de Brisson foi demonstrada mais tarde ter sido baseada numa fêmea do pombo-passageiro.[5]

Em 1827 William John Swainson moveu o pombo-passageiro do gênero Columba para o novo gênero monotípico Ectopistes, em parte devido ao comprimento das asas e à forma de cunha da cauda.[6] Em 1906, Outram Bangs sugeriu que porque Linnaeus tinha copiado totalmente o texto de Catesby quando cunhou C. macroura, este nome deve aplicar-se o pombo-passageiro, como E. macroura.[7] Em 1918, Harry C. Oberholser sugeriu que C. canadensis deve ter precedência sobre C. migratoria (como E. canadensis) , como ele apareceu em uma página anterior no livro de Lineu.[5] Em 1952 Francis Hemming propôs que a Comissão Internacional de Nomenclatura Zoológica (CINZ) fixe o epíteto específico macroura para a rola-carpideira, e o nome migratorius para o pombo-passageiro, uma vez que este foi o uso pretendido pelos autores em cuja obra Linnaeus tinha baseado a sua descrição.[4] Esta recomendação foi aceita pelo CINZ, que usou seus plenos poderes para designar as espécies para os respectivos nomes em 1955.[8]

EvoluçãoEditar

O pombo-passageiro é membro da família que reúne os pombos e as rolas, Columbidae. O fóssil mais antigo conhecido do gênero é um úmero isolado (USNM 430960) achado na mina Lee Creek, na Carolina do Norte, em sedimentos pertencentes à Formação Yorktown, que datam do estágio Zanclean do Plioceno, entre 5,3 e 3,6 milhões de anos atrás.[9] Pensa-se que seus parentes vivos mais próximos sejam as pombas Zenaida, baseadas em bases morfológicas, particularmente a pomba de luto fisicamente semelhante (agora Z. macroura).[10][11] Foi até sugerido que a pomba de luto pertencia ao gênero Ectopistes e foi listada como E. carolinensis por alguns autores, incluindo Thomas Mayo Brewer.[12] O pombo-passageiro era supostamente descendente de pombos Zenaida que haviam se adaptado às florestas nas planícies centrais da América do Norte.[13]

O pombo passageiro diferia das espécies do gênero Zenaida por serem maiores, sem faixa facial, sexualmente dimórficas e com penas iridescentes no pescoço e embreagem menor. Em um estudo de 2002 da geneticista americana Beth Shapiro et al., Espécimes de museus do pombo-passageiro foram incluídos em uma antiga análise de DNA pela primeira vez (em um artigo focado principalmente no dodô), e foi considerado o irmão-taxon do gênero Macropygia. As pombas Zenaida mostraram-se relacionadas às pombas-codorniz do gênero Geotrygon e às pombas Leptotila.[14][15][16]

Um estudo mais extenso de 2010 mostrou que o pombo-passageiro estava mais intimamente relacionado aos pombos do Novo Mundo Patagioenas, incluindo o pombo-de-cauda-branca (P. fasciata) do oeste da América do Norte, que estão relacionados às espécies do sudeste asiático dos gêneros Turacoena , Macropygia e Reinwardtoena. Este clado também está relacionado às pombas Columba e Streptopelia do Velho Mundo (coletivamente denominadas "pombos e pombas típicas"). Os autores do estudo sugeriram que os ancestrais do pombo-passageiro podem ter colonizado o Novo Mundo do sudeste da Ásia voando através do Oceano Pacífico, ou talvez através de Beringia, no norte.[16]

Em um estudo de 2012, o DNA nuclear do pombo passageiro foi analisado pela primeira vez e sua relação com os pombos Patagioenas foi confirmada. Em contraste com o estudo de 2010, esses autores sugeriram que seus resultados poderiam indicar que os ancestrais do pombo-passageiro e seus parentes do Velho Mundo podem ter se originado na região neotropical do Novo Mundo.[15]


O cladograma abaixo consta no estudo do DNA de 2012 e mostra a posição filogenética do pombo-passageiro entre os seus "primos" mais próximos:[15]







Macropygia (pombos-cuco)



Reinwardtoena




Turacoena





Columba (pombos do Velho Mundo)



Streptopelia (rolas)






Patagioenas (pombos do Novo Mundo)



Ectopistes (pombo-passageiro)





O DNA de exemplares antigos de museus está frequentemente degradado e fragmentado, e os espécimes de pombos-passageiros têm sido utilizados em vários estudos para descobrir métodos melhorados de análise e montagem dos genomas de tal material. Amostras de DNA são muitas vezes retiradas dos dedos do pés das peles de aves em museus, pois isso pode ser feito sem causar danos significativos aos valiosos espécimes.[17][18] O pombo-passageiro não tinha subespécies conhecidas.[10] A hibridação ocorreu entre o pombo-passageiro e a rola-mansa (Streptopelia risoria) no aviário de Charles Otis Whitman (que possuía muitas das últimas aves em cativeiro por volta da virada do século XX, e as manteve com outras espécies de pombos), mas a prole era infértil.[13][19]

EtimologiaEditar

O nome do gênero, Ectopistes, quer dizer "em movimento" ou "errante", enquanto o epíteto específico, migratorius, faz referência aos hábitos migratórios da ave.[20] O nome binomial completo pode, assim, ser traduzido como "viajante migratório". O nome popular pombo-passageiro também remete a este comportamento.[21] Na época que a espécie era viva, o termo pombo-passageiro era usado como sinônimo de "pombo selvagem".[22] Em língua inglesa, além de "passenger pigeon", a ave era chamada de "blue pigeon", "merne rouck pigeon", "wandering long-tailed dove", e "wood pigeon". No século XVIII, o pombo-passageiro era conhecido como tourte na Nova França (atual Canadá), mas os franceses na Europa se referiam a ele como tourtre. Em francês moderno, é conhecido como tourte voyageuse ou pigeon migrateur, dentre outros nomes.[23]

Nas línguas algonquinas, dos nativos americanos, o pombo foi chamado de amimi pelos Lenapes, omiimii na língua ojíbua, e mimia pelos Kaskaskia. Outros nomes em idiomas de indígenas americanos incluem ori'te em mohawk, e putchee nashoba, ou "pomba perdida", em choctaw.[24] Os Senecas o chamavam de jahgowa, que significa "pão grande ", pois era uma fonte de alimento para as suas tribos.[25] O Chefe Simon Pokagon do povo Potawatomi afirmou que seu povo chamou o pombo de O-me-me-wog, e que os europeus não adotaram os nomes nativos da ave pois ela lembrava seus pombos domesticados; preferiam chama-la de pombo "selvagem", da mesma forma que chamavam os povos nativos de homens "selvagens".[26]

DescriçãoEditar

O pombo-passageiro apresentava dimorfismo sexual em relação ao tamanho e coloração. Ele pesava entre 260 e 340 gramas.[27] O macho adulto media cerca de 39 a 41 cm de comprimento. Tinha cabeça, nuca, e a área abaixo da nuca de cor cinza-azulada. Nas laterais do pescoço e no manto superior havia penas de exibição iridescentes que foram variavelmente descritas como sendo bronze-brilhante, violeta ou verde-dourado, dependendo do ângulo da luz. A parte traseira e as asas superiores tinham uma tonalidade cinza pálido ou ardósia tingido de marrom-oliva, que se transformava em marrom-acinzentado nas asas inferiores. A parte inferior da traseira era de um azul-cinzento-escuro que se tornava marrom-acinzentado nas penas secretas superiores da cauda. As penas maiores e medianas das asas eram cinza-pálido, com um pequeno número de manchas pretas irregulares próximas da extremidade. As penas primárias e secundárias da asa eram castanho-escuras com uma margem branca estreita no lado exterior das secundárias. As duas penas centrais da cauda eram cinza-acastanhadas, e o restante, brancas.[21]

O padrão de cauda era distintivo pois tinha bordas exteriores brancas com manchas enegrecidas que eram ficavam em evidência durante o voo. A parte inferior da garganta e o peito era ricamente rosada, gradualmente se convertendo num rosa mais pálido abaixo, e depois em branco no abdome e nas penas que recobrem a parte inferior da cauda. Esta região também tinha algumas manchas negras. O bico era preto, enquanto os pés e as pernas eram de um vermelho coral brilhante. Ele tinha uma íris carmim-vermelho cercada por um anel ocular estreito vermelho-púrpura. A asa do macho media entre 19,6 21,5 cm; a cauda, 17,5 a 21 cm; o bico, 1,5 a 1,8 cm; e o tarso, 2,6 a 2,8 cm.[21]

A fêmea adulta do pombo-passageiro era ligeiramente menor do que o macho, ela media de 38 a 40 cm de comprimento. De um modo geral, tinha cores menos vívidas que o macho, e uma testa, coroa e a região da nuca até os escapulas marrom-cinzentas, e as penas nas laterais do pescoço tinham menos iridescência do que as do sexo masculino. A parte inferior da garganta e peito tinham um tom cinza-lustroso que se convertia em branco na barriga e e nas penas sob a cauda. As partes superiores eram marrons e as inferiores possuíam um tom de marrom mais pálido e menos castanho-avermelhado que as do macho. Asas, costas e cauda foram semelhantes na aparência aos do sexo masculino, exceto que as bordas exteriores das penas primárias eram castanhas ou avermelhadas.[21] As asas tinham mais manchas do que as do macho.[27] A cauda foi menor do que a do sexo masculino, e as pernas e os pés eram vermelho pálido. A íris era vermelha-alaranjada, com um anel orbital nu azul-acinzentado. A asa da fêmea media 18 a 21 cm; a cauda, 15 a 20 cm; o bico, 1,5 a 1,8 cm; e o tarso 2,5 a 2,8 cm.[21]

O juvenil da espécie tinha uma plumagem parecida com a da fêmea adulta, mas carecia de manchas nas asas, e apresentava um marrom-acinzentado mais escuro na cabeça, pescoço e peito. As penas nas asas tinha franjas cinza pálido (também descrito como pontas brancas), dando-lhe um olhar dimensionado. As secundárias eram castanho-preto com bordas claras, e as penas escapulares tinham uma lavagem rufous. As primárias também foram afiada com uma cor ruiva-amarronzada. As penas do pescoço não tinham iridescência. As pernas e os pés eram vermelho-escuro, e a íris acastanhada, rodeada por um anel estreita de carmim.[21] A plumagem de ambos os sexos era semelhante durante o primeiro ano de vida.

