Rio Mackenzie

Mackenzie
Bacia do Rio Mackenzie
Comprimento c. 4241 km
Posição: 11
Nascente Grande Lago do Escravo
Altitude da nascente 156 m
Caudal médio até 9700 m³/s m³/s
Foz Oceano Ártico
Área da bacia 1 805 200 km²
País(es)  Canadá

O Rio Mackenzie é um curso de água do Canadá.

Descoberto em 1789 pelo explorador britânico Alexander Mackenzie,[1] o rio Mackenzie tem a maior bacia hidrográfica do Canadá, só superada na América do Norte pelo sistema Mississippi-Missouri. A fria região que atravessa, de baixa densidade demográfica, exibe fauna rica e belas paisagens naturais.

O rio Mackenzie nasce no centro-leste da Colúmbia Britânica, no Canadá, com o nome de Finlay e forma uma bacia de 1.805.200km2. Sua extensão é de 4.241km se incluídos os rios Finlay e Peace, mas o Mackenzie propriamente dito, que toma esse nome a partir do Grande Lago do Escravo, se estende por 1.650km. A largura varia de um mínimo de 1,5km até 5km nos trechos com ilhas.

Depois do Grande Lago do Escravo, o Mackenzie recebe à direita rios procedentes do escudo canadense e à esquerda os que descem das montanhas Rochosas. O Grande Lago do Urso e o Atabasca também pertencem ao sistema do rio, que forma um delta ao desembocar no mar de Beaufort, no oceano Glacial Ártico.

Os recursos econômicos do Mackenzie são pouco acessíveis e somente no fim da década de 1960 seu potencial hidrelétrico passou a ser aproveitado, com a construção da hidrelétrica do rio Peace. A pesca é abundante nos lagos, e a exploração agrícola e florestal é praticada no sul. A  extração petrolífera, centrada em Norman Wells, no delta do Mackenzie e no rio Atabasca, é dificultada pelo rigoroso inverno, com temperaturas de até -50o C.

Referências

  1. «Rio Mackenzie». Bio Mania. Consultado em 29 de março de 2020 
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