Canariomys bravoi


Como ler uma infocaixa de taxonomiaRato gigante de Tenerife
Crânio de Canariomys bravoi no Museu da Natureza e do Homem de Santa Cruz de Tenerife
Crânio de Canariomys bravoi no Museu da Natureza e do Homem de Santa Cruz de Tenerife
Estado de conservação
Extinta
Extinta
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mammalia
Ordem: Rodentia
Família: Muridae
Subfamília: Murinae
Género: Canariomys
Espécie: C. bravoi
Nome binomial
Canariomys bravoi
Crusafont Pairó & Petter, 1964

O rato gigante de Tenerife (Canariomys bravoi) é uma espécie extinta de roedor miomorfo da família Muridae. Foi endémica da ilha de Tenerife (Canárias, Espanha).

Foram descobertos fósseis deste animal por quase toda a ilha, mas a sua presença é mais perceptível em depósitos, cavernas e tubos vulcânicos, que muitas vezes aparece junto com restos de outras espécies, como o lagarto gigante Gallotia goliath.

Seus fósseis datam do Plioceno e Pleistoceno, embora alguns deles também pertençam ao Holoceno. A espécie foi descoberta por um paleontólogo local, Telesforo Bravo.[1]

Seu crânio alcançava até 7 centímetros de comprimento, podendo ter alcançado o tamanho de um coelho, o que torna a maior parte de sua família consideravelmente grande em comparação com outras espécies europeias de ratos. Seu tamanho incomum é basicamente devido à dieta principalmente herbívora não-herbácea, adaptação a diferentes dietas, mas especialmente o isolamento da ilha.

O rato gigante, como outras espécies nativas do arquipélago, foi extinto pelas ações dos seres humanos, que poderiam pegá-los, ou pela ação de outros animais introduzidos pelo homem que poderia competir com eles, caçá-los ou transmitir doenças.

Um estudo científico publicado em 2012, em comparação a espécie Canariomys bravoi com roedores arborícolas atual como Phloeomys cumingi, o rato gigante da ilha de Luzon, nas Filipinas.[2] O estudo revelou que um dos aspectos distintivos da C. bravoi são as garras que crescem quase semelhantes nos membros anteriores e posteriores e também as pernas traseiras mais a frente, que evocam uma forma intermédia entre ratos, murino arbórea e phloeomys. Canariomys bravoi foi um forte roedor e poderosamente musculoso capaz de se mover em diferentes substratos do solo para as árvores, e provavelmente tinha habilidades de escavação.[2]

Em Gran Canaria existiu a espécie Canariomys tamarani, de menor tamanho.

Referências

  1. Crusafont-Pairo, M. y Petter, F. (1964) «Un Muriné géant fossile des iles Canaries Canariomys bravoi gen. nov., sp. nov.»", Mammalia, 28:607–612
  2. a b Body shape and life style of the extinct rodent Canariomys bravoi (Mammalia, Murinae) from Tenerife, Canary Islands (Spain)