Couraceiro

Couraceiros (do francês cuirassier[1]) eram soldados que compunham a cavalaria pesada, equipados com armadura e, posteriormente, com armas de fogo, aparecendo originalmente na Europa no século XV. A primeira referência ao termo cuirassiers remonta a 1484 e dizia respeito a uma unidade austríaca formada por uma centena de homens servindo no exército de Maximiliano I.

Pedro de Almeida Portugal, 3° Marques de Alorna, usando o peitoral e capacete de couraceiro. 1793.
Couraceiros atirando com suas pistolas (Gottfried Heinrich Graf zu Pappenheim)

O termo é derivado da couraça, a peça de armadura que protegia o peito.

Os primeiros couraceiros foram sucessores dos cavaleiros medievais, dos quais não se distinguiam muito, já que também usavam armadura completa. Diferenciavam-se apenas pelo uso de pistolas e de botas de montar.[2]

Alcançaram maior notoriedade durante as guerras napoleônicas e estiveram pela última vez em campo durante os primeiros estágios da Primeira Guerra Mundial. Atualmente, constituem tropas cerimoniais de vários países.

Evolução da Armadura dos CouraceirosEditar

O desenvolvimento de armas de fogo, que reduziu a eficácia da pesada armadura, levou a uma redução considerável do tamanho e complexidade da última. Os cavaleiros europeus foram pouco a pouco abandonando o uso de armaduras, visto que os disparos de arma de fogo poderiam facilmente perfurar suas placas de ferro, e uma armadura totalmente a prova de balas seria extremamente pesada para o cavaleiro e reduziria muito o movimento. Na segunda metade do século XVII a armadura ficou reduzida ao peitoral e ao capacete. Com o passar do tempo foi se tornando um item mais decorativo do que eficaz em relação à disparos de arma de fogo, mas ainda mantinham sua eficácia contra espadas, lanças e baionetas.


Referências

  1. «Cuirassier». Thefreedictionary.com 
  2. Cuirassiers The French cuirassiers were the descendants of the medieval knights, who could turn a battle with their sheer weight and brute force.

Ligações externasEditar

 
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