Zenit (satélite)

Zenit (8A92), em russo Зени́т que significa Zênite, foi a designação de uma série de satélites espiões, lançados pela União Soviética entre 1961 e 1994.

Cápsula de reentrada Zenit, exibindo as escotilhas das câmeras.

Para camuflar sua real finalidade, todos os seus voos foram identificados aos meios de comunicação como satélites da família Kosmos.

Durante um período de trinta e três anos, mais de quinhentos desses satélites foram lançados, fazendo dele, o tipo de satélite mais numeroso na história dos voos espaciais.

A plataformaEditar

A capsula Zenit, pode ser considerada na realidade, uma plataforma de satélites desenvolvida e lançada pela União Soviética a partir da plataforma da espaçonave Vostok. Esta plataforma destinava-se especificamente à satélites de reconhecimento (satélites espiões).

A plataforma, era constituída por uma capsula esférica com 2,3 m de diâmetro e pesando 2.400 kg, contendo o sistema de câmeras, o sistema de recuperação com paraquedas e uma carga de autodestruição, e um módulo de serviço cônico de cerca de 2,5 m de altura e 2,4 m de diâmetro, contendo as baterias, equipamento eletrônico, sistema de orientação e um motor de foguete a combustível líquido usado para desacelerar o conjunto para a reentrada. Dependendo da configuração, o peso total do conjunto variava entre 4.600 e 6.300 kg.

Diferente do seu equivalente Norte americano, Corona, os satélites da plataforma Zenit, carregavam em sua cápsula as câmeras e os filmes, mantendo-os num ambiente pressurizado e com temperatura controlada. Isso simplificava o projeto e a construção do sistema de câmeras permitindo que elas fossem reutilizadas, mas aumentava o peso do satélite de forma considerável.

O vooEditar

Os primeiros satélites Zenit, foram lançados por foguetes Vostok. A medida que o projeto evoluía, eles passaram a ser lançados por foguetes Voskhod e mais tarde por foguetes Soyuz. Os primeiros foram lançados a partir do Cosmódromo de Baikonur, os seguintes foram lançados do Cosmódromo de Plesetsk.

A maioria dos satélites Zenit voava numa órbita ligeiramente elíptica com perigeu de cerca de 200 km e apogeu entre 250 e 350 km; cada missão durava entre 8 e 15 dias.

HistóricoEditar

Em 1956, um decreto secreto do governo Soviético, autorizou o desenvolvimento do "Objeto D", que acabou sendo usado na missão Sputnik III (o Sputnik I foi uma simplificação derivada dele). O texto do decreto permanece secreto, mas aparentemente autorizou o desenvolvimento de um outro programa em paralelo, o "Objeto OD-1" para ser usado em missões de foto reconhecimento terrestre a partir do espaço.[1]

Em 1957, foram definidas as primeiras características do que viria a ser a plataforma Zenit 2.[1]

Em 1958, foram definidas as características finais da plataforma Zenit e o uso do foguete Vostok como veículo lançador.[1]

Em 1959, a plataforma Zenit evoluiu para o formato do que viriam a ser as plataformas Zenit 2 e Zenit 4, baseadas na plataforma da espaçonave tripulada Vostok, tendo sido autorizada a produção das capsulas que iriam atender tanto aos voos tripulados quanto os satélites de reconhecimento para uso militar.[1]

VariantesEditar

Zenit 2[2]Editar

  • A Zenit 2, foi a primeira variante dessa plataforma a ser lançada em 1961 (não existiu uma variante denominada Zenit 1).
  • A distribuição das câmeras variava, mas na maioria das missões, eram 4 câmeras de 1.000 mm de ajuste focal e mais uma de 200 mm.
  • A câmera menor, tinha como objetivo fornecer uma visão de contexto sobre as imagens de alta resolução.
  • Cada câmera suportava 1.500 fotos, e partindo 200 km de altitude, e cada foto exibia uma área de 60 km2.
  • A resolução das imagens em terra chegava a 10-15 m, apesar de algumas fontes não oficiais afirmarem que era bem melhor.
  • As câmeras eram desenvolvidas na Fábrica de Mecânica Ótica em Krasnogorsk, perto de Moscou. Curiosamente, era lá também que eram fabricadas as câmeras Zenit SLR, muito populares na época.
  • Pesando 4.800 kg, essa plataforma, carregava equipamentos que poderiam ser usados tanto para enviar quanto para receber sinais de radares.

Foram 81 lançamentos da Zenit 2, sendo: 58 bem sucedidos, 11 sucessos parciais e 12 falhas (5 por falhas no satélite e 7 por falhas no veículo lançador).

Primeiro voo – Kosmos 4, 1962. Último voo – Kosmos 344, 1970.

