Tiratron

Tiratron gigante de hidrogênio, da General Electric usado em radares ao lado de uma tiratron miniatura usada em relés e jukeboxes.

Tiratron (en. Thyratron) - era um tipo de válvula eletrônica em que seu interior ao invés de vácuo, como nas válvulas comuns, havia um gás ionizável como vapor de mercúrio, néon ou xenônio, o que resultava em um funcionamento peculiar.

Toda vez que a tensão de sua grade de controle (a grade que controla a passagem de corrente através da válvula) atingia um determinado valor (limiar) a condução entre cátodo e anodo (placa) da válvula imediatamente atingia o seu valor máximo e permanecia assim, mesmo suprimindo a tensão da grade de controle, até que fosse interrompida a corrente de placa da válvula, fenômeno este parecido com o que acontece com os TRIAC's e SCR's. Aliás estes dispositivos semicondutores recebem a designação de tiristores devido ao seu funcionamento ser parecido com o das válvulas tiratron.

As válvulas tiratron eram usadas, antes do uso de SCR's e TRIAC's, em circuitos de disparo (como em alarmes) e retificação.