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O Bumper (oficialmente RTV-G-4 Bumper), foi um foguete experimental Norte americano, considerado o primeiro foguete de sondagem a nível mundial.

RTV-G-4 Bumper
Um foguete Bumper prestes a ser lançado
Um foguete Bumper prestes a ser lançado
Função Foguete de sondagem
Fabricante Army Ballistic Missile Agency
País de origem Alemanha Nazi / Estados Unidos
Tamanho
Altura 19 m
Diâmetro 1,65 m
Massa 368 kg
Estágios 2
Capacidade
Estado Fora de serviço
Locais de lançamento White Sands Proving Ground, Cape Canaveral
Lançamentos totais 8
Voo inaugural 13 de maio de 1948
Primeiro nível
Motores 1 foguete V-2
Propulsão 245 kN
Tempo de queima 65 s
Combustível Etanol + LOX
Segundo nível
Motores 1 foguete WAC Corporal
Propulsão 6,7 kN
Tempo de queima 47 s
Combustível Álcool furfurílico + Ácido nítrico

O projetoEditar

Ele foi concebido em julho de 1946 pelo Coronel Holger N. Toftoy[1] como uma combinação dos foguetes V-2 e WAC Corporal. O projeto teve início em 20 de junho de 1947, com os seguintes objetivos:

  • Investigar técnicas de lançamento para um foguete de dois estágios e a separação dos estágios em alta velocidade.
  • Investigar de forma restrita os fenômenos de alta velocidade e grande altitude.
  • Ultrapassar todos os recordes de velocidade e altitude vigentes até então.

A execuçãoEditar

A responsabilidade geral do projeto ficou a cargo da General Electric, que o incluiu no programa Hermes. O Jet Propulsion Laboratory, ficou incumbido das pesquisas teóricas necessárias, desenho do segundo estágio e do sistema de separação. A Douglas Aircraft Company, ficou responsável pela fabricação do segundo estágio, e também pelo desenho e fabricação das partes especiais do foguete V-2 necessárias. O projeto foi dado como concluído em julho de 1950 após 8 lançamentos.[2]

Os lançamentosEditar

Seis lançamentos do Bumper foram feitos a partir do White Sands Proving Ground. Em 1949 um campo de testes chamado Joint Long Range Proving Ground foi estabelecido na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral na costa Leste da Flórida. Em 24 de julho de 1950, o lançamento do Bumper 8 (que ocorreu antes do 7), se tornou o primeiro de centenas de lançamentos a partir daquela base.[3]

 
Lançamento do Bumper 8

LançamentosEditar

Identificação Data Centro de Lançamento Plataforma Apogeu Comentários
1948
Bumper 1 13 de maio de 1948 White Sands 33 127,3 km Corte prematuro do 2º estágio WAC
Bumper 2 19 de agosto de 1948 White Sands 33 13,4 km Falha no 1º estágio por corte no combustível
Bumper 3 30 de setembro de 1948 White Sands 33 150,3 km Falha do 2º estágio WAC
Bumper 4 1 de novembro de 1948 White Sands 33 4,8 km Explosão na cauda do 1º estágio V-2
1949
Bumper 5 24 de fevereiro de 1949 White Sands 33 393 km Voo bem sucedido, separação dos estágios a 32 km
Bumper 6 21 de abril de 1949 White Sands 33 49,9 km Corte prematuro do motor V-2; o WAC não iniciou a combustão
1950
Bumper 8 24 de julho de 1950 Cape Canaveral 3 16,1 km Voo atmosférico de pequeno ângulo (mais de 320 km de alcance). Primeiro lançamento de Cape Canaveral.
Bumper 7 29 de julho de 1950 Cape Canaveral 16,1 km Voo atmosférico de pequeno ângulo (mais de 320 km de alcance).

Referências

  1. «Biographies of Aerospace Officials and Policymakers, T-Z». NASA History Division 
  2. «Bumper Project». White Sands History - Fact Sheets and Articles. US Army. Cópia arquivada em 10 de janeiro de 2008 
  3. «A Brief History of Rocketry». History of Manned Spaceflight. Kennedy Space Center