Castle Howard

Palácio rural inglês

Castle Howard é um palácio rural inglês situado no condado de North Yorkshire, a 25 milhas (40 km) a norte de York. É uma das grandes residências privadas do país. A maior parte do edifício foi construida entre 1699 e 1712 para Charles Howard, 3º Conde de Carlisle, segundo um desenho de Sir John Vanbrugh. Não é um verdadeiro castelo: o termo é usado frequentemente para designar casas de campo construídas na Inglaterra depois da Era dos castelos (cerca de 1500) sem intenção de terem qualquer função militar. Tem sido a residência da Família Howard desde há mais de 300 anos.

A Fachada Sul do Castle Howard (Jardim).

Actualmente, faz parte do grupo de património "Treasure Houses of England" (Casas Tesouro da Inglaterra). O palácio também está listado com o Grau I dos monumentos britânicos, e na propriedade existem muitas outras estruturas igualmente listadas, embora muitas delas estejam no "Buildings at Risk Register" (Registo dos Edifícios em Risco).

O PalácioEditar

 
Desenho do projecto completo de John Vanbrugh para o Castle Howard, visto de Norte, publicado no terceiro volume do Vitruvius Britannicus, em 1725. Alguns detalhes, incluindo a Ala Oeste, nunca chegaram a ser construídos.

Quando o 3º Conde de Carlisle pensou em construir Castle Howard, falou inicialmente com William Talman, um arquitecto dominante na época, mas acabou por contratar John Vanbrugh, um membro do "Kit-Cat Club" (clube londrino do início do século XVIII com fortes associações políticas e literárias), para desenhar o palácio frequentemente descrito como o primeiro verdadeiro edifício barroco na Inglaterra. Castle Howard foi a primeira investida na arquitectura deste cavalheiro-diletante, mas foi assistido na tarefa por Nicholas Hawksmoor. O estilo barroco de Castle Howard foi o mais europeu que Vanbrugh alguma vez usou. Uma possível inspiração para este palácio poderá ter sido o Château de Vaux-le-Vicomte, em França. A aclamação do trabalho do arquitecto em Castle Howard levou à mais famosa encomenda feita a Vanbrugh, o Palácio de Blenheim.

O desenho de Vanbrugh desenvolve-se numa estrutura barroca com duas alas projectadas simetricamente de ambos os lados de um eixo Norte-Sul. A cúpula que coroa o corpo central foi adicionada ao desenho numa fase posterior, já depois de a edificação ter começado. A construção iniciou-se pelo extremo Este, com a ala Este a ser erguida entre 1701 e 1703; o extremo Este da fachada do jardim entre 1701 e 1706; o Bloco Central (incluindo a cúpula) de 1703 a 1706 e o extremo Oeste da fachada do Jardim entre 1707 e 1709. Todas estas estruturas foram exuberantemente decoradas ao Estilo Barroco, com grinaldas, querubins, vasos e cifras. Para a fachada Norte foram usadas pilastras em Estilo Dórico e para a fachada Sul em Estilo Coríntio. Muitas das decorações interiores ficaram a cargo de Giovanni Antonio Pellegrini.

 
O palácio segundo uma gravura de 1829.

O Conde virou, então, as suas energias para o jardim e campos envolventes. Embora o desenho completo tenha sido exibido no terceiro volume do Vitruvius Britannicus de Colen Campbell, publicado em 1725, a ala Oeste não estava construida (de facto, nem chegou a começar) quando Vanbrugh morreu em 1726, apesar dos seus protestos junto do Conde. O palácio permanecia incompleto quando o 3º Conde de Carlisle morreu, em 1738, mas a construção, finalmente, recomeçou sob a direcção do 4º Conde. De qualquer forma, o desenho de Vanbrugh não foi completado: a ala Oeste foi construida num constrastante Estilo Palladiano segundo um desenho do genro do 3º Conde, Sir Thomas Robinson. A nova ala permanecia incompleta, sem primeiro andar nem telhado, quando o 4º Conde morreu em 1758. Apesar de ter sido adicionado um telhado, o interior permanecia sem decoração quando Sir Robinson morreu, em 1777. As salas foram sendo completadas, fase após fase, ao longo das décadas seguintes, mas o conjunto só ficou concluido em 1811.

Uma grande parte do palácio foi destruida pelo fogo no dia 9 de Novembro de 1940, incluindo a cúpula central. A maior parte das salas, mas não todas, foram restauradas ao longo das décadas seguintes. O palácio tem estado aberto ao público desde 1952.

JardinsEditar

 
Fonte e palácio.

Castle Howard tem extensos e diversos jardins. Imediatamente atrás do edifício existe um grande jardim formal. O palácio está proeminentemente situado num cume e essa característica foi usada para criar um jardim paisagístico, o qual se abre a partir do jardim formal e se une com o parque. Na paisagem encontram-se duas importantes construções de jardim: o Templo dos Quatro Ventos, no final do jardim, e o Mausoléu, no parque. De cada lado do palácio encontra-se um lago. Existe um Arboretum chamado Ray Wood, e o jardim murado contém rosas decorativas e flores de jardim. No exterior dos jardins preservados encontram-se as ruinas da Pirâmide, actualmente em restauro, um Obelisco e várias bizarrias na forma de fortificações. Num bosque da vizinhança, com o nome de "Pretty Wood" (Bosque Bonito), ergue-se um pilar ornamental de John Vanbrugh, conhecido como "Quatre Faces" (Quatro Faces).

Num espaço separado, com uma área de 127 acres (514.000 m²), existe um arboretum chamado Kew at Castle Howard, o qual fica próximo do palácio e do jardim, mas possui entradas separadas. A plantação começou em 1975, com a intenção de criar uma das mais importantes colecções de exemplares de árvores do Reino Unido. O arranjo paisagístico é mais aberto que o de Ray Wood, e as plantas ainda se encontram imaturas. Constitui actualmente uma joint venture entre o Castle Howard e a Kew Gardens, administrada por uma instituição beneficente chamada "Castle Howard Arboretum Trust", a qual se estabeleceu em 1997. Foi aberto ao público pela primeira vez em 1999. Um novo centro de visitas abriu em 2006.

Cultura popularEditar

Castle Howard tem servido de cenário para vários filmes e séries televisivas de que se destacam:

  • Castle Howard serviu como modelo de uma peça feita pela fábrica de coleccionáveis "Department 56", chamada "Ramsford Palace".

Ligações externasEditar

 
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