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Vida baseada em carbono

A estrutura de Lewis de um átomo de carbono, mostrando os seus quatro electrões.

O carbono é um componente-chave de toda a vida que ocorre naturalmente na Terra. Moléculas complexas estão estruturadas por carbonos ligados com outros elementos químicos, especificamente o oxigénio, o hidrogénio e o nitrogénio, sendo que o carbono é capaz de formar ligações com estes três elementos, visto possuir quatro electrões de valência. As moléculas formadas a partir destas ligações são, em sua maioria, chamadas moléculas orgânicas.

O carbono é abundante na Terra. É também leve e relativamente pequeno em tamanho, fazendo com que seja fácil para as enzimas manipularem moléculas de carbono. É assumido em astrobiologia que a vida a existir noutro lugar do universo, seria também baseada em carbono.[1][2] Esta assumpção é referida pelos críticos como Chauvinismo do carbono.

Referências

  1. «Astrobiology». Biology Cabinet. 26 de setembro de 2006 
  2. «Polycyclic Aromatic Hydrocarbons: An Interview With Dr. Farid Salama». Astrobiology magazine. 2000 
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