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Em zoologia, chamam-se hipsodontes aos mamíferos que têm dentes molares com grande desenvolvimento da coroa, como o cavalo e o rato – neste e outros roedores, estes dentes têm crescimento contínuo.

A coroa pode ainda apresentar cristas de esmalte adicionais entre as cúspides, chamadas lofos, nos animais chamados lofodontes ou selenodontes.

Esta característica é uma aquisição evolutiva que permite a estes animais fundamentalmente herbívoros maior capacidade de desfazer fibras duras dos vegetais. Os animais omnívoros, por outro lado, têm dentes menos desenvolvidos e são chamados braquidontes.

Como os dentes são estruturas que se conservam facilmente, as suas características são muito importantes para identificar fósseis, em paleontologia e arqueologia. Os diferentes tipos de dentes dão igualmente informação sobre a filogenia das espécies.

Ver tambémEditar

Animal Diversity Web – Introduction to teeth

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