Das centenas de peles sobreviventes, apenas uma parece ter cor aberrante - uma fêmea adulta da coleção de Walter Rothschild, abrigada no Museu de História Natural em Tring. É marrom-lavado nas partes superiores, asa secretas, penas secundárias, e cauda (que teria sido cinza), e branco nas penas primárias e partes inferiores. As manchas normalmente pretas são marrons, e é cinza pálido na cabeça, costas e penas secretas na aba superior, mas a iridescência é afetada. A mutação marrom é um resultado de uma redução da eumelanina, devido à síntese incompleta (oxidação) deste pigmento. Esta mutação ligada ao sexo é comum em aves selvagens do sexo feminino, mas acredita-se que as penas brancas deste espécime em vez disso são o resultado de branqueamento devido à exposição à luz solar.

O pombo-passageiro estava fisicamente adaptado para a velocidade, resistência e capacidade de manobra em voo, e tem sido descrito como tendo uma versão simplificada da forma típica pombo, tais como o pombo-doméstico (Columba livia). As asas eram muito longas e pontudas, mediam 22 cm da ala acorde às penas primárias e 12 cm até as secundárias. A cauda, que respondeu por grande parte do seu comprimento total, era longa e (ou graduado) em forma de cunha, com duas penas centrais mais longas que as demais. O corpo era magro e estreito, e a cabeça e pescoço eram pequenos.[21][28]

A anatomia interna do pombo-passageiro foi pouco descrita. Robert W. Shufeldt encontrou poucas diferenças na osteologia da ave em relação a outros pombos ao examinar um esqueleto de um macho em 1914, mas Julian Hume observou várias características distintas numa descrição mais detalhada publicada em 2015. O pombo tinha músculos do peito particularmente grandes, o que indica capacidade poderosa de voo (musculus pectoralis major para movimentos para baixo e o músculo supracoracoide para voos para cima). O osso coracoide (que liga a escápula, fúrcula, e esterno) foi grande em relação ao tamanho da ave, de 33,4 mm, com eixos retilíneos e extremidade articular mais robusta do que em outros pombos. A fúrcula tinha um formato de V mais nítido e era mais robusta, com extremidades articulares expandidas. A escápula era longo, em linha reta, e robusta, e sua extremidade distal alargada. O esterno era muito grande e robusto comparado com a de outros pombos; sua quilha media 2,5 cm de profundidade. Os processos uncinados sobrepostos, que endurecem a caixa torácica, era muito bem desenvolvidos. Os ossos da asa (úmero, ulna, carpometacarpo) eram curtos mas robustos em comparação com outros pombos. Os ossos da perna eram semelhantes aos de outras aves do grupo.

VocalizaçãoEditar

O ruído produzido por bandos de pombos-passageiros foi descrito como ensurdecedor, audível por milhas de distância, e a vocalização da ave era alta, áspera, e não musical. Também foi descrita por alguns como cacarejos, gorjeios e arrulhos, e como uma série de notas baixas em vez de música real. As aves aparentemente emitiam coaxo quando construíam os ninhos, e os sons parecidos com sinos quando se acasalavam. Durante a alimentação, alguns indivíduos emitiam chamadas de alarme quando enfrentava uma ameaça, e o resto do bando iria se juntar ao som enquanto levantavam voo.[21][29]

Em 1911, o cientista comportamental americano Wallace Craig publicou um relato dos gestos e sons desta espécie como uma série de descrições e notações musicais, com base na observação de pombos-passageiros cativos de C. O. Whitman em 1903. Craig compilou esses registros para ajudar na identificação de possíveis sobreviventes em estado selvagem (já que as rolas-carpideiras poderiam ser confundidas com pombos-passageiros), enquanto observando este "informações escassas" era provável que tudo o que seria deixada sobre o assunto. De acordo com Craig, uma chamada foi um simples "Keck" dura que poderia ser dada duas vezes seguidas com uma pausa no meio. Isto foi dito para ser usado para atrair a atenção de outro pombo. Outra chamada era uma bronca mais frequente e variável. Este som foi descrito como "kee-kee-kee-kee" ou "tete! tete! tete!", e foi usado para chamar um ao seu companheiro ou em relação a outras criaturas que considerava ser inimigos. Uma variante desse chamado, descrita como uma longa, chamou-out "Tweet", poderia ser usado para ligar para baixo um bando de pombos-passageiros que passa em cima, que seria então pousar em uma árvore próxima. "Keeho" foi um arrulho suave que, enquanto seguido por notas ou xingar mais alto "Keck", foi dirigido pelo companheiro do pássaro. Um pombo-passageiro do assentamento seria também emitem um fluxo de pelo menos oito notas mistas que eram ambos altos e baixos no tom e terminou com "keeho". No geral, pombos-passageiros fêmeas eram mais silenciosas e emitiam chamados com pouca frequência. Craig sugeriu que a voz alta e estridente e "degenerado" musicalidade foi o resultado de viver em colônias populosas onde apenas os sons mais altos podiam ser ouvidos.[29]

Distribuição e habitatEditar

O pombo-passageiro era encontrado em grande parte do território da América do Norte a leste das Montanhas Rochosas; das Grandes Planícies à Costa do Atlântico. Sua área de ocorrência mais ao norte compreendia o sul do Canadá, e se estendia em direção sul até o norte do estado do Mississipi, nos Estados Unidos. Esta região era originalmente coberta por florestas de decíduas, o habitat primário da ave, que constantemente migrava em busca de alimento e abrigo. Não está claro se os pombos tinham preferência por determinadas árvores ou terrenos, mas possivelmente não se limitavam a um único ambiente, tal como suas grandes populações sugerem.[21][27] Costumava se reproduzir nas áreas mais ao sul do leste e centro do Canadá, até o leste dos estados do Kansas, Oklahoma, Mississippi, e Geórgia, mas a região de reprodução principal era o sul de Ontário e dos Grandes Lagos, nos estados ao norte dos Apalaches.[30] Embora as florestas do oeste do continente sejam ecologicamente semelhantes às do leste, as primeiras foram ocupadas por pombas-de-coleira-branca, o que pode ter mantido afastados os pombos-passageiros pelo princípio da exclusão competitiva.[13]

O pombo-passageiro invernava no Arkansas, Tennessee e sul da Carolina do Norte até o Texas, Costa do Golfo e norte da Flórida, embora bandos ocasionalmente passassem o inverno bem mais para norte, como no sul da Pensilvânia e Connecticut. Preferia invernar em grandes pântanos, particularmente aqueles com amieiros; se não havia pântanos disponíveis, recorriam a áreas de floresta, particularmente com pinheiros, para se abrigar. Também houve avistamentos de pombos-passageiros fora de sua área de ocorrência normal, incluindo vários estados do oeste, Bermudas, Cuba e México, particularmente durante invernos rigorosos.[30][31][32] Acredita-se que houve poucos registros fora da área de ocorrência habitual devido à escassez de observadores, e não pelo alcance real dos pombos-passageiros; a América do Norte era uma terra pouco habitada e a ave pode ter aparecido em qualquer lugar do continente, exceto no extremo oeste.[27] Houve também registros de vagantes na Escócia, Irlanda e França, embora possam se tratar de ex-cativos que conseguiram escapar, ou tais registros podem ser simplesmente incorretos.[21][30]

Mais de 130 fósseis de pombos-passageiros foram encontrados espalhados por 25 estados dos Estados Unidos, incluindo La Brea, na Califórnia. Esses registros datam de cerca de 100 mil anos atrás, na era do Pleistoceno, durante o qual o alcance do pombo se estendia para vários estados ocidentais que não faziam parte da sua área de ocorrência moderna. A abundância da espécie nestas regiões e durante esta época é desconhecida.[30][33][34]

Ecologia e comportamentoEditar

O pombo-passageiro era nômade, constantemente migrando em busca de alimento, abrigo ou nidificação.[21] Em sua obra Ornithological Biography, de 1831, o naturalista e artista americano John James Audubon descreveu uma migração que ele observou em 1813 da seguinte maneira:

Eu desmontei, me sentando em uma eminência, e comecei a marcar com o meu lápis, fazendo um ponto para cada bando que passava. Em um curto espaço de tempo percebi que a tarefa a qual me propus realizar era impraticável, como as aves derramado em incontáveis ​​multidões, levantei-me e, contando os pontos, em seguida, colocando por baixo, descobri que 163 tinham sido feitos em vinte e um minutos. Eu viajei, e ainda encontrou mais quanto mais longe eu continuei. O ar estava literalmente cheio de pombos; a luz do meio-dia foi obscurecida como por um eclipse; o esterco caiu em alguns pontos, não muito diferente de derretimento flocos de neve, e o zumbido contínuo de asas tinham uma tendência para acalmar meus sentidos para repousar ... Eu não posso descrever para vocês a extrema beleza de suas evoluções aéreas, quando um falcão acaso pressione sobre a parte traseira do rebanho. Ao mesmo tempo, como uma torrente, e com um ruído como um trovão, eles correram para uma massa compacta, pressionando em cima uns dos outros para o centro. Nestas massas quase sólidas, eles corriam para a frente em linhas ondulantes e angulares, desceu e varreu perto sobre a terra com velocidade inconcebível, montadas perpendicularmente, de modo a se assemelhar a uma vasta coluna, e, quando a alta, foram vistos girando e girando dentro de suas linhas contínuas, que então se assemelhava as bobinas de uma serpente gigantesca ... Antes do pôr-do-sol cheguei a Louisville, distante de Hardensburgh cinquenta e cinco milhas. Os pombos ainda estavam passando em grande número e continuou a fazê-lo por três dias consecutivos.

