Um bilião ou bilhão é um número com duas definições distintas:

  • 1.000.000.000, isto é, mil milhões, ou 10 (dez à nona potência), conforme definido na pequena escala. Este é atualmente o significado no inglês britânico e americano. [1] [2]
  • 1.000.000.000.000, ou seja, um milhão de milhões, ou 10 (dez à décima segunda potência), conforme definido em longo prazo. Isso é mil vezes maior que o bilião de pequena escala e equivalente ao trilhão de pequena escala. Esta é a definição histórica de um bilião no inglês britânico.

O inglês americano adotou a definição em pequena escala do francês. [3] O Reino Unido utilizou o bilhão de longa escala até 1974, quando o governo mudou oficialmente para a curta escala, mas desde os anos 1950 a pequena escala já era cada vez mais usada em redação técnica e jornalismo; a definição de longa escala ainda desfruta de algum uso limitado no Reino Unido. [4]

Outros países usam a palavra bilião (ou cognados ) para denotar tanto o bilhão de longa quanto a curta escala. Para detalhes, consulte Escalas longas e curtas - Uso atual.

HistóriaEditar

Segundo o Oxford English Dictionary, a palavra bilhão foi formada no século XVI (de milhões e o prefixo bi-, "dois"), significando a segunda potência de um milhão (1.000.000 2 = 10 ). Essa definição de longa escala foi aplicada de maneira semelhante a triliões, quadriliões e assim por diante. As palavras eram originalmente francesas e entraram em inglês por volta do final do século XVII. Mais tarde, os aritméticos franceses mudaram os significados das palavras, adotando a definição em escala curta, na qual três zeros, em vez de seis, eram adicionados a cada etapa, de modo que um bilião passou a indicar mil milhões (10), um trilião ( 10 ) e assim em. Essa nova convenção foi adotada nos Estados Unidos no século 19, mas a Grã-Bretanha manteve o uso original em larga escala. A França, por sua vez, voltou a longo prazo em 1948. [3] Na Grã-Bretanha, no entanto, sob a influência do uso americano, a escala reduzida passou a ser cada vez mais usada. Em 1974, o primeiro ministro Harold Wilson confirmou que o governo usaria a palavra bilião apenas em seu significado de pequena escala (mil milhões). Em uma resposta escrita ao deputado Robin Maxwell-Hyslop, que perguntou se o uso oficial estaria em conformidade com o significado britânico tradicional de um milhão de milhões, Wilson afirmou: "Não. A palavra 'bilião' agora é usada internacionalmente para significar 1.000 milhões e seria seria confuso se os ministros britânicos o usassem noutro sentido. Aceito que ainda possa ser interpretado neste país como 1 milhão de milhões e pedirei aos meus colegas que garantam que, se o usarem, não haja ambiguidade quanto ao seu significado ". [4]

Na Lusofonia, existem também diferenças entre o português[5] e português do Brasil[6] que com frequência geram também confusão.

Veja tambémEditar

ReferênciasEditar

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