Centro espacial Luigi Broglio

O Centro Espacial Luigi Broglio, é uma base de lançamento espacial cuja posse é italiana localizada no Quênia, que deve o seu nome a seu fundador e pioneiro espacial italiano Luigi Broglio.[1] Desenvolvido na década de 1960 por meio de uma parceria entre o Centro de Pesquisa Aeroespacial da Universidade Sapienza de Roma e a NASA, o BSC serviu como um porto espacial para o lançamento de satélites italianos e internacionais (1967–1988). O centro compreende um local principal de lançamento offshore, conhecido como plataforma de San Marco, bem como duas plataformas de controle secundárias e uma estação terrestre de comunicações no continente.

A plataforma de lançamento San Marco com um foguete Scout, em 1974.
Centro Espacial Luigi Broglio está localizado em: Quénia
Centro Espacial Luigi Broglio
Localização do Centro Espacial Luigi Broglio no litoral do Quênia

Em 2003, um decreto legislativo entregou à Agência Espacial Italiana a gestão do centro, começando em 2004, e o nome mudou da anterior Cordilheira Equatorial de San Marco.[2][3] Enquanto a estação terrestre ainda está em uso para comunicações por satélite, o BSC não é usado atualmente como um local de lançamento.[4]

HistóriaEditar

A plataforma de San Marco era uma antiga plataforma de petróleo, localizada ao norte do Cabo Ras Ngomeni no litoral costeiro do Quênia, a 2° 56′ 18″ S, 40° 12′ 45″ L, perto do equador (que é um ponto energético localização favorável para o lançamento de foguetes). Os lançamentos da plataforma eram controlados a partir da plataforma de Santa Rita, uma segunda antiga plataforma de petróleo localizada a sudeste da plataforma de San Marco, e uma Santa Rita II menor abrigava o radar da instalação. Uma estação terrestre localizada no cabo forma o principal local de telemetria do centro.[5]

O programa italiano de pesquisa espacial começou em 1959 com a criação do CRA (Centro Ricerche Aerospaziali) na Universidade de Roma. Três anos depois, em 7 de setembro de 1962, a universidade assinou um memorando de entendimento com a NASA para colaborar em um programa de pesquisa espacial denominado San Marco (São Marcos). A equipe italiana de lançamento, treinada pela NASA, iria primeiro lançar um foguete da Ilha Wallops sob a supervisão da NASA e o primeiro lançamento decolou com sucesso em 15 de dezembro de 1964. O projeto San Marco estava focado no lançamento de satélites científicos por foguetes Scout de uma plataforma rígida móvel localizada perto do equador. Esta estação, composta por 3 plataformas de petróleo e dois barcos de apoio logístico, foi instalada na costa do Quênia, perto da cidade de Malindi.

O cronograma do programa incluiu três fases:

  • Lançamentos suborbitais da Ilha Wallops e da plataforma equatorial,
  • Lançamento orbital de um satélite experimental da Ilha Wallops,
  • Orbital lança a partir da plataforma equatorial.

O complexo da plataforma de lançamento de San Marco esteve em uso de março de 1964 a março de 1988, com um total de 27 lançamentos, principalmente foguetes de sondagem, incluindo os lançadores Nike Apache, Nike Tomahawk, Arcas e Black Brant. Lançamentos orbitais de baixo peso de carga útil também foram feitos, usando o foguete Scout de propelente sólido (em suas subvariantes B, D e G). O primeiro satélite especificamente para astronomia de raios-X, Uhuru, foi lançado de San Marco em um foguete Scout B em 12 de dezembro de 1970.

A estação terrestre está em uso e continua a rastrear satélites da NASA , ESA e italianos. No entanto, as duas plataformas caíram em mau estado durante a década de 1990. Desde então, a Agência Espacial Italiana conduziu um estudo de viabilidade para reativá-lo para o lançador russo START-1.

Lançamentos de satéliteEditar

Data de lançamento Veículo Carga útil COSPAR ID Comentários
26/04/1967 Scout B San Marco-2 1967-038A San Marco 1 já havia sido lançado pela Wallops nos EUA
12/12/1970 Scout B Uhuru (SAS-A) 1970-107A
24/04/1971 Scout B San Marco-3 1971-036A
15/11/1971 Scout B S-Cubed A 1971-096A
15/11/1972 Batedor D-1 SAS-B 1972-091A
18/02/1974 Batedor D-1 San Marco-4 1974-009A
15/10/1974 Batedor B-1 Ariel 5 1974-077A As operações de satélite foram dirigidas a partir de um centro de controle no Appleton Lab, Reino Unido
07/05/1975 Batedor F-1 SAS-C 1975-037A
25/03/1988 Batedor G-1 San Marco-D / L 1988-026A

ReferênciasEditar

  1. «The San Marco Project Research Centre». Centro di Ricerca Progetto San Marco – University of Rome "La Sapienza". Consultado em 23 de agosto de 2010 
  2. «Italian Space Agency». European Commission – CORDIS (Community Research and Development Information Service). Consultado em 23 de agosto de 2010. Cópia arquivada em 6 de janeiro de 2013 
  3. «Space Primer – Chapter 20 – Rest-Of-World (ROW) Space Launch Systems» (PDF). United States Air Force Air University. Agosto de 2003. 21 páginas. Consultado em 23 de agosto de 2010. Cópia arquivada (PDF) em 22 de julho de 2011 
  4. «Malindi station». European Space Agency. Consultado em 23 de agosto de 2010 
  5. "Space Primer - Capítulo 20 - Rest-Of-World (ROW) Space Launch Systems"(PDF). Universidade Aérea da Força Aérea dos Estados Unidos


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