Richard Allen

Richard Allen (14 de fevereiro de 176026 de março de 1831) foi um líder religioso afro-americano estadunidense, primeiro bispo negro dos Estados Unidos e fundador da Igreja Metodista Episcopal Africana.[1][2][3]

Richard Allen
Reverendo Richard Allen
Nascimento 14 de fevereiro de 1760
Morte 26 de março de 1831 (71 anos)
Filadélfia, Pensilvânia,  Estados Unidos
Nacionalidade Estadunidense
Ocupação Líder religioso

Allen nasceu escravo, presumivelmente na Filadélfia ou em Delaware,[4] numa família pertencente a um importante advogado, Benjamin Chew. Em 1768 foram vendidos a um fazendeiro. Em 1777, Allen converteu-se ao metodismo. Tornou-se um pregador metodista, pregando onde tivesse oportunidade, fosse nas plantações ou igrejas locais. Seu proprietário foi um dos primeiros convertidos, permitindo que Allen comprasse a liberdade.[2][5]

Após viajar por um tempo pregando, em 1786 Allen retornou para a Filadélfia e juntou-se à St. George's Methodist Church, a primeira Igreja Metodista na América. Seu ministério atraiu muitos negros, e após sofrerem a pressão da segregação e do racismo, deixaram a igreja. Allen e outros líderes metodistas negros fundaram em 1787 Free African Society (FSA), como uma associação religiosa não-denominacional e sociedade de ajuda mútua.[1][2][6][7]

Enquanto a maioria dos membros negros desejou afiliar-se à Igreja Episcopal Protestante, Allen liderou um grupo que decidiu permanecer metodista.[1] Em 1793, quando estourou uma epidemia de febre amarela em Filadélfia, e após centenas de mortes e fugas da cidade, autoridades da cidade abordaram Allen e perguntaram se a comunidade negra poderia ajudar a servir os sofredores e a enterrar os mortos. Apesar do racismo das autoridades, a comunidade negra consentiu e auxiliou com compaixão e mostrando à comunidade branca, de mais uma forma, a igualdade moral e espiritual dos negros.[5]

Em 4 de fevereiro de 1794, no prédio que fora uma oficina de ferreiro, foi fundada a Mother Bethel African Methodist Episcopal Church, a primeira igreja negra independente nos Estados Unidos. Em 1799, Allen tornou-se o primeiro afro-americano a ser oficialmente ordenado no ministério da Igreja Metodista Episcopal, através do bispo Francis Asbury. Apesar das tentativas de interferência dos metodistas brancos, Allen conseguiu nos tribunais da Pensilvânia o direito de sua congregação existir como uma instituição independente, em uma decisão final no primeiro dia de 1816. Como os metodistas negros em outras comunidades do meio-atlântico lutavam contra o racismo e desejavam autonomia religiosa, Allen os convocou para se reunirem na Filadélfia para formar uma nova denominação wesleyana.[2][3][5][7][8]

A African Methodist Episcopal Church (Igreja AME) foi formada em abril de 1816 e Richard Allen se tornou seu primeiro líder. Foi ordenado presbítero e depois bispo, o primeiro negro nessa posição nos Estados Unidos.[5] A igreja se espalhou rapidamente pelo Norte e Centro-Oeste. O bispo Allen acreditava que ao enfatizar a doutrina e disciplina metodistas e um vigoroso testemunho social, os membros do AME se tornaram melhores herdeiros do wesleyanismo do que seus homólogos brancos. Ele codificou a religião popular negra e os padrões musicais em um hinário para a denominação em 1818. Allen foi um importante ativista denunciando a escravidão, opondo-se à remoção de negros livres dos Estados Unidos e presidiu a sessão nacional do movimento da convenção negra.[6][7]

Como líder da AME, Allen criou a Sociedade Benevolente Bethel e a Sociedade Africana para a Educação da Juventude. Ele também publicou artigos no Freedom's Journal atacando a escravidão e organizações como a American Colonization Society. Allen acreditava que negros americanos escravizados e livres podiam ser melhor atendidos por meio da educação e da instrução religiosa, por isso se opôs às organizações que defendiam a migração de negros americanos para a Libéria.[2] Compreendendo o poder de boicote econômico, Allen passou a formar a Free Produce Society, onde os membros só compravam produtos do trabalho não-escravo.[4]

Referências

  1. a b c «Our History». AME Church (em inglês). Consultado em 2 de setembro de 2020 
  2. a b c d e «Richard Allen, Bishop, AME's first leader». African American Registry (em inglês). Consultado em 2 de setembro de 2020 
  3. a b «Richard Allen | American clergyman». Encyclopedia Britannica (em inglês). Consultado em 2 de setembro de 2020 
  4. a b «Richard Allen». Biography (em inglês). Consultado em 2 de setembro de 2020 
  5. a b c d «Richard Allen». Christian History (em inglês). Consultado em 2 de setembro de 2020 
  6. a b «African Methodist Episcopal Overview». Learn Religions (em inglês). Consultado em 2 de setembro de 2020 
  7. a b c «African Methodist Episcopal Church». World Council of Churches (em inglês). Consultado em 2 de setembro de 2020 
  8. «African Methodist Episcopal Overview». Learn Religions (em inglês). Consultado em 2 de setembro de 2020