Esses bandos eram frequentemente descritos como sendo tão densos que escureciam o céu, e como não tendo qualquer sinal de subdivisões. Os bandos se moviam desde apenas um metro acima do solo com o tempo ventoso, até uma altura de 400 metros. Esses grupos migrantes eram tipicamente dispostos em colunas estreitas que ondulavam e se torciam, e foram descritos como tendo quase todas as formas concebíveis.[31] Habilidoso na arte de voar, o pombo-passageiro teve sua velocidade média estimada em 100 km/h durante a migração. As batidas das asas eram rápidas e repetidas, e a velocidade de voo aumentava quando as asas estavam mais próximas do corpo. Era igualmente perito e veloz para voar dentro de uma floresta ou em espaços abertos. O bando também era capaz de seguir a liderança do pombo à frente, e as revoadas desviavam em conjunto para fugir de predadores. Ao pousar, o pombo batia as asas várias vezes antes de recolhe-las. A espécie era desajeitada sobre o solo, e movimentava-se com passos bruscos e irregulares.[35]

O pombo-passageiro estava entre uma das mais sociais de todas as aves terrestres.[36] Estimado de ter numerado de três a cinco bilhões no auge de sua população, pode ter sido a ave mais numerosa da Terra; a pesquisadora Arlie W. Schorger acreditava que ela representava entre 25% e 40% da população total de aves terrestres nos Estados Unidos.[37] A população histórica do pombo-passageiro é aproximadamente o equivalente ao número de aves que hibernam nos Estados Unidos todos os anos no início do século XXI. Mesmo dentro do seu alcance, o tamanho dos bandos individuais pode variar muito. Em novembro de 1859, Henry David Thoreau, escrevendo em Concord, Massachusetts, observou que "um bando pequeno de pombos [passageiros] se alimentou aqui no verão passado", enquanto apenas sete anos depois, em 1866, um rebanho no sul de Ontário foi descrito como sendo 1,5 km de largura e 500 km de comprimento, levou 14 horas para passar e continha mais de 3,5 bilhões de aves. Tal número provavelmente representaria uma grande fração de toda a população na época, ou talvez tudo isso.[13] A maioria das estimativas de números foi baseada em colônias migratórias únicas, e não se sabe quantas delas existiam em um determinado momento. O escritor norte-americano Christopher Cokinos sugeriu que, se os pombos voassem em fila única, teriam se estendido 22 vezes ao redor da Terra.[38]

Um estudo genético de 2014 (baseado na teoria da coalescência e em “sequências da maioria do genoma” de três espécimes de pombos-passageiro) sugeriu que a população de pombos-passageiro experimentou flutuações dramáticas ao longo dos últimos milhões de anos, devido à sua dependência da disponibilidade de frutos de árvores florestais. O estudo sugeriu que a ave nem sempre era abundante, persistindo principalmente em cerca de 1/10 000 da quantidade dos vários bilhões estimados em 1800, com números muito maiores presentes durante as fases do surto. Alguns relatos iniciais também sugerem que o aparecimento de bandos em grande número foi uma ocorrência irregular. Essas grandes flutuações na população podem ter sido o resultado de um ecossistema rompido e consistiram em populações de surtos muito maiores do que as comuns nos tempos pré-europeus. Os autores do estudo genético de 2014 observam que uma análise similar do tamanho da população humana chega a um “tamanho efetivo da população” entre 9.000 e 17.000 indivíduos (ou aproximadamente 1/550.000 do tamanho total da população humana de 7 bilhões citados no estudo).

Para um estudo genético de 2017, os autores sequenciaram o genoma completo de dois pombos-passageiro, bem como analisaram o DNA mitocondrial de 41 indivíduos.[39][40] Este estudo (baseado em uma análise de coalescência bayesiana) descobriu que a população de pombos-passageiro se manteve estável nos últimos 20 mil anos.[41] O estudo também descobriu que o tamanho da população de pombos durante esse período de tempo tinha sido muito maior do que o estudo genético de 2014 havia encontrado. No entanto, a estimativa “conservadora” do estudo de 2017 de um “tamanho efetivo da população” de 13 milhões de aves ainda é apenas cerca de 1/300 da população histórica estimada de aproximadamente 3 a 5 bilhões antes do “declínio do século XIX e eventual extinção”.[39] Um estudo semelhante que infere o tamanho da população humana a partir da genética (publicado em 2008 e usando métodos de inferência de DNA mitocondrial e de coalescência bayesiana) mostrou uma precisão considerável em refletir os padrões gerais de crescimento da população humana em comparação com dados deduzidos por outros meios - embora O estudo chegou a um tamanho populacional humano efetivo (a partir de 1600 dC, para a África, Eurásia e as Américas juntas) que foi de aproximadamente 1/1000 da população censitária estimada para o mesmo tempo e área com base em evidências antropológicas e históricas.[42][43]

O estudo genético do pombo-passageiro de 2017 também descobriu que, apesar de seu grande tamanho populacional, a diversidade genética entre os indivíduos era muito baixa. Os autores sugeriram que esse era um efeito colateral da seleção natural, que a teoria e estudos empíricos anteriores sugeriram poderia ter um grande impacto particular em espécies com populações muito grandes e coesas.[44][45] A seleção natural pode reduzir a diversidade genética em regiões estendidas de um genoma por meio de 'varreduras seletivas' ou 'seleção de fundo'. Os autores encontraram evidências de uma taxa mais rápida de evolução adaptativa e remoção mais rápida de mutações prejudiciais em pombos-passageiros em comparação com pombas-de-coleira-branca, ​​que são alguns dos parentes vivos mais próximos dos pombos-passageiros. Eles também encontraram evidências de menor diversidade genética em regiões do genoma de pombo-passageiro que apresentam taxas mais baixas de recombinação genética. Isso é esperado se a seleção natural, através de varreduras seletivas ou seleção de antecedentes, reduziu sua diversidade genética, mas não se a instabilidade da população o fizesse. O estudo concluiu que a sugestão anterior de que a instabilidade da população contribuiu para a extinção da espécie era inválida.[39] O biólogo evolucionista A. Townsend Peterson disse sobre os dois estudos genéticos dos pombos-passageiro (publicados em 2014 e 2017) que, embora a ideia de flutuações extremas na população de pombos-passageiro estivesse "profundamente arraigada", ele foi persuadido pelo argumento do estudo de 2017 , devido à sua "análise aprofundada" e "enormes recursos de dados".[40]

Com o comportamento de empoleiramento comunitário, o pombo-passageiro escolhia locais de abrigo que poderiam fornecer abrigo e comida suficiente para sustentar seus grandes números por um período indefinido. O tempo gasto em um local de residência pode ter dependido da extensão da perseguição humana, condições climáticas ou outros fatores desconhecidos. Os poleiros variaram em tamanho e extensão, de alguns acres a 260 quilômetros quadrados ou mais. Algumas áreas de abrigo seriam reutilizadas nos anos seguintes, outras seriam usadas apenas uma vez.[21] O pombo-passageiro empinava em tal quantidade que até galhos de árvores grossos se quebrariam sob a tensão. As aves frequentemente se empilhavam umas por cima das outras para se empoleirar. Elas descansavam em uma posição desequilibrada que escondia seus pés. Dormiam com seus bicos escondidos pelas penas no meio do peito, enquanto seguravam a cauda em um ângulo de 45 graus.[35] As fezes acumulavam-se sob um local de descanso a uma profundidade superior a 0,3 m.[29]

Se o pombo ficava alerta, muitas vezes esticava a cabeça e o pescoço em linha com o corpo e a cauda, ​​depois acenava com a cabeça em um padrão circular. Quando agravado por outro pombo, levantava as asas ameaçadoramente, mas os pombos-passageiros quase nunca lutavam. Banhavam-se em águas rasas e depois deitavam-se de cada lado e levantavam a asa oposta para secá-la.[35]

O pombo-passageiro bebia pelo menos uma vez por dia, geralmente ao amanhecer, inserindo completamente seu bico em lagos, pequenos charcos e córregos. Foram vistos empoleirados uns em cima dos outros para acessar a água e, se necessário, a espécie poderia pousar em águas abertas para beber.[29] Uma das principais causas de mortalidade natural era o clima, e a cada primavera muitos indivíduos morriam de frio depois de migrar para o norte muito cedo. Em cativeiro, um pombo-passageiro era capaz de viver pelo menos 15 anos; Martha, a última pomba viva conhecida, tinha pelo menos 17 anos e possivelmente até 29 anos quando morreu. Não está documentado quanto tempo um pombo selvagem vivia.[46]

Acredita-se que a ave tenha desempenhado um papel ecológico significativo na composição das florestas pré-colombianas do leste da América do Norte. Por exemplo, enquanto o pombo-passageiro existia, as florestas eram dominadas por carvalhos brancos. Esta espécie germinava no outono, tornando suas sementes quase inúteis como fonte de alimento durante a estação de reprodução da primavera, enquanto os carvalhos vermelhos produziam bolotas durante a primavera, que eram devoradas pelos pombos. A ausência do consumo de sementes do pombo-passageiro pode ter contribuído para o domínio moderno dos carvalhos vermelhos. Devido à imensa quantidade de esterco presente nos locais de capoeira, poucas plantas cresceram durante anos após a partida dos pombos. Além disso, o acúmulo de detritos inflamáveis ​​(como galhos quebrados de árvores e folhagens mortas por excrementos) nesses locais pode ter aumentado a frequência e a intensidade dos incêndios florestais, o que favoreceria espécies tolerantes ao fogo, como buracos, carvalhos e carvalhos brancos sobre espécies menos tolerantes ao fogo, como os carvalhos vermelhos, ajudando assim a explicar a mudança na composição das florestas orientais desde a extinção do pombo-passageiro (de carvalhos brancos, carvalhos e carvalhos pretos predominantes em florestas de pré-assentamento, à atual "expansão dramática" dos carvalhos vermelhos).

Um estudo divulgado em 2018 concluiu que o “grande número” de pombos presentes por “dezenas de milhares de anos” teria influenciado a evolução das espécies arbóreas as quais se alimentavam das sementes - especificamente, que mastigam árvores que produziram sementes durante o a época de nidificação da primavera (como os carvalhos vermelhos) evoluiu para que parte de suas sementes fosse muito grande para os pombos engolirem (permitindo que algumas delas escapassem da predação e cultivassem novas árvores), enquanto os carvalhos brancos, com suas sementes dimensionadas consistentemente na faixa comestível, evoluiu um padrão de mastro irregular que ocorreu no outono, quando menos pombos-passageiro estariam presentes. O estudo concluiu ainda que isso permitia que os carvalhos brancos fossem as espécies de árvores dominantes nas regiões onde os pombos-passageiros estavam comumente presentes na primavera.

