Neurónio espelho

Um neurónio espelho (português europeu) ou neurônio espelho (português brasileiro), também conhecido como célula-espelho, é um neurônio que dispara tanto quando um animal realiza um determinado ato, como quando observa outro animal (normalmente da mesma espécie) a fazer o mesmo ato. Desta forma, o neurônio imita o comportamento de outro animal como se estivesse ele próprio a realizar essa ação. Estes neurônios já foram observados de forma direta em primatas, também existe em humanos e alguns pássaros.

O papel crucial da área do neurónio espelho frontal, um pares opercularis do IFG, durante a imitação e sugerem que as regiões parietal e frontal que se estendem para além da rede clássica de neurónios Eles são cruciais para a imitação. Fazendo assim, quando uma ação é realizada quando uma ação similar ou idêntica torna-se passivamente observada.

Alguns cientistas consideram este tipo de células uma das descobertas mais importantes da neurociência da última década, acreditando que estes possam ser de importância crucial na imitação e aquisição da linguagem. No entanto, apesar de este ser um tema popular, até à data nenhum modelo computacional ou neural plausível foi proposto como forma de descrever como é que a atividade dos neurónios espelhos suportam atividades cognitivas como a imitação.

Estudos de Lacoboni e Dapretto (2006) sugeriram um "circuito básico" para a Imitação que inclui três regiões: duas destas regiões fazem parte da rede de neurônios espelhos: o Giro frontal inferior (IFG) mais o córtex premotor ventral adjacente (PMC) e o rostral do lóbulo parietal inferior (IPL). A meta-análise utilizada sugere que no lobo frontal a parte dorsal do córtex pré-motora, em vez do IFG posterior e do córtex premonar ventral adjacente (STS), são consistentemente activados na imitação fMRI.

ReferênciasEditar

V.S. Ramachandran Mirror Neurons and imitation learning as the driving force behind "the great leap forward" in human evolution, Edge Foundation, último acesso a 2006-11-16

Pascal Molenberghs; Ross Cunnington & Jason B, Mattingley (2009); Neuroscience and Biobehavioral Reviews; Rv.33 (975-980); “ Is the mirror neuron system involved in imitation A short review and meta-analysis.”

Richard W.Byrne, Current Biology. Vol  15 No 13 R498; “Social cognition: Imitation, Imitation, Imitation.”

Ligações ExternasEditar


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