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Festas do Espírito Santo

A Festa do Espírito Santo é uma característica da vida dos Açores, ajudaram a desenvolver um sentido de comunidade característico da cultura das ilhas. Os emigrantes e seus familiares, na América do Norte e em Portugal, costumam regressar às ilhas para a celebrarem.

Em geral uma criança é coroada na igreja paroquial, com um ceptro e uma placa de prata como símbolo do Espírito Santo e preside às festas todos os Domingos durante sete semanas depois da Páscoa. No sétimo Domingo do Pentecostes, dia em que o Espírito Santo desceu sobre os Apóstolos, há uma grande festa na cidade.

A distribuição do pão na Festa do Espírito Santo tem a sua origem na dádiva de comida aos pobres pela Rainha Santa Isabel. No último dia das celebrações, o sétimo Domingo depois da Páscoa, é feita uma sopa do Espírito Santo, com carne e legumes que é distribuída com pão a todos os que não pertencem ao império local.

O fulcro das cerimónias é uma pequena capela ou império, utilizada para a distribuição da sopa do Espírito Santo. É aí que a coroa e, a placa e o ceptro estão em exposição no altar. Os ilhéus reúnem-se para a festa, acompanhada por bandas, danças e exibições florais. Em certos locais realiza-se uma tourada à corda.