Com o grande número de bandos de pombos-passageiros, os excrementos que eles produziam foram suficientes para destruir a vegetação no nível da superfície em locais de capoeira a longo prazo, enquanto adicionavam grandes quantidades de nutrientes ao ecossistema. Por causa disso - juntamente com a quebra de galhos de árvores sob seu peso coletivo e a grande quantidade de mastro que consumiram - acredita-se que os pombos-passageiros tenham influenciado tanto a estrutura das florestas orientais quanto a composição das espécies ali presentes. Devido a essas influências, alguns ecologistas consideraram o pombo-passageiro uma espécie fundamental, com o desaparecimento de seus vastos bandos, deixando uma grande lacuna no ecossistema.[47] Seu papel na criação de distúrbios florestais tem sido associado a uma maior diversidade de vertebrados nas florestas, criando mais nichos para os animais preencherem,[48] além de contribuir para um ciclo saudável de incêndios nas florestas, pois constatou-se um aumento na prevalência de incêndios florestais desde a extinção do pombo-passageiro, o que parece contrariar a ideia de que os ramos e galhos das árvores que derrubavam serviriam de combustível para os incêndios. Para ajudar a preencher essa lacuna ecológica, foi proposto que os administradores modernos de terras tentem replicar alguns de seus efeitos no ecossistema, criando aberturas nos dosséis da floresta para fornecer mais luz ao sub-bosque.

As castanheiras americanas que forneceram grande parte do mastro do qual o pombo-passageiro se alimentou foram quase extintas por um fungo asiático importado (ferrugem da castanha) por volta de 1905. Acredita-se que cerca de trinta bilhões de árvores tenham morrido nas décadas seguintes, mas isso não afetou o pombo-passageiro, que já estava extinto na natureza na época.[21]

Após o desaparecimento do pombo-passageiro, a população de outra espécie que se alimentava de bolota, o camundongo de patas brancas, cresceu exponencialmente por causa do aumento da disponibilidade das sementes dos carvalhos, faias e castanheiros.[49] Especula-se que a extinção de pombos-passageiro pode ter aumentado a prevalência da doença de Lyme transmitida por carrapatos nos tempos modernos, uma vez que camundongos de pés brancos são os hospedeiros de Borrelia burgdorferi.[50][51]

DietaEditar

 
Bolotas na Carolina do Sul, um dos alimentos consumidos pela ave.

Faias e carvalhos produziram o mastro necessário para apoiar os bandos de nidificação e empoleiração.[52] O pombo-passageiro mudava sua dieta, dependendo da estação. No outono, inverno e primavera, comia principalmente faias, bolotas e castanhas. Durante o verão, bagas e frutos mais macios, como mirtilos, uvas, cerejas, amoras, pokeberries e amora, tornavam-se os principais objetos de seu consumo. Também comia minhocas, lagartas, caracóis e outros invertebrados, principalmente durante a reprodução.[21][32] Aproveitava os grãos cultivados, principalmente o trigo sarraceno, quando os encontrava. Gostava especialmente de sal, ingerindo-o de fontes salobras ou de solo salgado.[52]

O mastro ocorre em grandes quantidades em locais diferentes, em momentos diferentes e raramente em anos consecutivos, sendo essa uma das razões pelas quais os grandes bandos estavam constantemente em movimento. Como o mastro é produzido durante o outono, teria que sobrar uma grande quantidade no verão, quando os jovens eram criados. Não se sabe como eles localizaram essa fonte flutuante de alimentos, mas seus poderes de visão e fuga os ajudaram a pesquisar em grandes áreas locais que pudessem fornecer comida suficiente para uma estadia temporária.[13][21]

O pombo-passageiro procurava em bandos de dezenas ou centenas de milhares de indivíduos que derrubavam folhas, sujeira e neve com seus bicos em busca de comida. Um observador descreveu o movimento de tal rebanho em busca de mastro como tendo uma aparência rolante, pois os pássaros na parte de trás do rebanho voavam acima da frente do rebanho, deixando cair folhas e grama em voo.[21][32] Os rebanhos tinham grandes arestas para melhor escanear a paisagem em busca de fontes de alimento.[52]

Quando as nozes de uma árvore se soltavam de seus casquilhos, um pombo pousava em um galho e, ao bater vigorosamente para se manter equilibrado, agarra a noz, solta-a da tampa e engole-a inteira. Coletivamente, um rebanho de forrageamento foi capaz de remover quase todas as frutas e nozes do caminho. Aves na parte de trás do rebanho voaram para a frente, a fim de apanhar o solo não pesquisado; no entanto, os pombos nunca se aventuravam muito longe do bando e voltavam correndo se ficassem isolados. Acredita-se que os pombos usassem pistas sociais para identificar fontes abundantes de alimentos, e um bando de pombos que viam outros indivíduos se alimentando no chão frequentemente se juntava a eles.[32] Durante o dia, eles deixavam a floresta para forragear em terrenos mais abertos.[31] Voavam regularmente de 100 a 130 km diariamente, em busca de comida, e alguns viajavam até 160 km, deixando a área de poleiro cedo e retornando à noite.[21]

O pombo-passageiro tinha a boca e a garganta muito elásticas, permitindo maior capacidade, e uma articulação abaixo do bico permitia que ele engolisse bolotas inteiras. Ele era capaz de armazenar grandes quantidades de alimentos em seu papo, que poderia se expandir até o tamanho de uma laranja, causando inchaço no pescoço e permitindo que a ave apanhasse rapidamente qualquer alimento que descobrisse. O papo foi descrita como capaz de conter pelo menos 17 bolotas ou 28 faias, 11 grãos de milho, 100 sementes de bordo e mais outros material; estimou-se que um pombo-passageiro precisava comer cerca de 61 cm3 de alimentos por dia para sobreviver. Se alvejado com um tiro, um pombo de papo cheio de nozes caía no chão com um som descrito como o chocalho de um saco de bolas de gude. Após a alimentação, os pombos empoleiravam-se nos galhos e digeriam os alimentos armazenados no papo durante a noite.[21][32]

O pombo podia comer e digerir 100 g de bolotas por dia. Na população histórica de três bilhões de pombos de passageiros, isso equivalia a 210 milhões de litros de comida por dia. O pombo pode regurgitar alimentos de seu papo quando alimentos mais desejáveis ​​estiverem disponíveis. Um estudo de 2018 descobriu que a faixa alimentar do pombo-passageiro estava restrita a certos tamanhos de sementes, devido ao tamanho da abertura da boca. Isso o impediria de comer algumas sementes de árvores, como carvalhos vermelhos, carvalho preto e castanha americana. Especificamente, o estudo constatou que entre 13% e 69% das sementes de carvalho vermelho eram grandes demais para os pombos engolirem, que apenas uma “pequena proporção” das sementes de carvalhos pretos e castanhas americanas eram grandes demais para os pássaros consumirem , e que todas as sementes de carvalho branco foram dimensionadas dentro de um intervalo comestível. Eles também descobriram que as sementes seriam completamente destruídas durante a digestão, o que dificultava a dispersão das sementes dessa maneira. Em vez disso, os pombos-passageiros podem ter espalhado sementes por regurgitação ou depois de morrerem.

ReproduçãoEditar

 
Ninho de pombo-passageiro em cativeiro.

Além de procurar locais para se empoleirar, as migrações do pombo-passageiro estavam ligadas à busca de áreas apropriadas para que esta ave, que se reproduzia comunitariamente, construísse ninhos e criasse seus filhotes. Não se sabe ao certo quantas vezes por ano colocava ovos; parece mais provável que fosse uma só vez, no entanto alguns relatos sugerem mais. O período de nidificação durava cerca de quatro a seis semanas. O bando chegava a um local de nidificação por volta de março nas latitudes mais ao sul, e algum tempo depois nas áreas mais ao norte.[21][37] Não havia fidelidade ao local, geralmente optando por aninhar-se num lugar diferente a cada ano.[46] A formação de uma colônia de nidificação poderia demorar até vários meses após a chegada dos pombos em seus locais de reprodução, geralmente no final de março, abril ou maio.[53]

As colônias, conhecidas como "cidades", eram imensas, variando de 49 a milhares de hectares de extensão, e geralmente eram longas e estreitas (em forma de L), com algumas áreas intocadas por razões desconhecidas. Devido à topografia, elas raramente eram contínuas. Como não foram registrados dados precisos, não é possível fornecer mais do que estimativas sobre o tamanho e a população dessas áreas de nidificação, mas a maioria dos relatos menciona colônias contendo milhões de aves. A maior área de nidificação já registrada localizava-se no centro do estado de Wisconsin em 1871; cobria 2 200 km2, com o número de aves em reprodução estimado em cerca de 136 milhões. Assim como essas "cidades", havia relatos regulares de bandos muito menores ou mesmo casais isolados construindo ninhos.[21][53] Aparentemente, os pombos não formavam vastas colônias de reprodução na periferia de sua área de ocorrência.

O cortejo sexual acontecia na colônia de nidificação.[36] Ao contrário de outros pombos, este ritual ocorria em um galho ou poleiro. O macho, com um floreio de asas, fazia um chamado ("keck") enquanto estava próximo de uma fêmea. Ele então se agarrava firmemente ao galho e batia vigorosamente suas asas para cima e para baixo. Quando junto à fêmea, o macho a pressionava no poleiro com a cabeça erguida e apontando para ela .[35] Se receptiva, a fêmea o apertava de volta.[36] Quando prontos para acasalar, o casal se alisava mutualmente (preening). Em seguida se tocavam com os bicos; a fêmea inseria seu bico dentro do bico do macho e depois o apertava, balançando por um segundo e se separando rapidamente, ficando um ao lado do outro. O macho então subia no dorso da fêmea e copulava. Ato que era seguido por cacarejos suaves e, ocasionalmente, se repetia o comportamento de preening.[36] John James Audubon descreveu o acasalamento do pombo-passageiro da seguinte forma:

Lá as incontáveis miríades recorrem e se preparam para cumprir uma das grandes leis da natureza. Nesse período, a nota do pombo é um coo-coo-coo-coo suave, muito mais curto que o das espécies domésticas. As notas comuns lembram os monossílabos kee-kee-kee-kee, sendo o primeiro o mais alto, os outros diminuindo a potência gradualmente. O macho assume um comportamento pomposo e segue a fêmea, seja no chão ou nos galhos, com cauda aberta e asas caídas, que esfrega contra a parte sobre a qual está se movendo. O corpo é elevado, a garganta incha, os olhos brilham. Ele continua seus sinais, e de vez em quando sobe na asa e voa alguns metros para se aproximar da fêmea fugitiva e receosa. Como o pombo-doméstico e outras espécies, eles se acariciam com o bico, em cuja ação, o bico de um é introduzido transversalmente ao do outro, e ambas as partes alternadamente rejeitam o conteúdo de seu papo por esforços repetidos.

