Ilhas da Madalena

As ilhas da Madalena (em francês: Îles de la Madeleine, em inglês: Magdalen Islands) são um arquipélago do oceano Atlântico situado no golfo de São Lourenço, no Quebec.

As ilhas da Madalena
Praia nas ilhas da Madalena

As ilhas ficam perto do centro do golfo, entre a península de Gaspé e a ilha Cape Breton (Nova Escócia), a meio-caminho entre a Ilha Príncipe Eduardo e a Terra Nova.

Eram ilhas cobertas por densa floresta, e hoje são reflorestadas continuamente, tendo o nível de coberto florestal chegado a 25%. São propensas a sistemas dunares, com mais de 300 km de praias. A maior ilha chama-se Havre Aubert e é a mais meridional.

De 1534 a 1536, o navegador Jacques Cartier, descobriu o arquipélago, e baptizou as ilhas de «les Araynes», do latim "arena", que significa areia.

Hoje são um importantíssimo santuário para a vida selvagem, e a economia centra-se na exploração dos recursos naturais, floresta e pesca.

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