Abrir menu principal
Como ler uma infocaixa de taxonomiaSterculiaceae
Hildegardia cubensis
Hildegardia cubensis
Classificação científica
Reino: Plantae
Divisão: Magnoliophyta
Classe: Magnoliopsida
Subclasse: Dilleniidae
Ordem: Malvales
Família: Sterculiaceae
Géneros
Ver texto.

A família Sterculiaceae é uma família difundida nas regiões tropicais, sobretudo na América e África, com cerca de 68 gêneros e 430 espécies.

Estudos recentes em filogenia da APG incluem esta família em Malvaceae, como subfamília denominada Sterculioideae. A utilização como família ou subfamília não está definida, porque os estudos ainda não são conclusivos.

São arbustos ou árvores, de flores coloridas e pequenas. Os frutos são folículos ou cápsulas, que se abrem na maturação revelando sementes nuas. Alguns frutos permanecem fechados e suas sementes são envolvidos em uma polpa adocicada.

É uma família importante economicamente devido a três espécies cultivadas em vários países tropicais: a cola (Cola acuminata), cujas sementes são usadas na feitura de uma bebida homônima, usada como base para refrigerantes; o cacaueiro (Theobroma cacao), cultura importante no Brasil, que é o quinto produtor mundial (o primeiro é a Costa do Marfim, responsável por mais de quarenta por cento da produção mundial), de cujas sementes se faz a manteiga de cacau, o licor de cacau e o chocolate e o cupuaçu (Theobroma grandiflorum), fruto amazônico cuja polpa é usada em doces e sorvetes e cujas sementes produzem um alimento similar ao chocolate, o cupulate. Há outras espécies de menor valor como fonte de alimento, como o chichá ou xixá (Sterculia chicha), que produz pequenas sementes negras que, tostadas, são saborosas e nutritivas, embora essa espécie seja cultivada mais pelas suas qualidades ornamentais.

Há ainda várias espécies ornamentais entre árvores e arbustos, com floração abundante e colorida, algumas vezes aromática, outras vezes com flores de odor desagradável, como o próprio chichá.

GênerosEditar