Depois de observar aves em cativeiro, Wallace Craig descobriu que essa espécie carregava menos e suportava mais do que outros pombos (por ser desajeitada no chão), e achava provável que nenhum alimento fosse transferido durante suas breves bicadas (ao contrário de outros pombos), e ele, portanto, considerou a descrição de Audubon parcialmente baseada em analogia com outros pombos, bem como na imaginação.[35]

 
Ovo preservado no Museu de Toulouse.

Os ninhos eram construídos imediatamente após a formação dos pares e levavam de dois a quatro dias para serem concluídos; esse processo era altamente sincronizado dentro de uma colônia.[53] A fêmea escolhia o local de nidificação, sentando-se e batendo as asas. O macho então selecionava cuidadosamente os materiais de nidificação, tipicamente galhos, e os entregava à fêmea por cima das costas. O macho então ia à procura de mais material de nidificação, enquanto a fêmea construía o ninho embaixo de si mesma. Os ninhos foram construídos entre 2,0 e 20,1 m acima do solo, embora tipicamente acima de 4 m, e eram feitos de 70 a 110 galhos entrelaçados para criar uma tigela rasa e solta através da qual o ovo poderia ser facilmente visto. Esta tigela era então tipicamente forrada com galhos mais finos. Os ninhos tinham cerca de 15 cm de largura, 6,1 cm de altura e 1,9 cm de profundidade. Embora o ninho tenha sido descrito como bruto e frágil em comparação com o de muitas outras aves, restos de ninhos podem ser encontrados em locais onde havia ninho vários anos antes. Quase todas as árvores capazes de sustentar ninhos os possuíam, geralmente mais de 50 por árvore; uma cicuta foi registrada como contendo 317 ninhos. Os ninhos eram colocados em galhos fortes próximos aos troncos das árvores. Alguns relatos afirmam que o solo sob a área de nidificação parecia ter sido varrido, devido a todos os galhos serem coletados ao mesmo tempo, mas essa área também era coberta por esterco.[21][54] Como ambos os sexos cuidavam do ninho, os pares eram monogâmicos enquanto durasse o ninho.[35]

 
Filhote de pombo-passageiro.

Geralmente, os ovos eram postos durante as duas primeiras semanas de abril em toda a área de ocorrência do pombo.[53] Cada fêmea punha seu ovo imediatamente ou quase imediatamente após a conclusão do ninho; às vezes, era forçada a colocá-lo no chão se o ninho ainda não estivesse pronto.[55] O tamanho normal da ninhada parece ter sido um único ovo, mas há alguma incerteza sobre isso, pois dois também foram relatados nos mesmos ninhos.[21] Ocasionalmente, uma segunda fêmea depositava seu ovo no ninho de outra fêmea, resultando na presença de dois ovos.[56] O ovo era branco e ovalado e tinha uma média de 40 por 34 mm de tamanho.[54] Se o ovo fosse perdido, era possível que o pombo colocasse um ovo substituto dentro de uma semana. Uma colônia inteira voltava a construir ninhos caso uma tempestade de neve os forçasse a abandonar sua colônia original.[46] O ovo era incubado por ambos os pais por 12 a 14 dias, com o macho o incubando do meio da manhã até o meio da tarde, e a fêmea pelo resto do tempo.[21][55]

O filhote saía do ovo cego e coberto por plumas amarelas esparsas.[55] Ele se desenvolvia rapidamente e em 14 dias pesava tanto quanto seus pais. Durante esse período, os pais cuidavam do filhote, com o macho participando no meio do dia e a fêmea em outros momentos. Os filhotes eram alimentados exclusivamente com leite de papo (substância semelhante à coalhada, produzida no papo dos pais) nos primeiros dias após a eclosão do ovo. A alimentação de adultos era gradualmente introduzida após três a seis dias. Passados 13 a 15 dias, os pais alimentavam o filhote pela última vez e o abandonavam, deixando em massa a área de nidificação. O filhote solicitava alimento no ninho por mais um dia ou dois, e então saía e planava até o chão, depois se movia, evitava obstáculos e pedia comida a adultos próximos. Levava mais três ou quatro dias para que as penas crescessem e ele ficasse capaz de voar.[21][56] Todo o ciclo de aninhamento durava cerca de 30 dias. Não se sabe se as colônias refaziam o ciclo reprodutivo após um aninhamento bem-sucedido.[46] O pombo-passageiro amadurecia sexualmente durante o primeiro ano, e já se reproduzia na primavera seguinte.[56]

Predadores e parasitasEditar

As colônias de nidificação atraíam um grande número de predadores, incluindo visons-americanos, Mustela frenata, Martes americana e guaxinins que atacavam ovos e filhotes, aves de rapina, como corujas, falcões e águias que atacavam filhotes e adultos e lobos, raposas, linces, ursos e onças-pardas que atacavam adultos feridos e filhotes caídos. Falcões do gênero Accipiter e falcões perseguiam e atacavam pombos em voo, que por sua vez executavam complexas manobras aéreas para evitá-los; o falcão-do-tanoeiro era conhecido como o "falcão do pombo falcão" devido ao seu sucesso, e esses falcões supostamente seguiam pombos-passageiros migrantes.[36] Enquanto muitos predadores eram atraídos para os bandos, os pombos individuais eram amplamente protegidos devido ao tamanho do bando, e pouco dano geral poderia ser infligido ao rebanho por predação.[36] Apesar do número de predadores, as colônias de nidificação são tão grandes que se estima que tenham uma taxa de sucesso de 90% se não forem perturbadas.[46] Depois de abandonados e de deixar os ninhos, os juvenis muito gordos ficaram vulneráveis ​​aos predadores até conseguirem voar. O grande número de jovens no chão significava que apenas uma pequena porcentagem deles foi morta; a saciedade predadora pode, portanto, ser uma das razões para os hábitos extremamente sociais e a criação comunitária das espécies.[21]

Dois parasitas foram registrados em pombos-passageiros. Pensa-se que uma espécie de piolho da família Philopteridae, Columbicola extinctus, viveu apenas em pombos-passageiro e se tornou co-extinta com eles. Isso foi provado impreciso em 1999, quando C. extinctus foi redescoberto, vivendo em pombas-de-coleira-branca. Isso, e o fato de que o piolho relacionado C. angustus é encontrado principalmente em pombas-de-cuco, apóia ainda mais a relação entre esses pombos, pois a filogenia dos piolhos reflete amplamente a de seus hospedeiros. Pensa-se que outro piolho, Campanulotes defectus, era exclusivo do pombo-passageiro, mas agora acredita-se que tenha sido um caso de espécime contaminado, já que a espécie é considerada o Campanulotes flavus ainda existente na Austrália. Não há registro de um pombo selvagem morrendo de doença ou parasita.[46]

Relação com seres humanosEditar

Por quinze mil anos ou mais, antes da chegada dos europeus nas Américas, pombos-passageiros e nativos americanos coexistiram nas florestas do que mais tarde se tornaria a parte oriental dos Estados Unidos. Um estudo publicado em 2008 constatou que, durante a maior parte do Holoceno, as práticas de uso da terra dos nativos americanos influenciaram bastante a composição da floresta. O uso regular do fogo controlado, o anelamento de árvores indesejadas e o plantio e cultivo de árvores preferidas suprimiram as populações de várias espécies de árvores que não produziam nozes, bolotas ou frutos, enquanto aumentavam as populações de numerosas espécies de árvores que o faziam. Além disso, a queima da liteira no chão da floresta tornou mais fácil encontrar esses alimentos, uma vez que haviam caído das árvores. Alguns argumentaram que essas práticas de uso da terra dos nativos americanos aumentaram as populações de várias espécies animais, incluindo o pombo-passageiro, aumentando os alimentos disponíveis para eles, enquanto em outros lugares foi alegado que, por caçando pombos-passageiros e competindo com eles por alguns tipos de nozes e bolotas, os nativos americanos suprimiram o tamanho da população. A pesquisa genética pode lançar alguma luz sobre essa questão. Um estudo de 2017 do DNA de pombo-passageiro descobriu que o tamanho da população de pombo-passageiro permaneceu estável por 20 mil anos antes de seu declínio no século XIX e subsequente extinção, enquanto um estudo de 2016 do antigo DNA de nativos americanos descobriu que a população de nativos americanos passou por um período de rápida expansão, aumentando em 60 vezes, começando cerca de 13 a 16 mil anos atrás. Se ambos os estudos estiverem corretos, uma grande mudança no tamanho da população nativa americana não teve impacto aparente no tamanho da população de pombos-passageiro. Isso sugere que o efeito líquido das atividades dos nativos americanos no tamanho da população de pombos-passageiro foi neutro.[39][57]

O pombo-passageiro desempenhou um papel religioso em algumas tribos do norte-americano nativo. O povo Wyandot (ou Huron) acreditava que a cada doze anos durante a Festa dos Mortos, as almas dos mortos se transformavam em pombos-passageiros, que eram caçados e comidos.[58] Antes de caçar os pombos juvenis, o povo Seneca fez uma oferta de wampum e broches aos velhos pombos-passageiro; estes foram colocados em uma pequena chaleira ou outro recipiente por um fogo enfumaçado.[58] O povo Ho-Chunk considerava o pombo-passageiro a ave do chefe, pois era servido sempre que o chefe dava um banquete.[59] O povo do Seneca acreditava que um pombo branco era o chefe da colônia de pombos-passageiro e que um Conselho de Aves havia decidido que os pombos deviam entregar seus corpos ao Seneca porque eram os únicos pássaros que se aninhavam em colônias. O Seneca desenvolveu uma dança de pombo como forma de mostrar sua gratidão.[59]

