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O sinal &, denominado ampersand (um anglicismo), eitza ou sinal tironiano, é um caractere ou símbolo usado para substituir a conjunção aditiva "e". É geralmente utilizado em nomes de comércio ou empresa, daí ser muitas vezes denominado e comercial.

Seu nome em inglês, ampersand, vindo por sua vez da expressão and per se and, isto é, "e por si, e", anteriormente usado como parte da cadeia para a memorização do alfabeto.

Um uso estendido é aquele que persiste na bibliografia acadêmica em inglês, na enumeração dos autores, incluindo expressões como & al. (do latim et alii, plural masculino, ou et alia, plural neutro) que é traduzido como "e outros". Em português mantemos esta regra ao citar, mas geralmente usamos a palavra et.

Como é observado na lista de cartas de Byrhtferð (ano 1011), este sinal "&" era frequentemente considerado como uma letra no final do alfabeto latino.

É uma espécie de monograma que representa a conjunção latina et (mãe da conjunção aditiva "e"). Trata-se de uma ligatura — combinação do desenho de duas letras num único sinal, usado para aumentar a velocidade da escrita manual — desenvolvida por Marco Túlio Tirão, secretário de Cícero, o grande orador romano. Para poder registrar os discursos e da correspondência ditada por este, Tirão, que era um escravo liberto, criou várias formas de acelerar a escrita, sendo por isso considerado o avô da taquigrafia. Embora o traçado do símbolo tenha evoluído até deixá-lo visualmente desvinculado da forma original, em algumas famílias de fontes ainda é possível enxergar as duas letras que ele representa. Na Idade Média ou nos primórdios da impressão, o uso de ligaduras era muito comum, neste caso para a economia do espaço, quando a matéria-prima - pergaminho ou papel - acrescentava muito ao preço dos livros.

HistóriaEditar

 
Evolução do símbolo &

No século XI, estava bem desenvolvida, particularmente na forma uncial, insular e minúscula carolíngia. Os calígrafos fizeram um uso extensivo de et, já que a condensação de uma palavra em uma única letra facilitou seu trabalho. Durante esse tempo, uma versão muito mais compactada do et foi desenvolvida. Normalmente é chamado de ampersand "Romana" e é a que conhecemos hoje.

Usos contemporâneosEditar

 
Representação do &

Em HTML, ele é usado no início dos códigos de entidade com os quais caracteres especiais são designados: os exemplos mais típicos são & gt; & lt; e & amp; (>, <e &, respectivamente).

Em endereços da Internet e da web, simboliza a separação de variáveis passadas por meio de GET. No Excel, é usado para concatenar células. No Access, ele é usado para substituir um caractere ou espaço em máscaras de entrada.

Já no contexto das linguagens de programação, como C, o "&" pode simbolizar uma operação AND (conjunção) bit-a-bit ou se referir a um endereço de memória de uma variável, enquanto que && simboliza uma conjunção lógica. Já em algumas versões da linguagem Basic o & possui a função de ligar duas strings em apenas uma (função que equivale a "+" em C# e Java).

Na linha de comando (CLI) do Bash (Bourne Again Shell) Zbash, etc. usado no Unix, GNU / Linux e * BSD é usado e no final de um pedido para executá-lo em segundo plano.

Referências

Ligações externasEditar


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