Tehuelches

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Os tehuelches, também chamados de patagões ou patagônios (do mapudungun chewelche, "gente bravia", ou do nome teushen mais a palavra mapuche che, "gente, povo") é um grupo de etnias ameríndias da Patagônia.

Tehuelches
Urville-Patagonians.jpg
acampamento tehuelche (1838)
População total

27.813 (censo de 2010)[1]

Regiões com população significativa
Argentina
Línguas
Mapudungun, espanhol
Religiões
Animismo (originalmente)
Grupos étnicos relacionados
Aush, Mapuches, Selknam, Teushen

A história dos povos tehuelche percorre mais de 9 mil anos. Sua história pré-colombiana é dividido em três etapas principais: a época com uso de grandes ferramentas de pedra, uma fase onde o uso de bolas prevaleceu sobre os projéteis, e uma terceira fase com ferramentas de rochas, altamente complexas, cada uma com uma finalidade específica. No entanto, o estilo de vida nômade de tehuelches deixou evidências arqueológicas escassa de seu passado. É possível que as histórias dos primeiros exploradores europeus sobre os patagões, uma raça de gigantes na América do Sul, fossem baseados nos tehuelches, porque o tehuelches são normalmente muito altos. A primeira menção a essas pessoas veio da viagem de Fernão de Magalhães e sua tripulação, que alegou tê-los visto ao explorar a costa da América do Sul a caminho de sua circum-navegação do mundo em 1520. Antonio Pigafetta, um dos os poucos sobreviventes da expedição e o cronista da expedição de Magalhães, escreveu em seu relato sobre seu encontro com os nativos o dobro da altura de uma pessoa normal:

Em 1766, um boato vazou ao retornar à Grã-Bretanha que a tripulação do HMS Dolphin, capitaneada por Comodoro John Byron, tinha visto uma tribo de 9 pés de altura (2,74 m), nativos da Patagônia, quando passaram por lá em sua circum-navegação do globo. No entanto, quando uma recém-editada revisão dessa viagem saiu em 1773, o patagônios foram registrados como sendo 6 pés (1,83 m) de altura, sendo que a estatura média de um europeu na época era de 1,68 m.

Referências

  1. Instituto Nacional de Estadística y Censos (2010). «Censo Nacional de Población, Hogares y Viviendas 2010» (pdf) (em espanhol). indec.gob.ar. Consultado em 6 de setembro de 2021 
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