O explorador francês Jacques Cartier foi o primeiro europeu a informar sobre pombos-passageiros, durante sua viagem em 1534. O pássaro foi posteriormente observado e registrado por figuras históricas como Samuel de Champlain e Cotton Mather. A maioria dos relatos iniciais se concentra no grande número de pombos, nos céus escurecidos resultantes e na enorme quantidade de indivíduos caçados (50 mil aves foram vendidas em um mercado de Boston em 1771).[38] Os primeiros colonos pensavam que grandes voos de pombos seriam seguidos por má sorte ou doença. Quando os pombos passavam o inverno fora da faixa normal, alguns acreditavam que eles teriam "um verão e um outono doentios".[60] Nos séculos XVIII e XIX, pensava-se que várias partes do pombo tinham propriedades medicinais. O sangue deveria ser bom para os distúrbios oculares, o revestimento do estômago em pó era usado para tratar a disenteria e o esterco era usado para tratar uma variedade de doenças, incluindo dores de cabeça, dores de estômago e letargia.[61] Embora não durassem tanto quanto as penas de um ganso, as penas do pombo-passageiro eram frequentemente usadas para a cama. As camas de penas de pombo eram tão populares que, por um tempo em Saint-Jérôme, Quebec, todo dote incluía uma cama e travesseiros de penas de pombo. Em 1822, uma família no condado de Chautauqua, Nova York, matou 4 mil pombos em um dia apenas para esse fim.[62]

O pombo-passageiro foi destaque nos escritos de muitos naturalistas importantes, bem como nas ilustrações que os acompanham. A ilustração de Mark Catesby em 1731, a primeira representação publicada desta ave, é um tanto grosseira, de acordo alguns comentaristas posteriores. A aquarela original em que a gravura se baseia foi comprada pela família real britânica em 1768, juntamente com o restante das aquarelas de Catesby. Os naturalistas Alexander Wilson e John James Audubon testemunharam grandes migrações de pombos em primeira mão e publicaram relatos detalhados em que ambos tentaram deduzir o número total de aves envolvidas. A representação mais famosa e frequentemente reproduzida do pombo-passageiro é a ilustração de Audubon (aquarela colorida) em seu livro The Birds of America, publicado entre 1827 e 1838. A imagem de Audubon foi elogiada por suas qualidades artísticas, mas criticada por suas supostas imprecisões científicas. Como Wallace Craig e RW Shufeldt (entre outros) apontaram, os pássaros são mostrados empoleirados e cobrindo um acima do outro, enquanto eles o fariam lado a lado, o macho seria o que passava o alimento para a fêmea e cauda do macho não seria espalhada. Em vez disso, Craig e Shufeldt citaram ilustrações do artista americano Louis Agassiz Fuertes e do artista japonês K. Hayashi como representações mais precisas do pombo. Ilustrações do pombo-passageiro eram frequentemente desenhadas após pássaros empalhados, e Charles R. Knight é o único artista "sério" conhecido por ter tirado a espécie da vida. Ele o fez em pelo menos duas ocasiões; em 1903, ele desenhou um pássaro possivelmente em um dos três aviários com pássaros sobreviventes e, algum tempo antes de 1914, ele chamou Martha, o último indivíduo, no zoológico de Cincinnati.[38][63]

O pombo foi ilustrado e mencionado em obras escritas - incluindo poemas, canções e romances - por muitos escritores e artistas notáveis. Tem sido retratado na arte até hoje, como por exemplo, na pintura de Walton Ford de 2002 Falling Bough e no mural de 2014 do ganhador da Medalha Nacional das Artes John Ruthven em Cincinnati, que celebra o centésimo aniversário da morte de Martha.[63] O centenário de sua extinção foi usado pelo grupo "Project Passenger Pigeon" para divulgar a extinção induzida pelo homem e reconhecer sua relevância no século XXI. Esta organização acredita que o pombo-passageiro poderia ser usado como uma espécie "emblemática" para espalhar a consciência sobre outras aves norte-americanas ameaçadas, mas menos conhecidas.

CaçaEditar

 
Caça no norte da Louisiana, Smith Bennett, 1875

O pombo-passageiro era uma importante fonte de alimento para o povo da América do Norte.[64] Os nativos americanos comiam pombos, e as tribos próximas às colônias de nidificação às vezes se mudavam para viver mais perto deles e comer os juvenis, matando-os à noite com longas varas.[65] Muitos nativos americanos foram cuidadosos em não perturbar os pombos adultos e, em vez disso, comiam apenas os juvenis, pois temiam que os adultos abandonassem seus ninhos; em algumas tribos, perturbar os pombos adultos era considerado crime.[66] Longe dos ninhos, grandes redes foram usadas para capturar pombos adultos, às vezes até 800 por vez.[67] Pombos voando baixo poderiam ser mortos jogando paus ou pedras. Em um local em Oklahoma, os pombos que saíam do poleiro todas as manhãs voavam baixo o suficiente para que os Cherokee pudessem jogar tacos no meio deles, o que fazia com que os pombos principais tentassem se afastar e, no processo, criaram um bloqueio que resultou em uma grande massa voando, bata facilmente em pombos.[68] Entre as aves de caça, os pombos-passageiros ficaram atrás apenas do peru selvagem (Meleagris gallopavo) em termos de importância para os nativos americanos que vivem no sudeste dos Estados Unidos. A gordura da ave era armazenada, geralmente em grandes quantidades, e usada como manteiga. Evidências arqueológicas apoiam a ideia de que os nativos americanos comiam os pombos frequentemente antes da colonização.[69]

Provavelmente, o relato mais antigo de europeus caçando pombos-passageiros data de janeiro de 1565, quando o explorador francês René Laudonnière escreveu sobre a morte de quase 10 mil deles em Forte Caroline em questão de semanas:

Chegou a nós um maná de pombos em tão grande número, que durante um período de cerca de sete semanas, todos os dias matávamos mais de duzentos com arcabuzes nos bosques ao redor de nosso forte.

Isso equivalia a cerca de um pombo passageiro por dia para cada pessoa no forte. Após a colonização europeia, o pombo-passageiro foi caçado mais intensamente e com métodos mais sofisticados do que os métodos mais sustentáveis ​​praticados pelos nativos. No entanto, também foi sugerido que a espécie era rara antes de 1492 e que o aumento subsequente em seu número pode ser devido à diminuição da população nativa americana (que, além de caçar os pombos, competia com eles pelos frutos) causada pela imigração europeia e pelos alimentos suplementares (culturas agrícolas) importados pelos imigrantes (uma teoria pela qual Joel Greenberg ofereceu uma refutação detalhada em seu livro A Feathered River Across the Sky). O pombo-passageiro tinha um valor particular na fronteira, e alguns assentamentos contavam com sua carne para sustentar sua população.[70][71] O sabor da carne dos pombos variava de acordo com a forma como eram preparados. Em geral, pensava-se que os juvenis tinham o melhor sabor, seguidos pelos pássaros engordados em cativeiro e capturados em setembro e outubro. Era prática comum engordar pombos presos antes de comê-los ou armazenar seus corpos durante o inverno.[64] Os pombos mortos eram comumente armazenados salgando ou decapando os corpos; outras vezes, apenas os peitos dos pombos eram mantidos e, nesse caso, eram geralmente defumados. No início do século XIX, os caçadores comerciais começaram a usar redes e atirar nos pombos para vender como alimento nos mercados da cidade e até como forragem de porco. Depois que a carne de pombo se tornou popular, a caça comercial começou numa escala prodigiosa.[71][72]

Os pombos-passageiros eram baleados com tanta facilidade que muitos não os consideravam uma ave de caça, pois um caçador amador poderia facilmente derrubar seis com um tiro de espingarda; um tiro particularmente bom com os dois canos de uma espingarda em um poleiro podia matar 61 pombos.[73][74] As aves eram frequentemente mortas em voo durante a migração ou imediatamente depois, quando geralmente empoleiravam-se em árvores mortas e expostas.[73] Os caçadores só tinham que disparar em direção ao céu sem mirar, e muitos pombos seriam derrubados. Os pombos se mostraram difíceis de atirar de frente, então os caçadores normalmente esperavam que os bando passassem por cima deles para então atirar. Às vezes, trincheiras eram cavadas e enchidas de grãos para que um caçador pudesse atirar nos pombos ao longo desta trincheira.[75] Os caçadores superavam em número os que faziam armadilhas e a caça aos pombos era um esporte popular para meninos.[76] Em 1871, um único vendedor de munição forneceu três toneladas de pó e 16 toneladas de chumbo durante uma época de reprodução. Na segunda metade do século XIX, milhares de pombos foram capturados para uso na indústria de tiro esportivo. Os pombos eram usados ​​como alvos vivos em torneios de tiro, como "disparo de armadilhas", a liberação controlada de pássaros de armadilhas especiais. As competições também podem consistir em pessoas em pé regularmente espaçadas, enquanto tentam abater o maior número possível de pássaros na passagem de um bando. O pombo foi considerado tão numeroso que 30 mil deles tiveram que ser mortos para reivindicar o prêmio em uma competição.

