Asparagus officinalis

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Como ler uma infocaixa de taxonomiaAsparagus officinalis
François Bonvin, Natureza morta com espargos
François Bonvin, Natureza morta com espargos
Classificação científica
Reino: Plantae
Divisão: Magnoliophyta
Classe: Liliopsida
Ordem: Asparagales
Família: Asparagaceae
Género: Asparagus
Espécie: A. officinalis
Nome binomial
Asparagus officinalis
L.

Asparagus officinalis (aspargo (português brasileiro) ou espargo (português europeu)) é um vegetal da classe Liliopsida, ordem Asparagales, família Asparagaceae, género Asparagus. Os rebentos novos desse vegetal são bastante apreciados, particularmente na cozinha inglesa, alemã e francesa. Tem um sabor delicado, poucas calorias e é particularmente rico em ácido fólico, além de ter propriedades diuréticas.

Foto aérea de um plantio de aspargos

O espargo é uma planta perene. A colheita dos brotos se faz na primavera, a partir do segundo ou terceiro ano. Os aspargos brancos são cultivados impedindo os brotos jovens de obter luz.

O espargo pode provocar um odor característico na urina da pessoa que os consumiu, sem nenhuma consequência nociva. As substâncias que provocam odor não existem originalmente no vegetal: são um resultado do metabolismo de um de seus componentes, que contém enxofre. Segundo estudos, de 40% a 50%[1] das pessoas produzem esses metabólitos e ficam com o cheiro da urina alterado, mas, curiosamente, nem todas as pessoas conseguem perceber a diferença no odor: cerca de 60% das pessoas são insensíveis a ele. Dos 20 tipos diferentes de aminoácidos encontrados em proteínas, o aminoácido asparagina foi o primeiro a ser encontrado. E o seu nome é devido ao aspargo, a sua fonte original onde foi descoberto.

HistóriaEditar

Há registros na história acerca de apreciadores de iguarias com base nos aspargos,[2] tais como o imperador romano Otávio Augusto, o gastrônomo romano Marco Gávio Apício, o naturalista também romano Plínio, o velho (que chamava os aspargos de "a verdura de Deus"), na antiguidade. O prestígio dos aspargos caiu muito durante a Idade Média, voltando a ser um prato apreciado durante o Renascimento, sendo daí em diante muito apreciado por personalidades como o Rei Sol, Luís XIV, ou o chanceler alemão Bismarck.

Produção mundialEditar

País Produção em 2018
(toneladas anuais)
  China 7.982.230
  Peru 360.630
  México 277.682
  Alemanha 133.020
  Espanha 68.403
  Itália 49.000
  Estados Unidos 35.460
  Japão 26.937
  Tailândia 23.779
  Irão 20.957
Fonte: Food and Agriculture Organization[3]

Notas e referênciasEditar

  1. (em inglês)Por que razão os espargos provocam um odor estranho na urina de algumas pessoas
  2. "A rainha que virou pizza" - José Antônio Dias Lopes - Cia. Editora Nacional - 2007
  3. fao.org (FAOSTAT). «Asparagus production in 2018, Crops/World regions/Production quantity (from pick lists)». Consultado em 20 de outubro de 2020 


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