Zenit 2M[3]Editar

Melhorias nessa variante, incluíram: um novo sistema de câmeras e a adição de painéis solares. Como a massa total da plataforma aumentou para 6.300 kg, o veículo Vostok foi substituído pelo Voskhod e depois pelo Soyuz.

Primeiro voo – Kosmos 208, 1968. Último voo – Kosmos 1044, 1978.

Zenit 4[4]Editar

  • Sobre esta variante, são poucas as informações disponíveis. A Zenit 4 tinha como objetivo fotografias de muito mais alta resolução, e para isso, usava uma câmera de 3.000 mm de ajuste focal e como na anterior, uma câmera de baixa resolução de 200 mm.
  • Devido à sua capacidade focal, o tamanho da câmera principal era maior que o diâmetro da capsula, por isso a câmera fazia uso de um espelho para captar as imagens.
  • A resolução das imagens em terra nunca foi divulgada, mas acredita-se que fosse de 1-2 m.

Sendo a massa total da plataforma Zenit 4 de 6.300 kg (1.500 kg a mais que a Zenit 2), o veículo lançador utilizado foi o Voshod.

Um provável total de 76 lançamentos da plataforma Zenit 4 foram efetuados.

Primeiro voo – Kosmos 22, 1963. Último voo – Kosmos 355, 1970.

Zenit 4M[5]Editar

Uma versão melhorada da anterior, a Zenit 4M levava uma nova câmera, painéis solares e um motor com capacidade de múltiplos acionamentos, permitindo que a órbita do satélite fosse alterada durante o curso da missão que em geral durava 13 dias.

Primeiro voo – Kosmos 251, 1968. Último voo – Kosmos 667, 1974.

Zenit 4MK / Zenit 4MKM[6]Editar

  • Estas podem ter sido versões destinadas especificamente à missões em órbitas mais baixas para melhorar ainda mais a resolução das imagens.
  • Algumas fontes dizem que elas incluíam dispositivos para compensar o maior arrasto aerodinâmico e para suportar os efeitos do aquecimento.

Primeiro voo – Kosmos 371, 1970. Último voo – Kosmos 1214, 1980

Zenit 4MT[7]Editar

  • Na Zenit 4MT, o "T" nesse caso, identificava uma versão da Zenit 4M, especialmente desenvolvida para fotografias topográficas.
  • Ela carregava uma câmera topográfica SA-106, um altímetro à laser e um equipamento Doppler.

Primeiro voo – Kosmos 470, 1971. Último voo – Kosmos 1398, 1982.

Zenit 6U[8]Editar

  • Um modelo Universal da plataforma Zenit, visando atender missões de observação em três níveis de órbita: baixa, alta e muito alta.
  • Todos os 96 lançamentos desse modelo, fizeram uso de foguetes da família Soyuz.

Primeiro voo – Kosmos 867, 1976. Último voo – Kosmos 1685, 1985.

Zenit 8[9]Editar

  • Esta versão era destinada à fotografias cartográficas para uso militar.
  • Usavam o veículo lançador Soyuz, disparados de Baikonur e Plesetsk.
  • As missões dessa versão, tinham a duração de 15 dias.
  • Satélites similares usaram a designação "Resurs".

Primeiro voo – Kosmos 1571, 1984. Último voo – Kosmos 2281, 1994 (o último voo da plataforma Zenit).

FinalEditar

Depois do encerramento do programa, um Zenit 8 extra foi lançado como carga útil do voo de estréia do foguete Soyuz-2, como um DemoSat. Esse satélite foi colocado numa trajetória suborbital, caindo de forma intencional no Oceano Pacífico pouco depois do lançamento.

Referências

  1. a b c d Wade, Mark. «Zenit». Encyclopedia Astronautica. Consultado em 20 de março de 2013 
  2. Wade, Mark. «Zenit-2». Encyclopedia Astronautica. Consultado em 20 de março de 2013 
  3. Wade, Mark. «Zenit-2». Encyclopedia Astronautica. Consultado em 20 de março de 2013 
  4. Wade, Mark. «Zenit-4». Encyclopedia Astronautica. Consultado em 20 de março de 2013 
  5. Wade, Mark. «Zenit-4M». Encyclopedia Astronautica. Consultado em 20 de março de 2013 
  6. Wade, Mark. «Zenit-4MK». Encyclopedia Astronautica. Consultado em 20 de março de 2013 
  7. Wade, Mark. «Zenit-4MT». Encyclopedia Astronautica. Consultado em 20 de março de 2013 
  8. Wade, Mark. «Zenit-6U». Encyclopedia Astronautica. Consultado em 20 de março de 2013 
  9. Wade, Mark. «Zenit-8». Encyclopedia Astronautica. Consultado em 20 de março de 2013 
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