Havia uma grande variedade de outros métodos usados ​​para capturar e matar pombos-passageiros. As redes eram apoiadas para permitir a entrada de pombos-passageiros e depois fechadas, soltando o bastão que sustentava a abertura, prendendo vinte ou mais pombos dentro.[77] As redes de túneis também foram usadas com grande efeito, e uma rede particularmente grande foi capaz de capturar 3 500 pombos de cada vez.[78] Essas redes foram usadas por muitos agricultores em sua própria propriedade, bem como por caçadores profissionais.[79] Os alimentos eram colocados no chão perto das redes para atrair os pombos. Chamariz ou "pombos das fezes" (às vezes cegos por terem as pálpebras costuradas) foram amarrados a um banco. Quando um bando de pombos passava, era puxado um cordão que fazia o pombo do tamborilar vibrar no chão, fazendo parecer como se tivesse encontrado comida, e o rebanho seria atraído para a armadilha.[80] O sal também era frequentemente usado como isca, e muitos caçadores se instalavam perto de fontes de sal.[81] Pelo menos um caçador usou grãos embebidos em álcool como isca para intoxicar os pombos e torná-los mais fáceis de matar. Outro método de captura era caçar em uma colônia de nidificação, principalmente durante o período de alguns dias após os pombos adultos abandonarem seus filhotes, mas antes que eles pudessem voar. Alguns caçadores usavam gravetos para empurrar os filhotes para fora do ninho, enquanto outros atiravam no fundo de um ninho com uma flecha para desalojar o pombo. Outros cortam uma árvore de nidificação de tal maneira que, quando ela cai, ela também atinge uma segunda árvore de nidificação e desaloja os pombos.[82] Em um caso, 6 km2 de árvores grandes foram rapidamente cortadas para obter pombos, e esses métodos eram comuns. Um método severo era incendiar a base de uma árvore aninhada com pombos; os adultos fugiam e os jovens caíam no chão.[83] Às vezes, o enxofre era queimado embaixo da árvore para sufocar os animais, que caíam da árvore enfraquecidos.[84]

Em meados do século XIX, as ferrovias abriram novas oportunidades para os caçadores de pombos. Embora anteriormente tenha sido muito difícil enviar massas de pombos para as cidades do leste, o acesso fornecido pela ferrovia permitiu que a caça aos pombos fosse comercializada.[72] Um extenso sistema de telégrafo foi introduzido na década de 1860, que melhorou a comunicação entre os Estados Unidos, facilitando a divulgação de informações sobre o paradeiro dos bandos de pombos. Depois de aberta às ferrovias, estima-se que a cidade de Plattsburgh, Nova York, tenha enviado 1,8 milhão de pombos para cidades maiores apenas em 1851, a um preço de 31 a 56 centavos de dólar por dúzia. No final do século XIX, o comércio de pombos-passageiros havia sido comercializado. Grandes casas de comissões empregavam caçadores (conhecidos como "pombos") para acompanhar os bandos de pombos durante todo o ano.[85] É relatado que um único caçador enviou três milhões de animais para as cidades do leste durante sua carreira. Em 1874, pelo menos 600 pessoas foram empregadas como caçadores de pombos, um número que aumentou para 1 200 em 1881. Os pombos foram capturados em números que, em 1876, as remessas de pombos mortos não conseguiam recuperar os custos dos barris e do gelo necessários para transportar eles.[86] O preço de um barril cheio de pombos caiu para menos de cinquenta centavos, devido aos mercados em excesso. Os pombos-passageiros eram mantidos vivos para que sua carne ficasse fresca quando as aves fossem mortas e vendidas assim que seu valor de mercado aumentasse novamente. Milhares de aves foram mantidas em grandes cercados, embora as más condições levassem muitos a morrer por falta de comida e água, e se preocupando (roendo); muitos apodreceram antes que pudessem ser vendidos.[38]

A caça de pombos-passageiros foi documentada e retratada em jornais contemporâneos, em que vários métodos e usos de captura foram apresentados. A mais frequentemente reproduzida dessas ilustrações foi legendada com "Esportes de inverno no norte da Louisiana: atirando em pombos selvagens" e publicada em 1875. Os pombos-passageiros também eram vistos como pragas agrícolas, uma vez que culturas inteiras podiam ser destruídas pela alimentação de bandos. O pombo foi descrito como um "flagelo perfeito" por algumas comunidades agrícolas, e os caçadores foram empregados para "fazer uma guerra" contra as aves para economizar grãos, como mostrado em outra ilustração de jornal de 1867 legendada como "Atirando em pombos selvagens em Iowa". Ao comparar essas "pragas" ao bisonte das Grandes Planícies, o recurso valioso necessário não era a espécie de animal, mas a agricultura que era consumida por esse animal. As colheitas que eram consumidas eram vistas como calorias, proteínas e nutrientes comercializáveis, todos cultivados para as espécie errada.

Declínio e tentativas de conservaçãoEditar

 
Macho e fêmea por Louis Agassiz Fuertes, frontispício de The Passenger Pigeon, de William Butts Mershon, 1907.

A noção de que a espécie poderia ser levada à extinção era estranha aos primeiros colonos, porque o número de pombos não aparentava diminuir, e também porque o próprio conceito de extinção ainda não havia sido definido. A ave parece ter sido lentamente "empurrada" para o oeste após a chegada dos europeus, tornando-se escassa ou ausente no leste da América do Norte, embora ainda houvesse milhões de pombos na década de 1850. A população deve ter diminuído de tamanho continuamente por muitos anos, embora isso tenha passado despercebido devido ao aparente grande número de aves, o que nublou seu declínio.[38] Em 1856, o romancista e viajante francês Bénédict Henry Révoil pode ter sido um dos primeiros escritores a manifestar preocupação com o destino do pombo-passageiro, após testemunhar uma caçada em 1847 ele escreveu:

Tudo leva à crença de que os pombos, que não conseguem suportar o isolamento e são forçados a fugir ou mudar sua maneira de viver de acordo com a taxa em que a América do Norte é povoada pelo afluxo europeu, simplesmente terminem desaparecendo deste continente, e, se o mundo não acabar com isso antes de um século, aposto... que o amador da ornitologia não encontrará mais pombos selvagens, exceto aqueles nos Museus de História Natural.[38]

Na década de 1870, a redução da população de pombos ficou perceptível, especialmente com os últimos ninhais em grande escala e subsequentes abates de milhões de aves em 1874 e 1878. Nessa época, os grandes ninhais eram vistos apenas no norte, ao redor dos Grandes Lagos. A última grande colônia foi formada em Petoskey, Michigan, em 1878 (após outra na Pensilvânia, alguns dias antes), onde 50 mil aves foram mortas por dia durante quase cinco meses. Os adultos sobreviventes tentaram estabelecer um segundo ninhal em novos locais, mas foram mortos por caçadores profissionais antes que tivessem a chance de criar qualquer filhote. Aninhamentos dispersos foram relatados na década de 1880, mas os pombos passaram a ficar desconfiados e, em geral, abandonavam seus ninhos se perseguidos.[13][38]

Na época desses últimos grandes ninhais, já haviam sido promulgadas leis para proteger o pombo-passageiro, mas elas se mostraram ineficazes, pois eram formatadas de uma maneira pouco clara e difíceis de aplicar. H. B. Roney, que testemunhou o massacre de Petoskey, liderou campanhas para proteger o pombo, mas enfrentou resistência e acusações de que estava exagerando a gravidade da situação. Poucos infratores foram processados, principalmente alguns caçadores pobres, mas as grandes empresas não foram afetadas.[38] Em 1857, um projeto de lei foi apresentado à Assembleia Legislativa do Estado de Ohio em busca de proteção para o pombo-passageiro, mas um Comitê Seleto do Senado apresentou um relatório afirmando que a ave não precisava de proteção - pois era "maravilhosamente prolífica" - e descartando a hipótese de que a espécie pudesse ser destruída. Os protestos públicos contra o disparo de armadilhas surgiram na década de 1870, quando os pássaros foram mal tratados antes e depois de tais competições. Os conservacionistas foram ineficazes em parar o massacre. Um projeto de lei foi aprovado na legislatura de Michigan, tornando ilegal a criação de pombos a menos de 3 km de uma área de nidificação. Em 1897, um projeto de lei foi introduzido na legislatura de Michigan pedindo uma temporada fechada de 10 anos para pombos-passageiros. Medidas legais semelhantes foram aprovadas e depois desconsideradas na Pensilvânia. Os gestos se mostraram fúteis e, em meados da década de 1890, o pombo passageiro desapareceu quase completamente e provavelmente foi extinto como uma ave reprodutora em estado selvagem. Sabe-se que pequenos bandos existiam neste momento, pois um grande número de aves ainda estava sendo vendida nos mercados. Depois disso, apenas pequenos grupos ou pombos individuais foram relatados, muitos dos quais foram abatidos assim que avistados.[38]

Últimos sobreviventesEditar

 
"Buttons", o penúltimo pombo-passageiro selvagem conhecido, no Zoológico de Cincinnati.

Os últimos ninho e ovo registrados na natureza foram coletados em 1895, perto de Minneapolis. O último indivíduo selvagem da Louisiana foi descoberto entre um bando de rolas-carpideiras em 1896, e logo morto a tiros. Muitos avistamentos tardios são considerados falsos ou decorrentes de confusão com as rolas-carpideiras.[38] O último registro comprovadamente autêntico de um pombo-passageiro selvagem foi próximo a Oakford, Illinois, em 12 de março de 1901, quando um indivíduo macho foi morto, empalhado e colocado na Universidade Millikin em Decatur, Illinois, onde permanece até hoje. Esse acontecimento só foi descoberto em 2014, quando o escritor Joel Greenberg descobriu a data do abate do pombo enquanto fazia pesquisas para seu livro A Feathered River Across the Sky. Greenberg também apontou o registro de um macho alvejado perto de Laurel, Indiana, em 3 de abril de 1902, que foi empalhado, mas depois destruído.

Por muitos anos, pensou-se que o último pombo-correio selvagem confirmado foi baleado perto de Sargents, no Condado de Pike, Ohio, em 24 de março de 1900, quando uma fêmea foi morta, com uma pistola de ar comprimido, por um garoto chamado Press Clay Southworth. O garoto não reconheceu a ave como um pombo-passageiro, mas seus pais a identificaram e enviaram a um taxidermista. O espécime, apelidado de "Buttons" devido aos botões usados em vez dos olhos de vidro, foi doado à Sociedade Histórica de Ohio pela família em 1915. A confiabilidade dos relatos após os pombos de Ohio, Illinois e Indiana está em questão. O presidente dos Estados Unidos, Theodore Roosevelt, afirmou ter visto um pombo em Michigan em 1907.[38] O ornitólogo Alexander Wetmore afirmou que viu um par voando perto de Independence, Kansas, em abril de 1905. Em 1910, a União Americana de Ornitólogos ofereceu uma recompensa de 3 mil dólares pela descoberta de um ninho, valor equivalente a quase 77 mil dólares em 2015.

A maioria dos pombos em cativeiro foram mantidos para fins de exploração, mas alguns foram alojados em zoológicos e aviários. Somente Audubon alegou ter levado 350 aves para a Inglaterra em 1830, distribuindo-as entre vários nobres. A espécie também foi mantida no zoológico de Londres. Por ser uma espécie comum, atraía pouco interesse; até se tornar rara na década de 1890. Na virada do século XX, os últimos pombos-passageiros em cativeiro conhecidos foram divididos em três grupos; um em Milwaukee, um em Chicago e outro em Cincinnati. Alega-se que mais algumas pessoas tinham pombos em vários lugares, mas esses relatos não são considerados confiáveis hoje. O plantel de Milwaukee foi mantido por David Whittaker, que iniciou sua coleção em 1888, e possuía quinze pombos alguns anos depois, todos descendentes de um único casal.[13][87]

 
O aviário de Whitman com pombos-passageiros e outras espécies, 1896/98.

