Robert Fulton

Robert Fulton
Nascimento 14 de novembro de 1765
Little Britain
Morte 24 de fevereiro de 1815 (49 anos)
Nova Iorque
Residência Nova Iorque
Sepultamento Cemitério da Igreja da Trindade
Nacionalidade Estados Unidos Estadunidense
Cidadania Estados Unidos
Cônjuge Harriet Livingston Fulton
Ocupação Engenharia
Causa da morte tuberculose
Assinatura
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Robert Fulton (Little Britain, 14 de novembro de 1765 - Nova Iorque, 24 de fevereiro de 1815) foi um engenheiro e inventor estadunidense que é amplamente creditado com o desenvolvimento do primeiro barco a vapor comercialmente bem sucedido. Em 1800, foi contratado por Napoleão Bonaparte para projetar o Nautilus, o primeiro submarino prático da história.[1] Fulton também é creditado por inventar alguns dos primeiros torpedos navais do mundo a uso pela Marinha Britânica.[2]

Fulton interessou-se por barcos a vapor em 1777, quando visitou William Henry em Lancaster (Pensilvânia), que já havia aprendido sobre a máquina a vapor de James Watt em uma visita à Inglaterra.

Robert Fulton nasceu em uma fazenda em Little Britain (Pensilvânia), em 14 de novembro de 1765. Teve pelo menos três irmãs: Isabella, Elizabeth e Mary; e um irmão mais novo: Abraham. O seu pai, Robert, tinha sido um amigo próximo do pai de Benjamin West, pintor que Fulton veio a conhecer em Inglaterra e com quem criou uma amizade.[3]

Fulton morou na Filadélfia por seis anos, onde conheceu Benjamin Franklin e outras figuras proeminentes. Também em Filadélfia, pintou retratos e paisagens e desenhou casas e máquinas, durante esses anos enviou algum dinheiro como forma de ajuda para a sua mãe. Em 1785 comprou uma fazenda em Hopewell (Pensilvânia) por serca de 80 libras esterlinas, para onde se mudou juntamente de sua mãe e de sua família.[4] Aos 23 anos, decidiu ir visitar a Europa.

Em 1797, Fulton foi para a França, onde Claude de Jouffroy tinha construído um barco a vapor em 1783, começou a experimentar com torpedos a criação de submarinos e torpedeiros. Fulton foi o expositor do primeiro panorama a ser mostrado em Paris, que foi completo como "Vue de Paris depuis les Tuilerie" (Vista de Paris da Tuilerie), pintado por Pierre Prévost, Jean Mouchet e Denis Fontaine em 1800. A rua onde o panorama foi mostrado ainda hoje é chamada de "Rue des Panoramas" (Rua Panorama).[5]

Em 1889 o estado da Pensilvânia fez a doação de uma estátua em mármore de Fulton para o National Statuary Hall Collection no Capitólio dos Estados Unidos.

Robert Fulton.
Submarino projetado por Fulton, em 1806, a pedido do governo dos Estados Unidos.
Réplica do Nautilus em tamanho natural no museu Cité de la Mer, França.

Referências

  1. American Treasures of the Library of Congress: "Fulton's Submarine"
  2. Best, Nicholas (2005). Trafalgar: The Untold Story of the Greatest Sea Battle in History. Londres: Phoenix. ISBN 0-7538-2095-1.
  3. Buckman, David Lear (1907). [S.l.]: The Grafton Press https://archive.org/details/steamboatdaysonh00buck  Em falta ou vazio |título= (ajuda)
  4. Winram Dickinson, Henry (1913). Robert Fulton, engineer and artist: his life and works (em inglês). [S.l.]: John Lane. p. 9 
  5. Alice Crary Sutcliffe, Robert Fulton and the "Clermont", página 63 [1].
 
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