O plantel de Chicago foi mantido por Charles Otis Whitman, cuja coleção começou com pombos comprados de Whittaker a partir de 1896. Ele tinha interesse em estudar pombos e mantinha seus pombos-passageiros com outras espécies de pombos. Whitman trazia consigo seus pombos de Chicago para Massachusetts de trem todos os verões. Em 1897, Whitman havia comprado todos os pássaros de Whittaker e, ao atingir um máximo de 19 indivíduos, ele devolveu sete a Whittaker em 1898. Nessa época, uma série de fotografias foram tiradas desses pássaros; 24 das fotos sobrevivem. Algumas dessas imagens foram reproduzidas em vários meios, cujas cópias agora são mantidas na Sociedade Histórica de Wisconsin. Não está claro exatamente onde, quando e por quem essas fotos foram tiradas, mas algumas parecem ter sido feitas em Chicago em 1896, outras em Massachusetts em 1898, a última por J. G. Hubbard. Em 1902, Whitman possuía dezesseis aves. Muitos ovos foram postos por seus pombos, mas poucos eclodiram e muitos filhotes morreram. Foi publicado um inquérito de jornal que solicitava "sangue fresco" ao rebanho que agora havia cessado a reprodução. Em 1907, ele estava com duas pombas passageiras que morreram naquele inverno e ficou com dois híbridos inférteis do sexo masculino, cujo destino subsequente é desconhecido. Nessa época, apenas quatro (todos os machos) dos pombos que Whitman havia retornado a Whittaker estavam vivos, e estes morreram entre novembro de 1908 e fevereiro de 1909.[87]

 
Martha, o último pombo-passageiro, viva em 1912.

O zoológico de Cincinnati, um dos mais antigos dos Estados Unidos, mantinha pombos-passageiros desde sua abertura em 1875. A instituição tinha mais de vinte indivíduos em uma gaiola de dez por doze pés.[87] Aparentemente, a espécie não estava lá por sua raridade, mas para permitir que os visitantes tivessem um olhar mais atento a uma espécie nativa.[88] Reconhecendo o declínio das populações selvagens, Whitman e o zoológico de Cincinnati se esforçavam constantemente para procriar os pombos sobreviventes, incluindo tentativas de fazer uma pombo-doméstico choca-se ovos de pombo-passageiro. Em 1902, Whitman deu uma fêmea ao zoológico; esse era possivelmente o indivíduo mais tarde conhecido como Martha, que se tornaria o último membro vivo da espécie. Outras fontes argumentam que Martha nasceu no zoológico de Cincinnati, viveu lá por 25 anos e era descendente de três casais de pombos adquiridos pelo zoológico em 1877. Pensa-se que esse indivíduo tenha se chamado Martha porque seu último companheiro de gaiola chamava-se George, uma homenagem a George Washington e sua esposa Martha, embora também acredita-se que ela recebeu o nome da mãe de um dos amigos de um tratador.[87][89]

Em 1909, Martha e seus dois companheiros machos no zoológico de Cincinnati se tornaram os únicos pombos-passageiros sobreviventes. Um desses machos morreu por volta de abril daquele ano, seguido por George, o último macho, em 10 de julho de 1910. Não se sabe se os restos mortais de George foram preservados. Martha logo se tornou uma celebridade devido ao seu status de "última donzela", e as ofertas de recompensa de mil dólares para quem lhe encontrasse um companheiro atraíram ainda mais visitantes. Durante seus últimos quatro anos em solidão (sua gaiola media 5,4 por 6 metros), Martha ficou cada vez mais lenta e imóvel; os visitantes jogavam areia nela para fazê-la se mover, e sua gaiola acabou por ter acesso limitado. Martha morreu de velhice em 1º de setembro de 1914, sendo encontrada sem vida no chão de sua gaiola.[90] Alegou-se que ela morreu às 13h, mas outras fontes sugerem que ela morreu algumas horas depois. Dependendo da fonte, Martha tinha entre 17 e 29 anos na época de sua morte, embora 29 seja a idade geralmente aceita.[91] Na época, sugeriu-se que Martha poderia ter morrido de um derrame apoplético, pois havia sofrido um poucas semanas antes de morrer. Seu corpo foi congelado em um bloco de gelo e enviado para o Smithsonian Institution em Washington, onde foi esfolado, dissecado, fotografado e montado. Como estava passando pelo processo de muda da plumagem, ficou difícil de empalhar, e penas que haviam caído antes foram adicionadas à pele. Martha esteve em exibição por muitos anos, passou um período nos cofres dos museus, mas voltou a ser exibida no Museu Nacional de História Natural do Smithsonian em 2015.[87] Uma estátua memorial de Martha fica no jardim zoológico de Cincinnati, em frente ao "Passenger Pigeon Memorial Hut", local que abrigou o aviário onde Martha morava, hoje um marco histórico nacional. Coincidentemente, o último espécime do extinto periquito-da-carolina, chamado "Incus", morreu na gaiola de Martha em 1918; os restos empalhados desta ave são exibidos no "Memorial Hut".

Causas da extinçãoEditar

 
Martha no Smithsonian Museum, 2015.

As principais razões para a extinção do pombo-passageiro foram a caça em larga escala, a rápida perda de habitat e seu estilo de vida extremamente social, o que o deixava bastante vulnerável aos fatores anteriores. O desmatamento foi impulsionado não apenas pela necessidade de liberar terras para a agricultura e expandir cidades, mas também devido à demanda por madeira e combustível. Cerca de 728 mil km2 foram limpos para lavouras entre 1850 e 1910. Embora ainda existam grandes áreas florestais no leste da América do Norte, que suportam uma grande variedade de vida selvagem, elas não foram suficientes para sustentar o gigantesco número de pombos-passageiros necessários para manter a população. Em contraste, populações muito pequenas de aves quase extintas, como o kakapo e o takahe, foram capazes de assegurar sua existência até o presente. Os efeitos combinados da caça intensa e do desmatamento foram referidos como uma "Blitzkrieg" (guerra-relâmpago) contra o pombo-passageiro, sendo rotulada como uma das maiores e mais absurdas extinções induzidas pela humanidade em toda a história. À medida que os bandos reduziam de tamanho, a população de pombos-passageiros diminuiu abaixo do limiar necessário para propagar a espécie.[92]

Um estudo genético de 2014, que encontrou flutuações naturais no quantitativo populacional da ave antes da chegada humana à América, também concluiu que a espécie se recuperava rotineiramente de quedas na população. Os pesquisadores sugeriram que um desses momentos de baixa populacional pode ter coincidido com a intensificação da predação por seres humanos no século XIX, uma combinação que levaria à rápida extinção. Um cenário semelhante pode explicar a brusca extinção da espécie de gafanhoto Melanoplus spretus durante o mesmo período. Também foi sugerido que, após o desbaste da população do pombo-passageiro, seria mais difícil para as poucas aves solitárias localizar áreas adequadas de alimentação.[13] Além dos pombos mortos ou expulsos pela pressão da caça desenfreada durante as épocas de reprodução, muitos filhotes também ficaram órfãos antes de serem capazes de cuidar de si mesmos. Outras razões para a extinção menos convincentes foram eventualmente sugeridas, incluindo afogamentos em massa, doença de Newcastle e migrações para lugares fora da área de ocorrência original.

A extinção do pombo-passageiro despertou interesse público no movimento conservacionista, e resultou em novas leis e práticas que impediram muitas outras espécies de se extinguirem. O rápido declínio do pombo influenciou métodos de avaliação posteriores do risco de extinção de populações animais ameaçadas. A União Internacional para a Conservação da Natureza tem usado o pombo-passageiro como exemplo nos casos em que uma espécie foi declarada "em risco de extinção", ainda que o tamanho de sua população seja grande.

Potencial recriação da espécieEditar

 
Casal taxidermizado na biblioteca da Laval University.

Hoje, existem mais de 1 532 peles de pombos-passageiros (junto com 16 esqueletos), espalhadas por muitas instituições em todo o mundo. Foi sugerido que o pombo-passageiro seja revivido quando a tecnologia disponível permitir (um conceito que foi denominado "desextinção"), usando material genético desses espécimes. Em 2003, o íbex-dos-pirenéus (Capra pyrenaica pyrenaica, uma subespécie do íbex-ibérico) foi o primeiro animal extinto a ser clonado de volta à vida; o clone viveu apenas sete minutos antes de morrer por problemas pulmonares.[93][94] Um obstáculo à clonagem do pombo-passageiro é o fato de que o DNA dos espécimes de museus foi contaminado e fragmentado, devido à exposição ao calor e ao oxigênio. O geneticista americano George M. Church propôs que o genoma do pombo-passageiro possa ser reconstruído reunindo fragmentos de DNA de diferentes espécimes. O próximo passo seria dividir esses genes nas células-tronco de pombos-domésticos (ou de pomba-de-coleira-branca), que seriam transformados em óvulos e espermatozoides e colocados nos óvulos de pombos, resultando em pombos-domésticos portadores de esperma e óvulos de pombo-passageiro. A prole destes teria características de pombo-passageiro e seria criada para favorecer características únicas da espécie extinta.[93][95][96]

A ideia geral de recriar espécies extintas foi criticada, uma vez que a grande soma de dinheiro necessária poderia ser gasta na conservação de espécies e habitats atualmente ameaçados; e porque os esforços de conservação podem ser vistos como menos urgentes. No caso do pombo-passageiro, por ser muito social, é improvável que aves suficientes sejam criadas para que o avivamento seja bem-sucedido, e não está claro se há habitat adequado suficiente para sua reintrodução. Além disso, os pombos pais que criariam os pombos-clonados pertenceriam a uma espécie diferente, com uma maneira diferente de criar filhotes.[93][95]

Ver tambémEditar

Referências

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BibliografiaEditar

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Ligações externasEditar

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